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FUNCIÓN DEL PERRO SALVAJE AFRICANO COMO DEPREDADOR

Utilidad del licaón en la naturaleza

Licaón, especie en peligro de extinción

El licaón o perro salvaje africano, debido a la pérdida de su hábitat natural y a las enfermedades infecciosas transmitidas por los animales domésticos, se encuentra en peligro de extinción.

Los perros domésticos y asilvestrados pueden propagarle al licaón enfermedades mortales como la rabia.

Licaón


Foto de perro salvaje africano

Aunque el perro salvaje africano es una especie protegida, todavía se ve perseguido por el hombre que trata de acabar con él porque, en ocasiones, mata su ganado.

Este mamífero africano puede verse acosado en ocasiones por grandes depredadores, como el león, la hiena o el leopardo y también por cocodrilos, aunque vivir en manada les da la protección suficiente para alejar a sus enemigos, que solamente tratarán de acercarse a él si se encuentra en manadas reducidas.

Sin embargo, es el ser humano el principal enemigo del león, tal como sucede en otros casos.

* Información relacionada: Enemigos del licaón

Persecución del licaón por parte del hombre

En el continente africano, seguramente es donde se ha perseguido a los animales considerados por el hombre como perjudiciales de forma más implacable. Estos eficientes pero útiles depredadores africanos llamados licaones fueron el blanco de un intenso odio de granjeros, cazadores e incluso de los propios directores y guardas de las reservas zoológicas africanas.

En el pasado, se creía que los licaones mataban muchas más presas de las que necesitaban para comer. Incluso se llegó a decir que donde había muchos de estos animales pronto desaparecían los animales herbívoros.

Durante el primer cuarto del siglo XX, el ser humano desplegó toda una campaña de exterminio contra los licaones que les hizo prácticamente desaparecer de su totalidad en amplias regiones sudafricanas. Desde inicios del siglo XX hasta la década de los 30 del mismo siglo, los licaones eran exterminados como parte de un plan en principio conservacionista, incluso en el interior de los parques naturales.

Por ello, actualmente, los licaones y todos los demás depredadores africanos son respetados y protegidos en los parques naturales de toda África. Desafortunadamente, las poblaciones de licaones y otros cazadores africanos no han alcanzado la densidad que tenían antes de iniciarse su persecución a principios del siglo XX y porque todavía les acechan en la actualidad otras amenazas, como la caza furtiva o la destrucción de su hábitat.

Utilidad del licaón en su medio natural

Es verdad que los licaones son uno de los depredadores africanos más eficientes, con casi un 90% de éxito en sus cacerías y que representan una amenaza importante para el ganado y para los animales de caza. Su estructura social y su gran cooperativismo son la clave de ello.

Sin embargo, las observaciones de los naturalistas de campo han permitido acabar con los falsos mitos alrededor de estos útiles cazadores. Gracias a sus objetivas observaciones en plena naturaleza, se ha podido comprobar que los licaones nunca matan más de lo que precisan para sobrevivir y que estos carnívoros sirven para eliminar a los individuos más viejos, débiles o enfermos como parte de la implacable ley de la selección natural de la que forman parte importantísima.

Se ha podido comprobar mediante observaciones de campo, que los licaones eliminan los viejos sementales y los individuos poco capacitados para la reproducción para dejar sitio a los otros machos más jóvenes y más fuertes y mejor preparados para reproducirse.

Por su acción predatoria, los perros salvajes africanos eliminan el exceso de animales herbívoros, con lo que se consigue recuperar el ecosistema terrestre, libre de la enorme presión que ejercen los herbívoros sobre las plantas.

Por otro lado, los licaones presentan mecanismos de autorregulación de sus poblaciones, algo muy provechoso teniendo en cuenta que son animales muy prolíficos. Sus mecanismos reguladores evitaban que proliferasen demasiado y se convirtiesen en una plaga antes de que el ser humano dejase las poblaciones de licaón en la situación de amenaza en que se encuentran en la actualidad.

* Información relacionada: Características del perro salvaje africano / Utilidad de la fauna salvaje

Más información sobre otros animales salvajes en el listado superior.

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