Alimentos ricos en hierro

Revista de Plantas de Botanical-online

Propiedades del brezo

(Calluna vulgaris (L.) Hull)

CARACTERÍSTICAS DEL BREZO COMÚN O BRECINA

Nombre vulgar en Castellano: Nombre más usado: Brecina, Brezo, brezo común. Otros nombres comunes: berecilla, ganzo, carpaza, chupe, bercol, biércol, querihuela, escobas mogarizas, bermeja, berozo, gato, bereza, urcias brezo, gorbiza, argaña, paraíso,, quirihuela, quiroga, brecinilla, cherliz, tanarro, brécol, reguazno, brecina, mogariza, charliza, queiriño, aulaga, berezo, pica la miel, urce, orbezo, perrito, quirola, bierco, biercol, sardino, brezo de lastra, bruza, escobas de brecina, olaga, campanita, uces, bruga, garbeña, reguarno, azuleja, berezo negro, pan de queso

La palabra brezo proviene de la forma celta "vroikos", que significa "adornar, limpiar, embellecer". Probablemente este nombre común hace referencia al hecho de que esta planta ha sido ampliamente utilizada por la gente del campo para elaborar escobas. De ahí otros nombres comunes como "escobas de brecina", "escobas mogarizas", etc

Nombre vulgar en otros idiomas:

Ilustración del brezo común ( Calluna vulgaris )

- Inglés / English: Heather, common heather, ling
- Francés / Français: Bruyère, Béruée, Brande, Bucane, Bruyère commune,, Grosse Brande, Fausse Bruyèrem Péterolle, Bruyère callune
- Catalán / Català: bruguerola, xipell, bronsa, sap
- Vasco /Euskera: Ainar arrunta
- Gallego / Galego: Queiroga, queiroga de cruz, uz, uz de monte
- Portugués / Português: Queiró, urze, barba do monte, turga, panelas
- Italiano / Italiano: Brugo
- Alemán /Deutsch: Besenheide
- Holandes / Nederlands: Struikhei
- Danés / Danks: Hedelyng
- Polaco / Polski: Wrzos zwyczajny
- Sueco / Svenska: Ljung
- Finlandés / Suomi: Kanerva
- Noruego / Norsk bokmål : Røsslyng
- Ruso / Русский: Ве́реск обыкнове́нный

Nombre científico: Calluna vulgaris (L.) Hull

El nombre del género "Calluna" procede del griego "Καλλύνω" kallúnô, que significa "adornar, embellecer, decorar"

"Vulgaris" procede del latín y significa común, la especie dentro del genero calluna que aparece con mayor frecuencia.

Sinónimos: Calluna vulgaris var. pubescens W.D.J.Koch; Erica vulgaris var. alba Weston; Calluna sancta Gand.; Calluna sagittifolia var. hirsuta Gray; Calluna pyrenaica Gand.; Calluna oviformis Gand.; Calluna olbiensis Albert; Calluna erica var. condensata (Lamotte) Rouy; Calluna erica proles olbiensis (Albert) Rouy; Calluna erica proles beleziae (Rouy); Calluna brumalis Gand.; Calluna beleziana Rouy; Calluna atlantica Seemen; Calluna alpestris Gand. Ericoides vulgaris (L.) Erica vulgaris L.; Calluna sagittifolia Gray; Calluna erica DC.; Calluna beleziae Rouy; Calluna erica var. hirsuta (Gray) Rouy in Rouy & Foucaud; Calluna sagittifolia Gray; Erica sagittifolia var. villosa Stokes; Erica sagittifolia Stokes.

Familia: Ericáceas (Ericaceae)

Hábitat: Natural de Europa, América y norte de África. En Europa, se puede encontrar en todos los países excepto en Albania, Bulgaria, Hungría y Turquía. Vive en zonas pantanosas, turberas, brezales de tierras altas, páramos, dunas, bosques abiertos de pinos o de robles, sobre suelos secos o húmedos pero de naturaleza ácida, desde el nivel del mar hasta los 2800 metros. Prefiere una exposición soleada o ligera sombra.

Es la planta dominante en brezales (Tierras donde abundan los arbustos, especialmente los brezos y las brecinas) y páramos (tierras altas y yermas). Es la especie dominante en los páramos fríos del Reino Unido y del norte de Europa. Abunda mucho en los páramos noruegos, hasta el punto que la brecina la flor nacional de Noruega.

Es la única especie del género Calluna, relacionada con el género Erica (Erica multiflora, Erica tetralix...etc). El genero Calluna se distingue del género Erica principalmente por el cáliz de la flor. En Calluna el cáliz es petaloideo y presenta el mismo color que la corola. Las especies del género Erica tienen el cáliz verde.

Descripción de la brecina

Arbusto de la familia de las ericáceas (Ericaceae) de entre 50 y 60 cm de altura, más raramente sobre 1 m

Tallos abundantes y ramificados, generalmente retorcidos y muy rígidos, pilosos o glabros.

