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CUIDADOS DE LA MANTS RELIGIOSA

Cría de la mantis religiosa

Características de la mantis religiosa

El nombre de mantis religiosa le viene dado este insecto por su costumbre de permanecer quieta con las patas delanteras plegadas como si estuviera rezando. Pero en realidad, la mantis religiosa está esperando su comida.

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Foto de mantis religiosa (mantis de color marrón)
(Mantis religiosa)
La coloración de la mantis le sirve para confundirse
con su entorno

La estructura del cuerpo de la mantis religiosa es como la de todos los insectos. Está formada por 3 partes: cabeza, tórax y abdomen. La cabeza de este insecto es triangular. El abdomen de la mantis es alargado y cubierto por unas alas cuando son adultos.

Las mantis religiosas (o mántidos) son animales diurnos (son activos por el día) y unos grandes cazadores de insectos.

El tamaño de las mantis varia de una especie a otra, pudiendo abarcar desde los 10 mm de las especies más pequeñas, hasta los más de 150 mm de la mantis religiosa gigante (Mantis gigantea). Geomantis larvoides mide 25 mm de largo mientras que Mantis religiosa tiene una longitud de hasta 6 cm.
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La mantis religiosa tiene distinta coloración según el individuo y la especie y puede ir del gris al verde claro, aunque normalmente son verdes o marrones. Algunas especies de mantis, sobre todo las que se encuentran en los trópicos, puede ser de colores rosados.

La coloración le proporciona a este insecto un bonito camuflaje y pasa así desapercibido entre el follaje o en el sustrato.

Algunas mantis religiosas tienen sus cuerpos decorados con espinas, espuelas y otras protuberancias y están coloreados para imitar el entorno donde viven (las plantas) y escapar de los depredadores. La mantis orquídea (Hymenopus coronatus) imita a la perfección a la flor de orquídea. Deroplatys lobata simula ser una hoja seca. Otras especies aparentar ser hierba, ramitas, rocas o corteza.

Este insecto utiliza sus patas delanteras para defenderse de sus enemigos a modo de arma.

Cuando se siente amenazada, la mantis abre las alas y extienda sus patas delanteras para parecer más grande y así ahuyentar al enemigo.
La mantis es el único insecto que puede girar su cabeza y mirar sobre su espalda.

Las alas a las mantis les sirven para volar desplazarse grandes distancias. Vuelan de noche, cuando están protegidas de los enemigos por la oscuridad de la noche.

Estos insectos viven en las zonas tropicales, subtropicales y en los países de clima templado como Europa del sur. En general, viven en las regiones cálidas y húmedas del mundo. Las mantis habitan en el continente americano, Europa, sur de Asia, Sudáfrica y Australia.

Existen más de 2.000 especies de mantis religiosas. El mayor número de especies de mantis se encuentra en Asia.

- Ir a Especies de mantis / Mantis en cautividad

Su ciclo de vida se parece al de los insectos palo y, de hecho, están muy relacionados ambos tipos de animales.

La mantis religiosa puede morder, pero no tiene veneno y opone poca resistencia al ser humano.

La esperanza de vida de una mantis religiosa es de alrededor de un año. Sin embargo, hay especies que no viven más de medio año.

La mantis religiosa es un buen aliado del agricultor en la lucha contra las plagas. Los campesinos que practican la agricultura ecológica compran ootecas (huevos) de mantis con el fin de mantener a raya a los animales perjudiciales. Sin embargo, tiene el inconveniente que no es un depredador selectivo, por lo que puede cazar también insectos útiles. Aunque no podemos despreciar para nada su papel de insecticida natural.

- Visitar Insectos útiles y perjudiciales

¿Qué come la mantis religiosa?

La mantis caza guiándose de la vista.

Cada mantis tiene en sus patas delanteras una seria de espinas para sujetar bien a sus presas.

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Foto de mantis religiosa (mantis comiendo un tenebrio)
(Mantis religiosa)

Asistir al momento que la mantis religiosa devora una presa puede ser algo impactante. Para comer, la mantis sujeta fuerte la presa con sus poderosas patas en forma de pinza y
devora su presa viva literalmente.

Una vez sujetada bien su presa, la mantis religiosa empieza a comerla por la cabeza para impedir que escape.

Para poder ver a la perfección, este insecto dispone de unos grandes ojos y de un cuello flexible que le permite girar mucho la cabeza, hasta los 180º. En realidad, la mantis religiosa tiene dos grandes ojos compuestos y 3 simples al medio. El camuflaje no sólo es útil para escapar de los enemigos. También le permiten cazar a sus presas sin ser descubiertos. Las mantis que imitan las flores sorprenden a sus presas cuando van a recoger el néctar de las flores.

