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Características de cáncer de próstata

Síntomas, causas, tratamiento del cáncer de próstata

¿POR QUÉ SE PRODUCE EL CÁNCER DE PRÓSTATA?

¿Qué es el cáncer de próstata?

El cáncer de próstata es un tipo de cáncer que se puede presentar en hombres a partir de los 60 años y excepcionalmente antes de los 40.

En España, el 90% de casos diagnosticados son mayores de 65 años, y es el segundo tipo de cáncer más abundante en los varones después del cáncer de pulmón.

La próstata es una glándula encargada de producir el líquido seminal. Se encuentra en el cuello de la vejiga y de la uretra y solamente la poseen los hombres.

Se produce cuando una masa de células cancerosas crece alrededor de la próstata.

Si no se trata precozmente, las células cancerosas pueden filtrarse en los tejidos adyacentes y reproducir el tumor (metástasis).

No se debe confundir con la hiperplasia benigna de próstata, que es una afectación producida por el propio envejecimiento.

Factores de riesgo de cáncer de próstata

  • La edad avanzada (a partir 65 años) es el principal factor de riesgo.

  • Antecedentes familiares: Las personas con familiares de primer grado con cáncer de próstata tienen 2-3 veces más riesgo de padecer este tipo de cáncer.

  • Raza: Existe mayor incidencia de este tipo de cáncer entre varones afroamericanos. En estas poblaciones puede aparecer a edad más temprana (a partir 50 - 54 años).

  • Genética: Personas portadoras del gen BRCA-1 tienen más posibilidades de padecer este tipo de cáncer.

  • El tipo de dieta, la obesidad, una dieta rica en grasas, alimentación pobre en fibra, el tabaco y el alcohol pueden aumentar el riesgo de cáncer de próstata.

  • Algunas hipótesis señalan que el déficit de vitamina D puede aumentar el riesgo de cáncer de próstata. Se ha observado que la mortalidad por este tipo de cáncer es más alta en los países con baja exposición solar, la principal fuente de vitamina D (también conocida como vitamina solar).

Causas de cáncer de próstata

El cáncer de próstata es una enfermedad relativamente frecuente en hombres a partir de los 60 años, y la incidencia aumenta con la edad.

No suele aparecer antes de los 40 años.

El cáncer de próstata constituye la la causa más común de muerte por cáncer en hombres mayores de 75 años.

El cáncer de próstata es menos común en hombres que siguen dietas vegetarianas.

¿Cómo sé conoce el cáncer de próstata?

Dibujo de enfermedades de la próstata: hiperplasia benigna de próstata, cáncer de próstata y próstata sana

Dibujo de enfermedades de la próstata.
Por cortesía de ©www.dibujosparapintar.com

Los síntomas de cáncer de próstata son parecidos a los de la hiperplasia benigna de próstata, por lo que en caso de presentar estos síntomas, son necesarias más pruebas para determinar si la causa es un cáncer maligno.

  • Dificultad para orinar (Debido a la presión que ejerce el tumor sobre la uretra)

  • Fuerza para orinar

  • Dificultad para evacuar toda la orina

  • Infecciones urinarias o escozor al orinar

  • Orinar poco, pero frecuentemente

  • Orinar 2 o 3 veces durante la noche

  • Mayor dificultad para iniciar la micción

  • Goteo al acabar de orinar

  • Incontinencia urinaria que se manifiesta con pérdida de orina constantemente

  • Agravamiento de los síntomas anteriores

  • Sangre en la orina o en el líquido seminal

Diagnóstico de cáncer de próstata

Son necesarias diversas pruebas médicas para diagnosticar el cáncer de próstata y descartar otras enfermedades. Entre estas pruebas, se realiza:

  • Tacto rectal: Para detectar el tamaño de la próstata y si existen protuberancias. Su efectividad es muy limitada ya que sólo permite detectar tumores situados en la parte posterior y lateral de la próstata.

  • Análisis de sangre: Para determinar el antígeno específico prostático (PSA).

  • Examen de orina: Por si existe restos de sangre, infecciones urinarias u otras anomalías.

  • Ecografía transrectal (TRUS) o prostática: Se obtiene una imagen de la próstata, útil para detectar pequeños tumores. Puede dar falsos positivos por lo que nunca es una prueba definitiva.

  • Biopsia de la próstata: Es la prueba definitiva para diagnosticar la enfermedad.

Tratamiento del cáncer de próstata

El tratamiento depende del estado en que se encuentre la enfermedad. Un diagnóstico precoz mejora significativamente su efectividad, ya que en estadios avanzados existe mayor riesgo de metástasis.

En función del criterio médico y el estado del paciente pueden ser convenientes diferentes técnicas. En general se puede realizar cirugía (prostatectomía o extirpación de la próstata), radioterapia, quimioterapia y/o terapia hormonal.

Existen suplementos, plantas y tipos de alimentación que pueden ayudar a mejorar la eficacia de los tratamientos anteriores y la calidad de vida de los pacientes con cáncer de próstata...

Punto rojo Más información sobre el cáncer de próstata.

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