Revista de Plantas de Botanical-online

Alimentos ricos en hierro

Procesos de post-cosecha de las plantas medicinales

Procesos de post-cosecha de las plantas medicinales del género Desmodium.

Para ello es necesario establecer una planta de procesamiento del material vegetal, la misma debe permitir desarrollar el siguiente flujo de trabajo:

1. Corte: Se efectúa para favorecer la salida de la humedad por el aumento de la superficie de evaporación, esta en dependencia de la tecnología aplicada y el tipo de cultivo.

2. Lavado: Consiste en aplicar agua potable a la parte de la planta que se va a deshidratar con el propósito de eliminar la tierra y otros materiales extraños.

3. Desinfección: Que consiste en la eliminación de los microorganismos patógenos para el hombre por diferentes vías, hasta los niveles establecidos por las normas.

a) Química: Consiste en inmersiones del material a deshidratar, en soluciones de sales clorinadas de otro tipo (Hipoclorito de sodio, Calcio) a fin de reducir la población microbiana hasta los parámetros aceptados por las normas.

b) Física: Consiste en exponer el material a deshidratar a radiaciones gamma, este método se emplea cuando la desinfección química no resulta eficiente y cuando la entrega de material vegetal proviene de áreas tecnificadas donde el flujo de entrega es constante y la aparición de materias inorgánicas es poca

4. Blanqueo: Esta operación se realiza para evitar la oxidación y el pardiamiento enzimático.

Consiste en un choque térmico por inmersión en agua caliente o con vapor, con el propósito de inhibir la acción de las enzimas responsables de la oxidación.

5. Sulfitacion: Tiene como objetivo conservar el color y sabor natural, prolongar su conservación y retardar la perdida de las vitaminas A y C, contrarrestar el desarrollo de los microorganismos. Consiste en exponer el material vegetal a una concentración de dióxido de Azufre, producto de la combustión de este, comprendida entre un 1.2 % y 2 % en volumen, en la atmósfera de una cámara cerrada por un tiempo establecido. También se puede realizar por inmersión en una solución de bisulfito o metabisulfito de sodio, concentraciones y tiempo que varían según el producto.

6. Secado o deshidratación: Consiste en la eliminación del agua contenida en el producto hasta que esta alcance un nivel de humedad aceptable a las normas establecidas, humedad a la cual puede alcanzarse sin riesgo de deterioro. El secado preserva los productos de los microorganismos que provocan su descomposición y limita la acción de las enzimas que provocan cambios químicos en el vegetal.

Tipos de secado de las plantas medicinales

Existen varias formas de eliminar el agua presente en las plantas entre ellos están los siguientes

- Secado con aire caliente.

Secado solar al aire libre: Este proceso de secado se conoce también con el nombre de secado natural o tradicional, el mismo consiste en dejar expuesto a la corriente de aire y a los rayos solares sobre una superficie el producto de la cosecha.

Este método es practico y barato pero tiene varias desventajas como son:

- Rehidratación por condensación de la Humedad.

- Ataque de insectos y pájaros.

- Ataque por hongos.

- Contaminación por roedores y otros animales

- Secado no uniforme de la masa a desecar y en ocasiones deficiente.

-Secado solar Modificado: Consta de un sistema para el calentamiento del aire y una cámara donde se introduce el producto objeto del secado, con esto se logra aprovechar de manera más eficiente las radiaciones solares y las corrientes de aire. El aire seco que se obtiene extrae la humedad del producto que se quiere secar.

El empleo de secadores solares siempre será más ventajoso que el modelo tradicional, siempre y cuando se escoja el modelo adecuado, que dependerá de la naturaleza del producto a secar (5).

- Secado artificial: Al igual que el secado solar se fundamenta en hacer pasar el aire seco por una cámara de secado donde se ha depositado el material vegetal con la diferencia que las fuentes de energía utilizadas para calentar el aire son artificiales (eléctrica, gas, petróleo, etc), la cual suele tener un costo alto. Este tipo de secado garantiza una alta calidad de producto seco, pero el consumo energético tiende a ser muy elevado.

a) Rehidratación por condensación de la Humedad.

b) Ataque de insectos y pájaros.

c) Ataque por hongos.

d) Contaminación por roedores y otros animales

e) Secado no uniforme de la masa a desecar y en ocasiones deficiente.

-Secado solar Modificado: Consta de un sistema para el calentamiento del aire y una cámara donde se introduce el producto objeto del secado, con esto se logra aprovechar de manera más eficiente las radiaciones solares y las corrientes de aire. El aire seco que se obtiene extrae la humedad del producto que se quiere secar.

