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¿Qué comen los caracoles?

Alimentación de los caracoles

¿Qué son los caracoles?

Los caracoles son moluscos que tienen un cuerpo blando pero protegido generalmente por un caparazón, a base de carbonato cálcico, llamado concha.

Estos invertebrados son gasterópodos, grupo al que también se incluyen las babosas o limacos.

¿Qué comen los caracoles?

La alimentación de los caracoles varía en función de sus costumbres. Existen muchos caracoles terrestres, pero también hay caracoles de agua dulce, caracoles marinos e incluso hay algunos pocos caracoles parásitos.

caracol

Foto de caracol de tierra

Muchos caracoles de tierra son vegetarianos y se alimentan de plantas

Existen, por lo tanto, especies que se alimentan de alimentos de origen vegetal, por lo que pastan el alimento, otros se alimentan del plancton y demás partículas en suspensión en el agua y son filtradoras, también los hay que son carnívoros, estos son depredadores y persiguen activamente a sus presas.

Tampoco pueden faltar las especies de caracoles carroñeras o detritívoras, que se alimentan de restos de alimentos muertos o de materia orgánica en descomposición, respectivamente.

* Información relacionada: Tipos de caracoles según su alimentación

Adaptaciones de los caracoles relacionadas con su alimentación

Los caracoles tienen sus cuerpos adaptados a su modo de vida y a su alimentación particular. Todos ellos, independientemente de su dieta, tienen la rádula, una especie de lengua con dientes, para "masticar" la comida, pero existen particularidades entre las distintas especies.

Podemos encontrar rádulas que sirven para inocular veneno, que las poseen los caracoles venenosos y depredadores llamados conos. También hay caracoles con mecanismos para burlar la protección que ofrecen las conchas.

La rádula de los caracoles

Estos animales tienen una estructura especial llamada rádula localizada en la base de la boca, que funciona a modo de lengua raspante, para procesar el alimento.

Gracias a esta estructura llamada rádula, los caracoles consiguen suplir la falta de dientes y mandíbula. Los caracoles, por dicho motivo, no trituran los animales como hacen muchos animales con sus dientes y mandibulas, sino que raspan la comida y poder así desmenuzarla en partículas más pequeñas para facilitar su ingestión.

La mayoría de caracoles, así como el resto de moluscos, tienen esta especie de cinta armada con varias hileras de dientes, llamada rádula, para raspar el alimento. Sin embargo, algunos caracoles succionan el alimento en suspensión y han perdido la rádula.

Rádulas especiales

Algunos caracoles carnívoros, especialmente aquellas especies marinas, que se alimentan de otros caracoles o de diferentes moluscos, tienen las rádulas preparadas para roer la dura concha que protege a sus presas y acceder a su carne.

En la imagen: conchas de caracolas

Los caracoles de mar tienen duras conchas que los protegen de muchos enemigos pero no de otros caracoles carnívoros

Los caracoles marinos llamados conos tienen una rádula especial llamada rádula toxoglosa, que sirve para disparar hacia sus presas los dientes a modo de arpón e inoculares veneno, pues se trata de animales venenosos.

Especies con aparato perforador

Ciertos caracoles asesinos, los que pertenecen a la familia de los natícidos, están dotados de un aparato perforador que secreta una sustancia para ablandar la concha de sus presas y facilitar la ingestión de su carne.

Caracoles de mar asesinos con mecanismos de abertura

Algunos caracoles de mar asesinos tienen la capacidad de abrir las conchas de los bivalvos, como los mejillones, gracias a que tienen una especie de diente en el margen de su concha

Caracoles venenosos

Otros caracoles asesinos, como los mismos conos (Conus sp.), disponen de alguna toxina para paralizar a sus presas. Se trata normalmente de alguna neurotoxina, producida en la glándula hipobranquial, glándula típica de los moluscos que se encarga de producir mucus, pero también componentes activos, como toxinas.

* Información relacionada: Adaptaciones de los animales

Más información sobre los caracoles en el listado superior.

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El contenido de este artículo es informativo. Le recordamos que la comercialización y tenencia de las especies animales exóticas están sujetos a la legislación de cada país.

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