Hojas triangulares muy pequeñas de 1 a 2 mm, sésiles, imbricadas, dispuestas en cuatro filas verticales. Cuando llega el otoño se vuelven marronosas o morado pálido.

Flores acampanadas reunidas en inflorescencias compactas; de color púrpura pálido, o rosa pálido (más raramente, blancas) muy pequeñas, con el cáliz tetralobulado, del mismo color que la corola y más largo que ésta (4 mm). Falso cáliz formado por 4 brácteas de color verde

Frutos en cápsula de 2 a 2, 5 mm, con cuatro lóbulos en el interior de cada uno de los mismos aparece una semilla.

Componentes activos de la Calluna

- Glucósidos: Arbutina (0,5 a 1%), inulina, ericolina, glucosa

- Taninos

- Enzimas: Arbutasa

- Ácidos: clorogénico, vanillico, fumárico, cítrico, gentísico, paracumárico, parahidroxibenzoico, siringico, ursólico, etc

- Flavonoides: quercetina, miricitrina.

- Cumarinas: escopoletol, esculetol

- Pigmentos antioxidantes: Antocianidinas (delfinidina, leucodelfinidina, cianidina, miricitina)

¿Qué parte del brezo se utiliza medicinalmente

La parte que presenta propiedades curativas es las sumidades floríferas ( el conjunto superior de hojas y flores). Las flores deben recogerse desde finales de verano hasta el otoño.

Una vez recogidas, deben secarse a la sombra en un lugar seco. Una vez secas deben conservarse en bolsas de papel o de tela en lugar fresco y seco, al amparo de la luz.

Dosificación

- Infusión: Una cucharada y media de flores secas por taza de agua. Dejar reposar 10 minutos

- Decocción: Hervir una cucharadita y media durante 10 minutos por taza de agua

- Tintura madre: 30 gotas en tres tomas diarias

USOS TRADICIONALES DEL BREZO O BRECINA

- Propiedades curativas: Tradicionalmente se ha utilizado la brecina en la confección de tisanas. En Alemania y en Austria han sido utilizadas ampliamente para el tratamiento de las enfermedades de los riñones y del aparato urinario.

El médico y naturalista italiano Pietro Andrea Gregorio Mattioli (1501- 1577) la describe como planta adecuada para el tratamiento de las arenillas urinarias. Diferentes culturas han hecho uso de ella por sus propiedades diuréticas, depurativas, antisépticas, astringentes, antidiarreicas, cicatrizantes, antitusígenas y tranquilizantes.

- Propiedades mágicas: Las variedades blancas de la brecina son consideradas como mágicas en Escocia. Se considera que esta planta da buena suerte a las parejas, por lo que se suelen incluir ramitas de brecina en los ramos de boda para desear un buen futuro a la pareja.

- Alimento para el ganado y los animales salvajes : En zonas frías de escocia y norte de Europa los ciervos y las ovejas se alimentan de las partes al descubierto de esta planta cuando la nieve cubre la hierba inferior.

Igualmente los lagópodos escandinavos (aves galliformes) comen los brotes y frutos de brecina. Las larvas de muchas mariposas se alimentan de las hojas de la brecina, entre ellas la de la bella mariposa nocturna pequeño pavón (Saturnia pavonia). De entre todos los insectos, el que más aprovecha esta planta es el llamado escarabajo del brezo ( Lochmaea suturalis), el cual, en épocas benignas, causa verdaderos estragos en esta planta.

Usos industriales y caseros del brezo

- Brezo para aromatizar la cerveza: Durante mucho tiempo, especialmente en la Edad Media y hasta que se descubrió el lúpulo, la brecina era utilizada como ingrediente aromatizante en la fabricación de cerveza.

- Brezo para tintes y taninos : Con el brezo se obtiene un colorante amarillo. De la corteza se extraen taninos.

- Brezo para fabricar escobas, cuerdas, cestos... etc: Como se ha dicho anteriormente, esta planta ha sido usada en la fabricación de escobas, pero sus usos domésticos van mucho mas allá y con esta planta se confeccionan canastas, cuerdas, material interior para colchones, aislamiento para suelos, etc.

- Brezo para tejados vegetales: En zonas donde abunda esta planta, se utiliza como cubierta vegetal, al igual que se utilizan otras plantas en otras zonas como la caña, el cañizo, los juncos, o las hojas de las palmeras.

- El brezo, planta melífera: El brezo es muy rico en nectar, por lo que atrae fácilmente a las abejas, mariposas y polillas. El néctar de estas flores es aprovechado por las abejas para fabricar miel (Más información sobre la miel de brezo en el listado)

- El brezo, planta de jardinería: Existen más de 400 variedades de brezo, una planta muy utilizada en jardinería (Más información )

PROPIEDADES MEDICINALES DEL BREZO O BRECINA (CALLUNA VULGARIS )

Brezo para los riñones y el aparato urinario

El brezo es una planta con propiedades diuréticas muy reconocidas. El poder depurativo , que le proporciona su riqueza en flavonoides, sumado a los valores antisépticos de la arbutina y los poderes sedantes que le otorga algún principio no determinado la convierte en una planta medicinal muy adecuada en el tratamiento de problemas urinarios.

