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Revista de Plantas de Botanical-online

MEDICINA EN LA EDAD MEDIA

Historia de la medicina

Características de la medicina en la Edad Media

La invasión de los pueblos bárbaros en Occidente supuso una vuelta a un pasado de incultura y brutalidad. De nuevo la medicina se volvió a basar en la superstición y en la magia, dejando atrás la mayoría de los avances de la medicina clásica grecorromana y del Imperio árabe.

Los únicos centros donde se llevaba a cabo terapias racionales eran los monasterios que se convirtieron en auténticos hospitales para el tratamiento de las numerosas enfermedades que asolaban este periodo, entre las que destacaban la lepra, el tifus o el cólera.

Médicos importantes de la medicina en la Edad Media

Entre los personajes más destacados tenemos:

En el siglo V y VI, Sant Benito de Nursia (480-547),, fundador de la orden de los Benedictinos, dedicó su vida a ayudar a los pobres. Su orden fue famosa por ofrecer alimentos y medicinas a los necesitados. Se sabe que los monjes debían aprender medicina a partir de los textos de los médicos clásicos que disponían en su biblioteca en Montecassino (Italia) Entre estos primeros médicos eclesiásticos destacó Bertaharius.

Durante los siglos IX y IX el balneario de Salerno cerca de Montecassino alcanzó una gran fama como centro de curación y medicina. Su filosofía se basaba en la higiene personal y en la buena alimentación. Hasta el siglo XII la medicina se basaba en los principios grecorromanos, era aplicada principalmente por religiosos y tenía fundamentalmente un carácter teórico. Universidades como la de Montpellier, Bolonia o París impartieron este tipo de conocimientos.

A partir del siglo XII, la medicina empezó a ser usada por personal laico. Muchos científicos tomando los principios de la cultura clásica, a través de las traducciones y adaptaciones de los árabes, adoptaron métodos más racionales y científicos. En el siglo XIII se empiezan a diseccionar cadáveres como una manera de aprender el cuerpo humano. Entre los científicos de esta época destacan:

- San Alberto Magno (1200-1280 dC.),), llamado Doctor universal, por su trabajo en la defensa de las ciencias naturales.

- Roger Bacon (1214-1294 dC): Filósofo, astrólogo, alquimista y científico, profesor de París y Oxford, autor de numerosos trabajos en óptica, química y matemáticas. Su avanzado pensamiento le supuso incluso una reclusión en la cárcel durante 10 años en la época del papa Nicolás IV. Aunque su pensamiento se basaba principalmente en métodos científicos, defendió otras teorías no racionales como la existencia de la piedra filosofal y la astrología.

- Teodoro de Lucca (Teodoro Borgognoni) (1205–1298): Monje dominico, hijo de Hugo de Lucca (Ugo Borgognoni). Estudio en la universidad de Bolonia.

Médico personal del papa Inocencio IV y, posteriormente, obispo de Bitonto. Es el más famoso cirujano de la Edad media. Realizó importantes curas, especialmente en lo que se refiere a fracturas de huesos y curación de heridas. Su libro más importante es "Cirugía". (Más información)

- Guy de Chauliac: (1300-1368) Uno de los más importantes cirujanos franceses de la Edad Media. Aunque estudio al principio en Tolosa, se mudó pronto a Montpellier, que estaba considerado como uno de los principales centros de estudio de la medicina en esta época.

Médico personal de los papas de Aviñón (. Benedicto XII, Clemente VI, Inocencio VI y Urbano V.), residió la mayor parte de su vida en esta localidad. Autor de la obra Chirurgia Magna, que constituyó un auténtico tratado de cirugía durante la Edad Media. (Más información)

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