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ESTUDIOS SOBRE LOS REPTILES

¿Qué son los reptiles?

Los reptiles son animales vertebrados generalmente terrestres de sangre fría y circulación vascular, doble, cerrada e incompleta.

Estos animales tienen escamas en la piel, respiran por pulmones y se reproducen normalmente por huevos.

Tipos de reptiles

Existen cuatro clases de reptiles muy importantes:

Foto de lagartija roquera
(Podarcis muralis)

Las lagartijas son saurios como los lagartos, las iguanas, los geckos...

El esqueleto de los reptiles

Los reptiles tienen esqueleto óseo, formado por la columna vertebral y cuatro extremidades adaptadas a la locomoción particular de cada reptil.

Los reptiles, como el resto de vertebrados, tienen el cerebro protegido por el cráneo.

Imagen de esqueleto de reptil (saurio)

Los reptiles son vertebrados terrestres tetrápodos

Locomoción de los reptiles

Algunos reptiles tienen la locomoción de tipo reptante como en el caso de las serpientes, aunque otras especies de reptiles se desplazan por el agua con gran habilidad, como los cocodrilos o los galápagos.

Los lagartos suelen presentar las patas adaptadas para la carrera.

La piel de los reptiles

Los reptiles tienen el cuerpo cubierto de piel como los demás vertebrados. La piel de los reptiles está protegida por escamas.

Las escamas son el conjunto de láminas córneas que cubren la piel de los reptiles y les dan protección contra los factores ambientales, como el frío, el calor o las agresiones del medio.

Algunos reptiles, como los cocodrilos, también pueden tener la piel protegida por escudos córneos.

Respiración de los reptiles

Los reptiles respiran por pulmones. Los pulmones son los órganos respiratorios de algunos animales, que se encargan de tomar el oxígeno del aire y eliminar el dióxido de carbono de la sangre.

Estos vertebrados tienen pulmones muy desarrollados, provistos de mayor superficie para el intercambio gaseoso que los pulmones de los anfibios.

Los reptiles nunca respiran por pulmones como los anfibios.

Dónde viven los reptiles

Los reptiles solo viven en zonas cálidas y templadas del mundo, porque carecen de mecanismos que sean eficaces para mantener constante la temperatura interna de su cuerpo. Por ello, se dice que estos animales son de sangre fría.

Existen muchas especies de reptiles que son de costumbres terrestres, como el dragón de Komodo o la culebra de escalera, pero también hay reptiles que viven entre la vegetación, como la iguana verde o el anolis de Carolina.

Incluso podemos ver reptiles acuáticos, como los cocodrilos, las culebras de agua y los galápagos, como la tortuga de Florida.

* Ver más sobre: Donde viven los reptiles / Modo de vida de los reptiles

Adaptaciones de los reptiles

Los reptiles están adaptados totalmente a la vida terrestre, porque han conseguido reducir al máximo las pérdidas indeseadas de agua. Ello ha sido posible porque estos animales tienen el cuerpo protegido por una gruesa piel de escamas córneas.

El embrión de los reptiles desarrolla a su alrededor una capa protectora, llamada amnios, que contiene un líquido, el líquido amniótico, para evitar que éste se deshidrate.

Los reptiles son capaces por primera vez en la historia de los vertebrados de excretar sustancias de deshecho de forma prácticamente sólida, porque absorben de éstas el agua.

* Información relacionada: Adaptaciones de los animales

Reproducción de los reptiles

En estos animales los sexos están separados y encontramos machos y hembras que se aparean por fecundación interna.

Los reptiles son normalmente animales ovíparos porque se reproducen por huevos que, a diferencia de los anfibios, no tienen que ser puestos en el agua, porque éstos están protegidos por una cubierta más resistente y aislante que los huevos puestos por los anfibios.

* Ver más sobre: Reproducción de los reptiles

Alimentación de los reptiles

Los reptiles son animales con dietas muy variadas, en función de la dieta y del grupo al que pertenecen. Sin embargo, las serpientes y los cocodrilos solo comen animales porque son carnívoros todos ellos.

Las tortugas de tierra y las iguanas suelen ser reptiles herbívoros y se alimentan de diferentes partes de las plantas.

Los camaleones, los geckos y otros saurios son animales insectívoros, que comen insectos, arañas y otros invertebrados.

* Ver más sobre: Alimentación de los reptiles

* Información relacionada:Características de los reptiles

Más información sobre los animales en el listado superior.

 

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