Revista de Plantas de Botanical-online

Alimentos ricos en hierro

Harina de algarroba

Propiedades de la harina de algarroba

CARACTERÍSTICAS Y PROPIEDADES DE LA HARINA DE ALGARROBA

¿Qué es la harina de algarroba?

La harina de algarroba es el polvo obtenido de la molienda y tostado de las semillas del algarrobo (Ceratonia siliqua L.), un árbol mediterráneo, que también crece en otras zonas geográficas con climas templados.

harina de algarroba
Foto de harina de algarroba y unas algarrobas enteras

¿Para qué sirve la harina de algarroba?

Tradicionalmente, la harina de algarroba se utilizaba como remedio para la diarrea infantil, ya que tiene reconocidas propiedades para el bienestar intestinal. En los últimos años, ha crecido su consumo como sustituto del cacao.

Además, las algarrobas son dulces predilectos por muchos animales, como caballos y cerdos.

¿Qué sabor tiene la harina de algarroba?

La harina de algarroba tiene un sabor dulce y aromático, muy característico, que combina con todo tipo de dulces, como macedonias de fruta, yogures,... Cada vez más pasteleros introducen este ingrediente en sus productos y ya se pueden encontrar verdaderos expertos.

Color de la harina de algarroba

La harina de algarroba tiene un color marrón, como el chocolate. La intensidad o tonalidad del color pueden variar en función del grado de tostado.

No debe confundirse con la harina de garrofín, de color más claro, que se trata de la molienda de las semillas de la algarroba. La harina de garrofín se utiliza en tecnología alimentaria como espesante industrial, y en suplementos para saciar el hambre.

tipos algarroba harina garrofin
Derivados de la algarroba. De izquierda a derecha: algarroba molida, harina de algarroba y harina de garrofín

Composición de la harina de algarroba

Lo que destaca del contenido nutricional de la harina de algarroba es:

  • Alto contenido en hidratos de carbono (90%), de los cuales 45% son azúcares

  • Alto contenido en fibra (40%), que mejora la asimilación de los carbohidratos y ayuda a disminuir el colesterol. La algarroba contiene principalmente fibra soluble

  • Bajo contenido en grasas y proteínas

  • Alto contenido en calcio y potasio

  • También contiene taninos, edulcorantes como el pinitol, salicilatos, y flavonoides antioxidantes, como la quercetina.

Propiedades de la harina de algarroba

La harina de algarroba es un producto dulce y de fácil digestión, proporciona pocas grasas y proteínas, con lo que su digestión es ligera. Durante muchos años, la harina de algarroba se ha recomendado como remedio tradicional contra la diarrea, especialmente contra la diarrea infantil. Para ello se prepara con bebida de arroz o agua fría, que se lleva a ebullición, y se endulza con un poco de miel.

Beneficios de la algarroba

La algarroba tiene una serie de componentes que le otorgan beneficios para:

  • Es un alimento dulce que no produce hiperglucemias y que es apto para diabéticos (más información)

  • No tiene los efectos estimulantes del cacao

  • Disminuir el colesterol: es un alimento muy rico en fibras solubles

  • Mejorar la composición de la flora intestinal, por su efecto prebiótico

  • Remedio para la diarrea, acorta el tiempo de diarrea

Usos de la harina de algarroba en la alimentación

Tanto en remedios caseros como en la alimentación, el algarrobo se utiliza principalmente en forma de harina de algarroba (carob powder, en inglés), que se obtiene a partir de la molienda de las algarrobas (vaina madura y seca, con las semillas).

La harina de algarroba contiene los frutos enteros, con las semillas. Por lo tanto, es rica en azúcares y fibras ( son más abundantes las fibras insolubles).

beneficios harina algarroba composicion
Lámina resumen con las propiedades de las semillas de lino o linaza. Disminuyen el colesterol, son antiinflamatorias, van bien para el estómago e intestino, y en uso externo son vulnerarias (para la piel) antibiótico natural

Valor nutricional de la harina de algarrobo

A continuación se muestra una tabla con la composición nutricional de la harina de algarrobo por 100g. Se debe considerar que, normalmente, la cantidad ingerida por ración suele ser de una o dos cucharaditas (5- 15 gramos):


Composición nutricional de la harina de algarroba
por 100 g.
Agua 4 g.
Calorías 222 Kcal
Grasa 0,65 g
Proteína 4,62 g
Hidratos de carbono 88,88 g
De los cuales son azúcares naturales... 49,8 alto
Fibra 39,8 g alto
Potasio 827 mg. alto
Sodio 35 mg.
Fósforo 79 mg.
Calcio 348 mg. alto
Magnesio 54 mg.
Hierro 2,94 mg.
Zinc 0,92 mg.
Vitamina C 0,2 mg.
Vitamina B1 0,053 mg.
Vitamina B2 0,46 mg.
Vitamina B6 0,366 mg.
Vitamina A 14 IU.
Vitamina E 0,63 mg.
Folacina 98 mcg.alto
Niacina 29 mg.

Leyenda: alto = Se destaca su alto contenido en este componente.

PROPIEDADES DE LA HARINA DE GARROFÍN

Aditivo alimentario: harina de garrofín

La harina de garrofín o goma garrofín (E-410) es un aditivo clasificado dentro de los aditivos espesantes y gelificantes. Tal como indica su nombre, se obtiene por calor a partir de la algarroba.

semillas algarroba
Semillas del algarrobo, garrofines

Propiedades químicas de la Harina de Algarroba

  • Químicamente está formada por los monosacáridos manosa y galactosa.

  • Es una sustancia soluble en agua caliente, cuaja en frío.

  • Es una sustancia hidrófila y gelificante cuando se combina con otros aditivos.

  • Termoestable y estable a los ácidos.

Usos de la Harina de Algarroba en la alimentación

El aditivo alimentario E-410 se encuentra en productos horneados, confituras, mermeladas, gelatinas, conservas de frutas y verduras, helados, bebidas lácteas.

Toxicidad de la Harina de Algarroba

Su IDA no está determinada y se permite su empleo sin límite de cantidad en los productos alimentarios.

Se sospecha que puede producir alergias, y desencadenar reacciones adversas a personas alérgicas a la soja.

contraindicaciones de la algarroba
Contraindicaciones de la algarroba

Punto rojo Más información sobre el algarrobo

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