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LOS ERIZOS DE TIERRA

Características de los erizos de tierra

¿Cómo son los erizos de tierra?

El erizo es el único mamífero con espinas de Europa, con la excepción del puerco espín europeo (Hystrix cristata) que vive en el centro y sur de Italia.

Todo el cuerpo del erizo está recubierto de espinas, con la excepción de la cara, las patas y el abdomen que tienen un fino pelo. Pocos enemigos se atreven a hincar el diente a esta bola de pinchos.

arisso

Las púas forman un colchón que protegen al erizo de posibles caídas.

Cuando nace el erizo tiene espinas blandas bajo la piel para evitar que la madre se lastime. Un conjunto de espinas duras le salen al cabo de unos días.

¿Con qué animales están emparentados los erizos de tierra?

De la misma familia que los erizos de tierra son las ratas lunares. Como los erizos de tierra, las ratas lunares tienen el abdomen recubierto de duras púas que les protegen frente a los depredadores cuando se enroscan formando una bola al verse amenazados por ellos.

Los erizos de tierra también están emparentados con los tenrecs. Los tenrecs tienen el cuerpo recubierto de púas, pero no pueden enroscarse.

Los erizos de tierra son insectívoros como los topos o las musarañas.

¿Cuántas especies de erizos de tierra existen?

Se cuentan 17 especies de erizo de tierra distintas distribuidas en 5 géneros.

El erizo moruno ha sido introducido en España y Francia, pues originalmente sólo habitaba en África.

¿Qué comen los erizos de tierra?

El erizo no es un animal remilgado a la hora de comer, pues se alimenta de una gran cantidad de invertebrados, como lombrices de tierra, caracoles, babosas, escarabajos... además de sapos, ranas, serpientes, carroña, pequeños roedores e, incluso, huevos de aves, setas o fruta.

Pese a considerarse un animal insectívoro, el erizo es prácticamente omnívoro porque consume otros alimentos además de insectos si los tiene al alcance, como frutos, semillas, hierba, setas, raíces, pequeños roedores, serpientes o sapos.

Si queremos alimentar a un erizo, no podemos darle leche, porque es intolerante a la lactosa y podría causarle problemas digestivos.

¿Dónde viven los erizos de tierra?

Los erizos de tierra ocupan una enorme área del planeta Tierra, pues vive de forma salvaje en Europa, Asia y África.

Los erizos de tierra han sido introducidos por el hombre en Nueva Zelanda.

* Más información:
¿Dónde viven los animales?

¿Qué costumbres tienen los erizos de tierra?

Los erizos de tierra son animales solitarios y nocturnos, pues salen en busca de comida por la noche.

Estos mamíferos con púas realizan la hibernación.

* Más información:
Animales que hibernan

¿Qué habilidades tienen los erizos de tierra?

Erizo de tierra

Foto de erizo de tierra en bola

El erizo de tierra se enrolla formando un ovillo

Los erizos de tierra tienen una gran resistencia al veneno de las víboras. Estos pequeños insectívoros saben franquear los muros de piedras que separan las distintas fincas, escalando con gran facilidad. Además, tiene unas poderosas patas delanteras y fuertes garras para excavar madrigueras. Todas estas habilidades les permiten a los erizos sobrevivir gracias a su gran adaptabilidad a los nuevos hábitats.

Utilidad de los erizos de tierra

Los erizos de tierra son muy útiles en la lucha contra las plagas del jardín y del huerto, así como unas mascotas excelentes.

* Más información: Erizo de tierra / Erizo común

Erizos de tierra domésticos

En los Estados Unidos, el erizo empezó a domesticarse a principios del año 1980. Sin embargo, los romanos ya domesticaron al erizo europeo en el siglo IV a.C por su carne y por su piel.

La Asociación Internacional de Erizos (IHA) reconoce 92 colores distintos para esta mascota.

El erizo es un animal solitario, por lo que no le gusta vivir en compañía de otros erizos. Necesita un lugar para esconderse durante el día y poder dormir con tranquilidad y hacer ejercicio regularmente durante la noche. Una rueda especial para erizos es imprescindible si queremos manentenerlo en buenas condiciones.

La longevidad del erizo de tierra es de unos 3 ó 5 años.

Para limpiar el pelaje del erizo es importante usar un cepillo de dientes y champú para bebés. Periódicamente, se le tienen que cortar las uñas al erizo porque le crecen continuamente. Lo mejor es llevarlo a un veterinario para evitar hacerle daño a la hora de cortárselas.

Los erizos tienen tendencia a desarrollar cáncer.

El erizo tolera la presencia de otras mascotas, pero no es una buena mascota para niños.

* Más información: Cuidados y cría del erizo

Más información sobre los animales en el listado superior.

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El contenido de este artículo es informativo. Le recordamos que la comercialización y tenencia de las especies animales exóticas están sujetos a la legislación de cada país.

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