El empleo de secadores solares siempre será más ventajoso que el modelo tradicional, siempre y cuando se escoja el modelo adecuado, que dependerá de la naturaleza del producto a secar (5).

- Secado artificial: Al igual que el secado solar se fundamenta en hacer pasar el aire seco por una cámara de secado donde se ha depositado el material vegetal con la diferencia que las fuentes de energía utilizadas para calentar el aire son artificiales (eléctrica, gas, petróleo, etc), la cual suele tener un costo alto. Este tipo de secado garantiza una alta calidad de producto seco, pero el consumo energético tiende a ser muy elevado.

¿Cómo realizar el secado artificial?

1. Corte: Se efectúa para favorecer la salida de la humedad por el aumento de la superficie de evaporación, esta en dependencia de la tecnología aplicada y el tipo de cultivo.

2. Lavado: Consiste en aplicar agua potable a la parte de la planta que se va a deshidratar con el propósito de eliminar la tierra y otros materiales extraños.

3. Desinfección: Que consiste en la eliminación de los microorganismos patógenos para el hombre por diferentes vías, hasta los niveles establecidos por las normas.

a) Química: Consiste en inmersiones del material a deshidratar, en soluciones de sales clorinadas de otro tipo (Hipoclorito de sodio, Calcio) a fin de reducir la población microbiana hasta los parámetros aceptados por las normas.

b) Física: Consiste en exponer el material a deshidratar a radiaciones gamma, este método se emplea cuando la desinfección química no resulta eficiente y cuando la entrega de material vegetal proviene de áreas tecnificadas donde el flujo de entrega es constante y la aparición de materias inorgánicas es poca.

4. Blanqueo: Esta operación se realiza para evitar la oxidación y el pardiamiento enzimático.

Consiste en un choque térmico por inmersión en agua caliente o con vapor, con el propósito de inhibir la acción de las enzimas responsables de la oxidación.

5. Sulfitacion: Tiene como objetivo conservar el color y sabor natural, prolongar su conservación y retardar la perdida de las vitaminas A y C, contrarrestar el desarrollo de los microorganismos. Consiste en exponer el material vegetal a una concentración de dióxido de Azufre, producto de la combustión de este, comprendida entre un 1.2 % y 2 % en volumen, en la atmósfera de una cámara cerrada por un tiempo establecido. También se puede realizar por inmersión en una solución de bisulfito o metabisulfito de sodio, concentraciones y tiempo que varían según el producto.

6. Secado o deshidratación: Consiste en la eliminación del agua contenida en el producto hasta que esta alcance un nivel de humedad aceptable a las normas establecidas, humedad a la cual puede alcanzarse sin riesgo de deterioro. El secado preserva los productos de los microorganismos que provocan su descomposición y limita la acción de las enzimas que provocan cambios químicos en el vegetal.

Existen varias formas de eliminar el agua presente en las plantas entre ellos están los siguientes

a) Secado con aire caliente.

Secado solar al aire libre: Este proceso de secado se conoce también con el nombre de secado natural o tradicional, el mismo consiste en dejar expuesto a la corriente de aire y a los rayos solares sobre una superficie el producto de la cosecha.

Este método es practico y barato pero tiene varias desventajas como son:

- Rehidratación por condensación de la Humedad.

- Ataque de insectos y pájaros.

- Ataque por hongos.

- Contaminación por roedores y otros animales

- Secado no uniforme de la masa a desecar y en ocasiones deficiente.

b) Secado solar Modificado: Consta de un sistema para el calentamiento del aire y una cámara donde se introduce el producto objeto del secado, con esto se logra aprovechar de manera más eficiente las radiaciones solares y las corrientes de aire. El aire seco que se obtiene extrae la humedad del producto que se quiere secar.

El empleo de secadores solares siempre será más ventajoso que el modelo tradicional, siempre y cuando se escoja el modelo adecuado, que dependerá de la naturaleza del producto a secar (5).

c) Secado artificial: Al igual que el secado solar se fundamenta en hacer pasar el aire seco por una cámara de secado donde se ha depositado el material vegetal con la diferencia que las fuentes de energía utilizadas para calentar el aire son artificiales (eléctrica, gas, petróleo, etc), la cual suele tener un costo alto. Este tipo de secado garantiza una alta calidad de producto seco, pero el consumo energético tiende a ser muy elevado.

Secado por contacto directo con una placa caliente.

Secado por energía radiante.

Secado por congelación.

Secado por osmosis.

7. Molido: Dependiendo del interés del productor, si expende su producto al por mayor (Pacas o sacos) o lo oferta bajo varias variantes como producto terminado (Latas Compuestas, bolsitas de té, etc)

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