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NUTRIENTES: CARBOHIDRATOS

Glúcidos

CARACTERÍSTICAS DE LOS CARBOHIDRATOS

tirolina

Los carbohidratos proporcionan la energía necesaria para realizar las diferentes actividades diarias

¿Qué son los carbohidratos?

Los carbohidratos son nutrientes que proceden la mayoría de las plantas donde forman las estructuras de las mismas. También se pueden encontrar en en los músculos e hígado de los animales.

Los carbohidratos se conocen también bajo el nombre de azucares o glúcidos.

 

¿Para qué sirven los carbohidratos?

Los carbohidratos proporcionan energía. Gracias a ellos obtenemos energía inmediata para el organismo que nos permite vivir y realizar el trabajo diario.

Los carbohidratos están formados por glucosa La glucosa se encuentra en la sangre y es utilizada por todas las células para obtener energía. Es una fuente de energía lenta y duradera.

Por ello, los hidratos de carbono son muy importantes y tenemos que incluir en todas las comidas.

 

¿De dónde obtenemos los carbohidratos?

La mayoría de los carbohidratos los obtenemos de los alimentos vegetales. Son muy abundantes en los cereales, como el arroz, el trigo o el maíz y en los alimentos que obtenemos a partir de ellos, como el pan, las galletas, los cereales del desayuno, la pasta, etc.

Las legumbres también son muy ricas en carbohidratos. Entre ellas tenemos la soja, las judías, los garbanzos, las lentejas, etc.

patatas

Los cereales, como el arroz(foto de la izquierda) o las legumbres, como las lentejas (foto de la derecha)son alimentos ricos en carbohidratos

 

Tipos de carbohidratos

Los carbohidratos pueden ser simples o complejos. Los carbohidratos simples o azúcares se absorben muy rápidamente por lo que no sacian tanto como los carbohidratos complejos que tardan más en absorberse.

Es importante que comamos más carbohidratos complejos (cereales integrales, pasta integral, verduras, hortalizas, féculas etc) que los simples (azúcar, alimentos refinados o azucarados, chocolate, pasteles, etc)

patatas

 

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Las patatas (foto de arriba) , los boniatos (foto de abajo) o la yuca son ricas en féculas, un tipo de carbohidros complejos, muy convenientes en la dieta

¿Cuántos carbohidratos debemos comer cada día?

Dentro de los carbohidratos, los cereales y las legumbres, deben formar parte de cada comida, su consumo es diario y alternado.

De esta manera los carbohidratos nos proporcionarán la energía que necesitamos. Se precisa de 6 a 8 raciones diarias de carbohidratos.

 

¿Cuántos carbohidratos deben comer los niños?

Para niños de 3 a 6 años la ración sería un poco más de la mitad de la ración de un adulto.

Para niños de 7 a 8 años la ración sería aproximadamente una tercera parte menos que para un adulto

Para adolescentes, la ración sería una tercera parte más que la ración de un adulto.

 

Recomendaciones en el consumo de carbohidratos

A la hora de ingerir alimentos ricos en hidratos de carbono se recomienda:

- Aumentar los integrales, como por ejemplo el pan integral, la pasta integral o el arroz integral.

- Disminuir los refinados, como los cereales refinados, la harina refinada.

- No consumir excesivas cantidades de carbohidratos simples, es decir, azucares.

- En el caso de consumir carbohidratos simples, escoger preferentemente aquellas fuentes de alimento de azúcares simples, que además nos aporten vitaminas y minerales, como las frutas, y no únicamente los azúcares "vacios" como las chucherías.

 
Para recordar
 

- Los carbohidratos constituyen la principal fuente de energía obtenida de los alimentos.

- Es importante comer de 6 a 8 raciones de carbohidratos cada día.

- Debemos variar los alimentos que contienen carbohidratos y escoger los integrales.

- Los carbohidratos simples o azúcares deben consumirse en menor cantidad que los complejos.

Más información sobre la nutrición de los niños en el listado superior.

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