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CÁNCER DE PÁNCREAS

CÁNCER DE PÁNCREAS

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El cáncer de páncreas es una enfermedad grave porque normalmente se diagnostica tarde.

El CÁNCER DE PÁNCREAS, tumor maligno de páncreas o carcinoma de páncreas es una enfermedad del páncreas caracterizada por la proliferación de células cancerígenas en este órgano.

El aumento de la masa tumoral acaba comprimiendo el propio órgano y los órganos circundantes hasta llegar a extenderse (metástasis).

El pronóstico de esta enfermedad es muy grave, ya que generalmente se diagnostica cuando la enfermedad está muy avanzada y en la mayoría de los casos es muy difícil extirpar completamente el tumor maligno. Sin embargo, si la enfermedad se diagnostica a tiempo, el pronóstico puede ser bueno.

El cáncer de páncreas es dos veces más frecuente en hombres que en mujeres, y aparece generalmente a partir de los 50 años de edad.

Causas de cáncer de páncreas

  • La causa de cáncer de páncreas es desconocida, pero en los últimos años su frecuencia ha incrementado. La enfermedad aparece sobre todo a partir de los 50 años de edad y aumenta la incidencia en los países desarrollados.

  • Se cree que algunos hábitos alimentarios y de estilo de vida son una causa de cáncer de páncreas. Estos factores podrían ser el consumo de tabaco, café, dietas ricas en grasas y dietas desequilibradas ricas en proteínas. Esta teoría se sustenta por el hecho de que la enfermedad aumenta en los países occidentales donde empiezan a proliferar estos hábitos.

  • Alcoholismo: El consumo de alcohol puede ser una causa de cáncer de páncreas. El alcohol es tóxico para el páncreas y provoca la contracción del orificio del conducto de salida de los jugos pancreáticos, evitando que éstos puedan ser expulsados y provocando que se acumulen en el páncreas con el consecuente posible daño del órgano.

  • El cáncer de páncreas puede aparecer en personas que manipulan productos industriales como el benzeno, anilina, clorovinil.

  • Esta enfermedad puede aparecer en personas con pancreatitis crónica o diabetes.

Síntomas de cáncer de páncreas

  • Las primeras fases de la enfermedad son asintomáticas y pueden durar meses o años. Algunos posibles síntomas son:

  • Orina oscura

  • Heces amarillentas

  • Fatiga, cansancio

  • Ictericia o coloración amarillenta de la piel, ojos y mucosas.

  • Náuseas y vómitos

  • Digestiones pesadas

  • Dolor de espalda que no desaparece

  • Cuando el tejido tumoral crece y oprime los órganos digestivos puede producir síntomas como pérdida de apetito, dolor abdominal, pérdida de peso, ictericia, vómitos, sensación de barriga hinchada, diarrea o estreñimiento, dificultad para respirar, etc.

  • Las células cancerígenas se pueden extender a otros órganos y reproducirse en ellos (metástasis).

Complicaciones del cáncer de páncreas

- Depresión

- Pancreatitis crónica: Cuando la masa tumoral oprime la salida de jugos digestivos al intestino y se acumulan éstos en el páncreas. Los jugos digestivos en el páncreas producen la digestión del propio órgano (lesiones en el tejido pancreático) y pancreatitis crónica.

- Insuficiencia pancreática: El páncreas pierde sus funciones, lo además de problemas digestivos, conlleva a diabetes.

- Desnutrición

- Ascitis o acumulación de líquido en la cavidad abdominal

- Hemorragias digestivas en un 10% de los casos.

- Trombofleblitis migratòria: En la sangre se forman pequeños coágulos que obstruyen los capilares y producen problemas de circulación. Esto aparece sólo en el 5% de los casos.

Diagnóstico del cáncer de páncreas

El cáncer de páncreas es difícil de detectar debido a que en la mayoría de los casos es asintomático hasta que no está evolucionada la enfermedad. En general los síntomas más comunes son ictericia, dolor de espalda y cansancio.

El diagnóstico del cáncer de páncreas, generalmente se hace mediante:

- Una analítica de sangre, en la que se mide la bilirrubina;

- Analítica de orina para buscar antígenos cancerígenos;

- Resonancia magnética para obtener imágenes del órgano;

- Endoscopia: Se introduce un endoscopio para ver el interior del tubo digestivo.

- TAC para fotografiar en detalle los órganos.

- Biopsia: Se toma una muestra del tejido para analizar su posible peligrosidad.

Tratamiento del cáncer de páncreas

El tratamiento depende de la fase en que es diagnosticado el páncreas y el estado de salud general del paciente.

- Extirpación del tumor canceroso (pancreatectomia).

- Radioterapia y quimioterapia.

- Una dieta adecuada puede ayudar a mejorar el tratamiento y a prevenir sus efectos secundarios.

Más información sobre la dieta y remedios para el cáncer de páncreas.

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