La técnica de caza de la mantis religiosa es el acecho. Una vez localizada la presa, este valiente cazador se cierne sobre ella con un rápido movimiento de sus poderosas patas delanteras.

La mantis religiosa tiene una gran voracidad y devora cualquier insecto u otro invertebrado que tenga en sus proximidades.

La dieta de la mantis religiosa está compuesta de insectos. En la naturaleza, caza moscas, mariposas, grillos, polillas, escarabajos, chicharritas, arañas, orugas, saltamontes, pulgones y otras mantis más pequeñas. Le podemos dar moscas, gusanos, saltamontes, grillos, polillas, etc.

Las mantis jóvenes comen moscas del vinagre, pulgones y pequeños saltamontes, A las crías de mantis, les daremos drosófilas (moscas del vinagre).

Las especies de mantis de gran tamaño como la mantis religiosa gigante también cazan pájaros, lagartos y ratones.

* Información relacionada: Técnicas de caza de la mantis religiosa /Alimento vivo

Condiciones adecuadas para la la mantis religiosa

La temperatura ideal para la mantis religiosa depende de la especie.

Para Mantis religiosa el rango óptimo de temperatura está entre los 20ºC y los 30ºC.

Preparación del terrario para la mantis religiosa

- De sustrato, colocaremos una capa de unos 5 cm de turba, tierra o arena

- Ramitas para descansar y mudar.

- Plantas naturales o artificiales para que la mantis mude y descanse.

Terrario para la mantis religiosa

El terrario para mantener la mantis religiosa debe medir un mínimo de 30 cm. Como norma, debemos tener la precaución que sea su anchura, como mínimo, el doble que la de la mantis religiosa.

Un terrario de grandes dimensiones tampoco no es muy recomendable especialmente, cuando las mantis son pequeñas. De lo contrario pueden tener dificultades para encontrar la comida, a menos que les proporcionemos una gran cantidad de comida.

No es recomendable mantener varias mantis en un mismo terrario, ya que son caníbales.

Cría de la mantis religiosa

Las mantis religiosas no tienen el estado de gusano o larva como las mariposas o los escarabajos porque sus crías son replicas en minatura de los adultos. Como artrópodos que son, las mantis religiosas deben pasar por sucesivas mudas antes de alcanzar el estado de adulto (hasta 12). Durante la muda es cuando la mantis religiosa es más vulnerable a los enemigos y hasta los grillos podrían comérsela porque su exoesqueleto se encuentra blando. El nuevo exosequeleto necesita unas horas para endurecerse y recuperar el color normal.

Para identificar el sexo de nuestra mantis nos fijaremos en el número de segmentos que constituyen el tórax. Mientras que el macho tiene 8 segmentes torácicos, las hembras sólo poseen 6. También debemos saber que la hembra es más rechoncha que el macho y más grande.

Muchas especies de mantis son caníbales. Durante el apareamiento la hembra se come al macho para aumentar la capacidad de fecundación del macho. Este fenómeno se conoce bajo el nombre de canibalismo sexual. Antes de que se produzca el apareamiento, es conveniente alimentar más a la hembra para evitar en lo posible que devore al macho.

La época de cría de este insecto es en verano.

La mantis religiosa tienen metamorfosis sencilla, lo que significa que sus crías se parecen al individuo adulto, y paurometábola (o gradual), es decir, que las crías requieren que se les desarrolle las alas que tendrán durante el estadio de adulto. Este tipo de metamorfosis también se da en el insecto palo. Los insectos con esta clase de desarrollo se les conoce como exopterigotas y aquí se incluyen los grillos, las chinches, las tijeretas, termitas, etc.

Cada hembra pone, en otoño, sobre una hoja, tallo o debajo de alguna piedra, entre 10 y 400 huevos en una estructura llamada ooteca. La ooteca protege el embrión de mantis durante el invierno.

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Foto de ooteca de mantis religiosa

Las ninfas (crías de mantis) nacen en primavera. Las ninfas nada más nacer comen otras mantis recién salidas del huevo.

Las mantis jóvenes no alcanzan el estado de adulto hasta bien entrado el verano.

Más información sobre otros animales exóticos en el listado superior.

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El contenido de este artículo es informativo. Le recordamos que la comercialización y tenencia de las especies animales exóticas están sujetos a la legislación de cada país.

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