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Diferencias entre pangolín y armadillo

¿El pangolín y el armadillo son lo mismo?

¿Qué son los pangolines?

Los pangolines son un grupo de mamíferos insectívoros, caracterizados por presentar grandes y duras escamas, a modo de armadura, que habitan en las zonas tropicales de África y Asia.

Imagen de pangolín

El cuerpo del pangolín está recubierto de placas endurecidas con función defensiva

Imprimir imagen de pangolín

Estos animales tienen la apariencia de piñas caminantes o de alcachofas. La lengua, de la misma longitud que su cuerpo, también es muy característica de este grupo de mamíferos.

También es característico y curioso a la vez del pangolín que no tiene dientes, algo que comparte con otros animales mamíferos como el oso hormiguero.

El pangolín no es un armadillo

A menudo, se confunde al armadillo con el pangolín o viceversa, debido a su similar aspecto, aunque si nos fijamos con detenimiento en ambos animales, podemos observar que guardan diferencias importantes como:

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Imagen de armadillo

El cuerpo del armadillo también está protegido externamente por placas endurecidas, lo que le hacen parecerse considerablemente al pangolín

- Forma de las orejas: más grandes y salientes en el armadillo.

- Disposición de las escamas: el pangolín tiene las escamas o placas conformando una coraza que recuerda más a la de una armadura medieval, que el armadillo.

- Forma de la cola: la cola del pangolín guarda mayor harmonía con el resto del cuerpo que la del pangolín.

Además, el pangolín vive en Asia o África, mientras que el armadillo habita en Sudamérica o América Central.

Ello es debido a que el pangolín y el armadillo no están emparentados desde el punto de vista filogénetico, pese al parecido que guardan ambos animales.

¿Qué otros animales se parecen a los pangolines?

Otros animales que se parecen relativamente a los pangolines, como los osos perezosos o las tamandúas, porque también comparten el mismo nicho ecológico que ellos, la mirmecofagia, aunque no están emparentados tampoco, sino que su parecido en cuanto al aspecto físico es producto de la evolución convergente.

A pesar de ello, en el pasado, osos hormigueros, armadillos y perezosos se agrupaban dentro de un mismo grupo, el de los edentados.

* Información relacionada: Características del pangolín / Aspecto físico del pangolín

Más información sobre los animales salvajes en el listado superior.

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