Entre las principales anomalías que pueden tratarse, se encuentran las siguientes:

Remedios con flores de brezo en uso interno

- Enfermedades leves urinarias: Estas misma propiedades pueden utilizarse en el tratamiento de enfermedades leves del aparato urinario como, uretritis, nefritis, cistitis, prevención de los cálculos renales. (Una cucharada y media de flores secas por taza de agua. Dejar reposar 10 minutos. Tomar tres tazas al día)

* No aplicar en caso de haberse confirmado que existen piedras en los riñones o en la vesícula. (Este tratamiento esta solamente indicado para expulsar las arenillas de los riñones); En caso de piedras en la vesícula, el uso de esta planta puede favorecer la obstrucción de las vías biliares.

* No administrar en infecciones serias o con síntomas como mareos, sangre en la orina, dolor al orinar, etc (consultar previamente con el médico)

- Retención de líquidos: La capacidad diurética del brezo ayuda a mejorar los síntomas de enfermedades como la hidropesía, la hidropesía abdominal, la artritis o la gota. (Una cucharada y media de flores secas por taza de agua. Dejar reposar 10 minutos )

- Obesidad o sobrepeso: Este mismo tratamiento puede servir de ayuda para la obesidad o el sobrepeso.

*Atención: El tratamiento para la retención de líquidos u obesidad no debe llevarse a cabo cuando se debe a una insuficiencia cardíaca o renal.

El brezo en las flores de Bach

El brezo es una planta que forma parte de los 38 Remedios florales de Bach. Se considera un remedio adecuado para aquellas personas que manifiestan egocentrismo y preocupación por sí mismo. Personas locuaces que no soportan la soledad.

Preparados con flores de brezo para uso externo

El poder cicatrizante y antiséptico del brezo puede utilizarse para solucionar enfermedades de la piel. Entre todas sus aplicaciones, podemos mencionar las siguientes:

- Heridas u otras lesiones en la piel: Hervir dos cucharadas de flores de brezo en medio litro de agua durante 10 minutos. Mojar una gasa y aplicar el líquido resultante sobre heridas de carácter leve, arañazos, pinchazos, etc.. (No aplicar en caso de cortes profundos o heridas importantes. Estas lesiones graves deben tener un tratamiento médico inmediato)

- Eczemas: El líquido de la decocción anterior puede ayudar a mejorar los eczemas.

- Problemas en los dientes y encías: Las propiedades antisépticas, calmantes y cicatrizantes de esta planta resultan una ayuda eficaz en la mejora del dolor de dientes y muelas, así como en el sangrado e inflamación de las encías. ( Hervir dos cucharadas de flores de brezo en medio litro de agua durante 10 minutos. Realizar enjuagues bucales con el líquido resultante. No tragar el preparado)

- Inflamación o picor de la vulva: Con el preparado anterior se pueden realizar lavados vaginales en caso de vaginitis o picor en la vulva.

Toxicidad del brezo

En dosis adecuadas, no se han documentado casos de toxicidad.

Por otra parte, la ingestión de la planta en dosis no terapeuticas se considera tóxica. Comer cualquier parte de esta planta, especialmente en cantidades elevadas, puede producir grandes daños en el hígado, riñones, estomago o corazón. En caso de intoxicación, se recomienda contactar rápidamente con el médico.

Sí que existen referencias de toxicidad en algunos animales. Esta planta se considera tóxica en gatos y perros. En caso de comer cualquier parte de la planta puede producirles lesiones graves.

Contraindicaciones del brezo o brecina

ilustracion 2

Ilustración del brezo rojo ( Erica cinerea )

- Embarazo y lactancia: No hay estudios suficientes para garantizar su seguridad durante el embarazo y la lactancia por lo que se aconseja prescindir de esta planta durante estos periodos.

- Niños: No se ha estudiado sus efectos sobre niños, por lo que se desaconseja su uso en menores.

- Problemas cardíacos, hipertensión o enfermedades renales graves: El uso de esta planta aumenta la producción de líquidos por lo que NO debe utilizarse en caso de problemas cardíacos (insuficiencia cardíaca u otras cardiopatías ), enfermedades renales graves (insuficiencia renal, obstrucción de las vías biliares ) o hipertensión (En este último caso sólo puede realizarse bajo prescripción y control médico. Su uso puede descompensar los valores tensionales, por lo que requiere un seguimiento médico)

- Administración de diuréticos: En caso de que el paciente tome diuréticos, NO deben tomarse preparados de brezo, porque puede potenciar en demasía los efectos de los diuréticos.

- Personas alérgicas al brezo : El uso de esta planta puede provocar reacciones adversas en personas sensibles a sus componentes. En caso de notar algún efecto negativo, se debe abandonar el tratamiento.

- Ulcera o úlcera gastroduonenal: En caso de úlcera, no tomar preparados de brezo.

Otras especies de brezo

Las propiedades descritas en esta página también son válidas para el brezo rojo o ceniciento (Erica cinerea)


Más información sobre el brezo o brecina.

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