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EL ARMADILLO GIGANTE

Priodontes maximus

Características del armadillo gigante

Nombre científico: Priodontes maximus

Nombre común: Armadillo gigante = Gurre grande

Inglés: Giant armadillo
Francés: Tatou géant
Alemán: Riesengürteltier
Italiano: Armadillo gigante
Portugués: Tatu-canastra

Orden: Cingulata
Familia:
Dasipódidos

¿Qué aspecto tiene el armadillo gigante?

El armadillo se caracteriza por la presencia de un caparazón rígido formado por un escudo anterior y otro posterior, separados por una serie de bandas, gracias a las cuales la coraza del armadillo adquiere cierta flexibilidad.

El armadillo gigante pesa casi 50 kg y mide entre 75 y 100 cm de longitud, con una cola que llega a medir 50 cm de largo.

La constitución del armadillo es muy primitiva y su origen habría que buscarlo en los gigantescos gliptodontes, fósiles del Pleistoceno americano.


¿Qué costumbres tiene el armadillo gigante?

Para excavar, el armadillo se mantiene en una posición semierguida apoyando para ello las patas traseras y la cola.

A la entrada de la madriguera del armadillo, se pueden ver montones de tierra que a veces superan el metro de altura.

En terreno despejado, el armadillo puede ser cazado por facilidad por el hombre, ya que la carrera en busca de refugio hacia su madriguera por parte del armadillo no es demasiado rápida. Sin embargo, donde la vegetación es espesa, su captura es prácticamente imposible, dado que tiene una gran habilidad para adentrarse en la maleza.

El armadillo, frente a un enemigo, prefiere la huida antes que el ataque, refugiándose para ello en una madriguera.

* Más información: Adaptaciones de los animales / Mecanismos de defensa del armadillo


¿Dónde vive el armadillo gigante?

El armadillo gigante (Priodontes giganteus) vive en la selva, aunque también se aventura en las sabanas y otros terrenos de vegetación abierta.

* Más información: ¿Dónde viven los animales?


¿Qué come el armadillo gigante?

Como el resto de armadillos, el armadillo gigante se alimenta casi exclusivamente de insectos, aunque se trata de un animal omnívoro, pues, en ciertas ocasiones, también se alimenta de plantas.

* Más información: Alimentación de los animales


¿Qué enemigos tiene el armadillo?

El principal enemigo del armadillo es el hombre, que de forma incontrolada le caza para obtener su apreciada carne.

Sin embargo, los enemigos naturales de este mamífero son los carnívoros felinos, como el jaguar y el puma, además de cánidos salvajes, como el coyote o incluso el perro.

* Ver más sobre: Características de los armadillos

Más información sobre los animales en el listado superior.

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