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LA ARDILLA COMO MASCOTA

Eutamias sibiricus

Características de la ardilla coreana

La ardilla coreana es un pequeño roedor de color beige y gris. Su cuerpo es recorrido por 5 bandas de color marrón oscuro.

Tiene largas uñas en sus 4 dedos de las manos y en sus 5 dedos de los pies para trepar con gran habilidad.

La cola de la ardilla coreana es tan larga como el cuerpo.

La ardilla posee, como el hámster, los abazones. Los abazones son unas bolsas en las mejillas empleadas para transportar el alimento.

dibujo de ardilla coreana o siberiana

Dibujo de ardilla coreana

El cuerpo de la ardilla coreana está recorrido por 5 bandas de color marrón oscuro

La ardilla coreana pesa unos 100 g y tiene una longitud de 20 cm (cola incluida).

Una única ardilla es capaz de almacenar más de 2 kg de provisiones en su madriguera.

La ardilla coreana es un animal diurno y muy activo. Se mueve por el suelo, pero también sube a los árboles en busca de alimento. Por lo que podemos decir que las ardillas coreanas son roedores que se encuentran a medio camino entre las ardillas verdaderas, de costumbres arborícolas, y los perritos de las praderas, de costumbres terrestres.

Este animal según la zona donde viva hibernará más o menos tiempo. Cuanto más duras sean las condiciones ambientales, mayor será el tiempo de hibernación.

La ardilla listada vive en la zona este de Norteamérica. Además, esta especie ocupa una extensa región de Eurasia, desde la taiga siberiana hasta Corea, China central y algunas islas del Japón.

La esperanza de vida de la ardilla terrestre es de unos 7 años, pues tienen una longevidad superior a la mayoría de roedores. Las hembras viven más años que los machos.

Este animal tiene el inconveniente para los niños que es difícil de capturar ya que para que se deje acariciar es necesario tenerlo desde pequeño y ser muy paciente. Sin embargo, es muy bello de observar con sus rápidos y ágiles movimientos. Otra característica en su contra es su precio elevado debido a que se ha puesto de modo hace poco tiempo. Sin embargo, las ardilla coreana es un animal poco exigente en lo que se refiere a cuidados.
Si queremos que nuestra ardilla no nos muerda y se deje acariciar tendremos que comprarla joven (de entre 10 y 16 semanas de vida) y que sea proveniente preferiblemente de criadores que críen a mano.


¿Qué come la ardilla coreana?

La ardilla coreana en estado salvaje es omnívora y se alimentan de frutos, semillas, setas, huevos de pájaro e insectos.

Le proporcionaremos a nuestra ardilla una dieta muy variada: alimento especial en gránulos, cereales, semillas, pan, brotes, fruta, verduras, huevos e insectos.

Como base, le daremos a nuestra ardilla pienso para roedores (hámsters, ratas o ratones) o para conejos.

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La ardilla coreana come una gran variedad de alimentos,
de origen vegetal y animal

Como verduras, le daremos zanahoria, col, achicoria, canónigos, brócolis, rúcula, arvejas o lechuga. Además le podemos dar a nuestra ardilla hojas de parra, de morera, de rosal, de manzano o de otros árboles frutales. Como frutas le podemos dar a nuestra mascota: manzana, pera, plátano, melón, sandía, uvas, mango, papaya, etc. Debemos vigilar con los huesos de los melocotones o de las ciruelas, pues pueden ser perjudiciales para la salud de la ardilla. Ello se debe a que la semilla de estos frutos contiene un elemento tóxico llamado ácido cianhídrico. Por lo tanto, lo más adecuado es retirar el hueso de las frutas que lo contengan. Le podemos dar frutos secos como avellanas, nueces o bellotas. Evitaremos las almendras. También se le puede dar granos o semillas como avena descascarillada, copos de maíz o trigo. Sin embargo, el trigo no es muy apreciado por la ardilla listada. Las pipas de girasol, en cambio, son muy valoradas por la ardilla pero deben administrarse con moderación para evitar que el animal engorde, pues tienen un gran valor calórico. Podemos practicar un agujero a la cáscara de los frutos secos o semillas para ayudar a que nuestra ardilla pueda abrirla, especialmente si se trata de una ardilla joven.

3 veces a la semana, complementaremos la dieta con insectos (tenebrios o grillos), yema de huevo cocida o carne hervida o bien pienso de perro (una bolita).

Revisaremos de vez en cuando la despensa de la ardilla para retirar la comida almacenada que pueda pudrirse. Hay que tener cuidado en suministrar la cantidad justa de comida, puesto que la ardilla listada almacenan el alimento cuando lo tiene en sobreabundancia. La ardilla coreana come unos 25 gramos de alimento al día.

Como el conejo, la ardilla es un animal coprófago porque se come algunos de sus propios excrementos. Las heces les aporta al animal vitaminas esenciales.


Material necesario para ardillas coreanas

  • Jaula vertical y espaciosa de tipo pajarera de 70 x 60 x 160 cm. Es más buena una jaula para loros que una para roedores pues acostumbra a ser más grande. La falta de espacio provoca en la ardilla problemas de conducta. La separación entre barrotes tiene que ser de 1 cm como máximo para evitar que nuestra ardilla se lesione al intentar escapar. Es recomendable que los barrotes sean horizontales porque proporcionan más superficie para trepar a la ardilla.

  • Ramas de árboles frutales o de especies no resinosas, troncos y cuerdas para jugar y un refugio por cada animal.

