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LA GALLINA DE GUINEA








Nombre común
Pintada =
Gallinea de Guinea
Nombre científico
Numida meleagris

Inglés
Francés
Alemán
Italiano
Portugués
Guineafowl
Pintade
Helmperlhuhn
Faraona comune
Galinha-d'angola

 

¿Cómo es la pintada?


La pintada recibe este nombre del portugués por su plumaje gris con manchas blancas. A la pintada también se la conoce como gallina de Guinea.
Tiene una cabeza pequeña y está recubierta de una piel libre de plumas y replegada de color azulada.
La parte superior de la cabeza tiene una protuberancia ósea de color amarillo pálido llamada casco o yelmo

El nombre científico de "Numida Meleagris" le viene de la leyenda que cuenta que tras la muerte de Meleagro, Artemisa convirtió a sus afligidas hijas, las Meleágridas, en pintadas.

La pintada es un ave resistente y rústica que raramente enferma. Es nerviosa y ruidosa pero se trata de un animal manso.
La gallina de Guinea mantiene algunos de sus hábitos de su estado silvestre.
Vive en grupos, duerme en los árboles y tiene un canto inconfundible.
Se trata de una galinácea como lo es el gallo, el pavo o el pavo real.


La pintada doméstica pesa el doble que su pariente salvaje. Del tamaño de un pequeño pavo, la pintada mide unos 60 cm de longitud y pesa hasta 2 kg.

Su plumaje es gris oscuro con manchas blancas. También existen pintadas completamente blancas y otra raza que es el resultado de la unión de las dos anteriores.

 


Origen de la pintada


Hace bastante tiempo que la gallina de Guinea fue domesticada, pues los griegos y los romanos ya conocían este ave. Sin embargo, la pintada fue traída de África en la época colonial portuguesa.

Se cree que la domesticación de la pintada se remonta hace casi 4.000 atrás en Egitpo.

* Ver:
Domesticación de las aves de granja / Domesticación de los animales

 

Utilidad de la pintada


La calidad de la carne de la gallina de Guinea
es comparable a la del faisán; pues se trata de una carne muy sabrosa. La cocina francesa la incluye en sus platos para darles un toque sofisticado. Se cría en todo el mundo como ave para la carne. Francia es el primer productor de pintadas de Europa.
También se cría por sus huevos.

Es criada como ave ornamental.

La pintada se utiliza como guardián. Cuando percibe la presencia de extraños se pone a gritar. Con su sonidos desagradables, asusta a los depredadores.

Tiene una función natural en el equilibrio biológico, pues devora hormigas, garrapatas y otros invertebrados nocivos.

La pintada puede ser mantenida para limpiar una parcela de las malas hierbas.

 

¿Qué come la pintada?


La pintada es un animal omnívoro, como lo es el pato o la gallina.

El alimento debe ser complementado con minerales, proteínas y vitaminas.

Al cabo de 2 días de vida, los polluelos deben recibir comida para crías de pintada.
Al cabo de 2 meses de vida, las pintadas son alimentadas con ración de crecimiento.
A partir del tercer mes de vida, se les ofrecerá la ración de engorde y puesta.

 

Reproducción de la pintada



Las pintadas son fáciles de criar, pero no son buenas incubando los huevos, por lo que, en condiciones de cautividad, es recomendable recoger los huevos para ponerlos en incubaduras.
Pueden ser incubados por una gallina.


En el momento de empezar la cría, es aconsejable adquirir pocos animales; con una docena es suficiente.
Se aconseja emplear un macho por cada 3 hembras.

La gallina de Guinea vive en grupos que se separan durante la época de cría.

Durante la primavera, la pintada pone una docena de huevos en un agujero practicado en el suelo.

La incubación dura unas 4 semanas.

Cada hembra pondrá anualmente entre 150 y 180 huevos.

Con 3 meses de vida, el macho ya muestra una cresta pronunciada en la frente. La hembra tiene la cresta más redondeada.
Aunque en las pintadas, casi no existe dimorfismo sexual, el macho es más grande que la hembra.


Más información sobre otros animales domésticos en el listado superior.



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