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LOS MAMÍFEROS COMEDORES DE HORMIGAS

Animales que comen hormigas

¿Qué son animales mirmecófagos?

Los animales mirmecófagos son los que están especializados en comer hormigas y termitas.

Foto de hormiga león (Myrmeleontidae)

La hormiga león en estado adulto difiere en aspecto físico a la larva, fase del insecto consumidora de hormigas

Uno de los principales mamíferos mirmecófagos es el oso hormiguero gigante. Entre los reptiles encontramos algunas especies que se especializan en comer hormigas, como los lagartos espinosos (Phrynosoma sp.). Algunos insectos están especializados en comer hormigas, como las hormigas león.


¿Cómo es la fuente de alimento basada en hormigas?

Las hormigas no son insectos muy apetecibles, pues segregan ácido fórmico y algunas especies de hormigas pueden inyectar veneno. Algunas especies de termitas segregan sustancias repelentes. Además, las hormigas y también las termitas luchan colectivamente como un superorganismo y sus miembros que forman las colonias tienen mandíbulas poderosas.


¿Qué mamíferos comedores de hormigas podemos encontrar?

Dibujo de equidna

Dibujo de equidna

El equidna es un gran comedor de hormigas

Además del oso hormiguero gigante de Sudamérica, en Sudamérica tenemos al oso melero (Tamandua tetradactyla) y el oso hormiguero pigmeo (Cyclopes didactylus); en África, encontramos los pangolines, los cerdos hormigueros africanos y, en Oceanía, el oso hormiguero australiano o el equidna.

El oso hormiguero vive en las sabanas y bosques abiertos. En cambio, otros mamíferos mirmecófagos, como los pangolines, los osos hormigueros pigmeos o los osos meleros, tienen como hábitat preferido la copa de los árboles, las selvas húmedas y los bosques cerrados, es decir, el contrario al de su pariente el oso hormiguero gigante. Sólo ocasionalmente bajan al suelo, de lo contrario, perderían la protección, lo que les haría presa fácil de sus depredadores.

* Información relacionada: Dónde viven los los animales´

Adaptaciones de los osos hormigueros

Dibujo de equidna

El equidna es un gran comedor de hormigas

Como los osos hormigueros de Sudamérica, estos animales insectívoros de otros continentes son parecidos. Sus cuerpos están adaptados para conseguir capturar las hormigas, extrayéndolas de sus refugios con sus garras y cazándolas con sus largas lenguas. El aparato digestivo de los mamíferos comedores de hormigas también está diseñado para poder digerir esta comida, de digestión complicada para la mayoría de animales.

* Información relacionada: Adaptaciones de los animales comedores de hormigas

Más información sobre otros animales en el listado superior.

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El contenido de este artículo es informativo. Le recordamos que la comercialización y tenencia de las especies animales exóticas están sujetos a la legislación de cada país.

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