  • Zona de baño (con arena, durante el verano).

  • Comedero pesado y con la base más ancha que la boca para evitar que la ardilla lo vuelque.

  • Bebederos (de tipo botella).

Además, sería bueno ponerle un fondo de cemento a la jaula para que la ardilla no se escape en caso de que comience a excavar.


Condiciones adecuadas para la ardilla coreana

La ardilla coreana no es muy exigente en cuanto a la temperatura, pero necesita disponer de agua y de un recipiente con arena para para poder tomar el baño.

La hibernación no es recomendable en cautividad, pues se ha comprobado que aquellas ardillas que hibernan tienen una longevidad menor que las que no lo hacen. Por ello, en los meses más fríos deberán vivir en el interior de nuestra casa. Sin embargo, este animal tolera mejor el frío que el calor.

Las ardillas coreanas pueden vivir en grupos de 2 ó 3 hembras y un único macho. No obstante, sólo habrá una buena convivencia mientras la jaula sea lo suficientemente grande y hayan disponibles suficientes nidos para esconderse y suficientes comederos y bebederos. Pese a todo ello, en ocasiones puede haber igualmente peleas, sobre todo después de la hibernación. Lo más importante es no poner jamás 2 ó más machos juntos. Ello se debe a que las ardillas adultas que hayan estado en contacto con individuos del sexo opuesto no tolerarán ejemplares de su mismo sexo.


Preparación de la jaula para la ardilla coreana

La jaula tiene que ser vertical porque la ardilla es una gran trepadora.

Colocaremos el nido a cierta altura y de tal manera que sea accesible desde una rama. Dentro del nido, pondremos heno o papel de periódico hecho tiras pero evitaremos ponerle fibras o hilos que puedan hacerles daño en las patas si se les enredan o causarles problemas en los abazones si se los comen.

El sustrato tiene que ser de unos 10 cm de profundidad y compuesto de una mezcla de turba, heno y corteza de árbol. También podemos usar papel de periódico. Las virutas y el serrín pueden ser perjudiciales para la salud de nuestra mascota.

Mantenimiento de la ardilla coreana

dibujo de ardilla coreana o siberiana

Dibujo de ardilla coreana

Tenemos que vigilar de perderla, pues la ardilla coreana es un animal nervioso, que se puede esconder con mucha facilidad

Tenemos que tener cuidado con la cola de la ardilla, pues se puede desprender fácilmente si se la intenta sujetar de ella.

Una vez al al mes, limpiaremos la jaula con mucho cuidado para que no se asuste la ardilla. Los nidos también los limpiaremos una vez al mes. Además, limpiaremos la zona concreta donde las ardillas suelen hacer sus necesidades una vez a la semana. Es mejor hacer las tareas de limpieza por la noche.

El comedero lo limpiaremos cada día. El bebedero se limpiará y desinfectará una vez a la semana, pero el agua la repondremos a diario.

Deberemos retirar cada día los alimentos frescos no consumidos para evitar que se pudran.

Si la ardilla entra en hibernación, durante todo este periodo no limpiaremos el nido.

Mantendremos la ardilla coreana en la jaula siempre pues es un animal muy nervioso que no dudaría en esconderse cuando se viese puesto en libertad. Por este motivo, es imprescindible que la jaula de la ardilla sea de grandes dimensiones para garantizar el bienestar del animal.


Salud de la ardilla coreana

- La caída de pelo puede ser causada por una mala alimentación o por parásitos. Para saber que enfermedad de la piel tiene nuestra ardilla, el veterinario tendrá que ver la piel del animal y hacernos algunas preguntas.

- Las heridas son consecuencia de peleas o accidentes en la jaula. Pueden ser heridas importantes que tienen que ser curadas bajo anestesia e instaurar un tratamiento con antibióticos.

- El sobrecrecimiento de los incisivos puede ser debido a la falta de material duro para roer o por algún golpe. Es importante ir al veterinario para que nos recorte los dientes de nuestra ardilla bajo sedación. Para prevenir este problema incorporaremos a la jaula materiales con los que roer y desgastar los incisivos de la ardilla, como ramas, tubos de cartón de papel higiénico, nueces, galletas para perros, etc.

- La neumonía es un problema muy grave, por lo que hay que acudir al veterinario de inmediato. Podemos saber que tiene neumonía nuestro animal porque abre la boca para respirar y tiene dificultad respiratoria.


Cría de la ardilla coreana = ardilla listada

Para comprobar el sexo de la ardilla coreana, el mejor método, como en el caso de otros roedores, es mediante el examen de la distancia entre el ano y el orificio genital. Esta distancia es más corta en la hembra que en el macho.

La época de celo empieza en primavera. Entonces, se dan peleas entre machos.

La gestación de la ardilla coreana dura unos 35 días. El número de crías por parte es de entre 4 y 6.

Las crías son nidícolas, pues permanecen en el nido tras nacer. Además son altriciales, ya que nacen sin pelo y son ciegas. Abren los ojos a los 20 días aproximadamente. Abandonan el nido a los 35 días. Son destetadas unos 10 días tras abandonar el nido.

La ardilla coreana alcanza la madurez sexual al año de vida. Este animal puede criar hasta el momento de su muerte.

Tan solo se produce una camada al año. Sin embargo, presentan 2 periodos de celo al año: a principios de primavera y en verano.

El celo dura 3 días. El 2º día es el más adecuado para su cubrición (apareamiento).

* Ver: Animales de compañía raros

Más información sobre otras mascotas exóticas en el listado superior.

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