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Revista de Plantas de Botanical-online

CULTIVO DE LA AJEDREA DE JARDÍN

(Satureja hortensis)

CULTIVO DE LA AJEDREA DE JARDÍN

Descripción de la Ajedrea de jardín

La ajedrea de jardín, ajedrea anual, saborea o calamento blanco (Satureja hortensis) es una planta de la familia de las labiadas o lamiáceas , la misma familia a la que pertenece el tomillo, la menta y la mejorana. En inglés, la ajedrea de jardín se denomina summer savory.

La ajedrea de jardín es una planta herbácea anual, de 15-20, hasta 60cm. de altura, que se caracteriza por presentar muchas ramificaciones. Sus tallos son erectos y leñosos.

Las hojas son alternas, compuestas, pecioladas (con pecíolo corto), linear-lanceoladas y de color verde grisáceo.

Las flores son bilabiadas, típicas de las lamiáceas, y de color rosado pálido. Crecen en ramilletes en la punta terminal del tallo. Florece entre junio y agosto, hasta octubre.

El fruto es un tetra aquenio de color negruzco.

No hay que confundir la ajedrea de montaña o silvestre (Satureja montana). La diferencia entre ambas es que la ajedrea de jardín es anual, mientras que la silvestre es perenne. Las dos especies comparten sus propiedades aromáticas y medicinales.

Clima

- Planta originaria de la región mediterránea. Adaptada a climas temperados o cálidos. No tolera climas fríos.

- Este tipo de planta crece a pleno sol.

- Se cultiva en maceta, jardines, huertos, etc.

- Puede cultivarse entre los 0 y 1.000m. de altitud. Se dice que con la altitud pierde rendimiento en aceite esencial.

Suelo

- Suelo ligero, arenoso o calcáreo.

- Bien drenado.

- Profundo.

- Pocos requerimientos de nutrientes. Cuanto menos fertilización de suelo, mayor fragancia desprende la planta.

Riego

- Poco abundante. La ajedrea es una planta que aumenta su aroma con el clima seco.

Propagación

La ajedrea se propaga por semillas:

- Plantar en semillero a finales de invierno, entre febrero y marzo.

- Aproximadamente en abril, trasplantar cuando las plantas tienen entre 10 y 15cm. de altura y 4-8 hojas verdaderas. En esa época también evitaremos las temperaturas de heladas.

- Es una mata de poca altura pero que requiere sol, deberemos emplazarla en sitios que la vegetación no le impida la exposición solar.

- En general, es una planta de fácil cultivo y que crece rápido en climas mediterráneos y cálidos o temperados. No requiere muchos cuidados ni riego abundante.

Fertilización

- No le son necesarios demasiados nutrientes en el suelo.

- Se puede realizar un abonado con estiércol fermentado un año antes de la siembra.

- Debido a que es una planta rica en aceites esenciales, le debemos proporcionar azufre, generalmente en forma de sulfatos.

Aprovechamiento

- Flores y hojas: se utilizan como especia aromática y con fines medicinales. Cuando se cosecha a primera hora de la mañana el contenido en aceites esenciales es mayor que en otro momento del día. Las hojas y flores se secan lentamente a la sombra, y en general, siempre protegeremos la especia aromática del sol (que degrada sus aromas).

- La especia aromática puede contener polen, ya que se cosecha en la floración (o un mes antes). No debe contener semillas.

- Semillas: se recogen cuando están pardas o marrones, a finales de octubre. Las semillas se utilizan para sembrar el año siguiente.

Enfermedades y plagas

- Puede verse afectada por un diminuto coleóptero o escarabajo, cuando se desarrollan las plántulas, durante los primeros meses de crecimiento. En general, la planta adulta no se ve afectada por plagas ni enfermedades.

Más información sobre la ajedrea.

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