Revista de Plantas de Botanical-online

Alimentos ricos en hierro

ÑAME SILVESTRE

(Dioscorea villosa)

CARACTERÍSTICAS DEL ÑAME SILVESTRE

Nombre vulgar: ñame silvestre, raíz del cólico

- Inglés: Wild yam, Yam, Colic root, Devil's bones, Rheumatism root, American Yam, Atlantic Yam, Barbasco, China Root.

- Catalán: nyam silvestre
- Francés: igname
- Euskara: nyama
- Portugués: inhame
- Italiano: batata
- Alemán: Yamswurzel

Nombre científico: Dioscorea villosa L.

Etimología: el género Dioscorea spp., alude al médico y botánico griego Dioscórides; el nombre de la especie, villosa, hace referencia a la apariencia de pelos ásperos en las hojas.

Familia: Dioscoreaceae o Dioscoreáceas

Origen: en la actualidad, existen más de 600 especies de ñame (Dioscorea spp.). Es difícil determinar su origen, aunque se cree que el ñame silvestre es nativa de Norteamérica.

Clasificación botánica

Clasificación botánica
* Más información: Clasificación de las plantas
Reino Plantae - Plantas
Subreino Tracheobionta
Plantas vasculares
Superdivisión Spermatophyta
Plantas con semillas
División Magnoliophyta o Angiospermas
Plantas con flores
Clase Monocotiledóneas
Orden Dioscoreales
Familia Dioscoreaceae
Género Dioscorea
Especie D. villosa

Características del ñame silvestre

El ñame silvestre (Discorea sativa) es una planta vivaz, de raíces tuberosas, que se crece asilvestrada en América del Norte, cerca de lagos, pantanos, bosques húmedos y laderas. Crece a altitudes del nivel del mar hasta 1.500m.

Se trata de una planta trepadora, con tallos delgados de hasta 3m. de altura, con espinas en las axilas de las hojas.

Planta de Ñame o Dioscorea villosa

En la imagen: ilustración botánica donde aparece
una planta de ñame (derecha). Ésta puede alcanzar hasta 3m. de altura.

Las hojas son grandes, de 13cm. de largo, alternas, de forma acorazonada y acuminadas en el ápice. En el limbo se marcan las 8 nerviaciones de la hoja. La hoja presenta fina pubescencia en el reverso.

La planta produce tubérculos y bulbillos (tubérculos aéreos), que nacen de las axilas de las hojas. Estos son cilíndricos y ricos en carbohidratos, que permiten a la planta sobrevivir a los climas muy secos.

Florece de septiembre a octubre. Se trata de una planta dioica, con flores femeninas y flores masculinas, que se abren en tiempos distintos, lo cual dificulta la polinización y fecundación de la planta. Por este motivo, el ñame puede no producir semillas.

Los tubérculos son las raíces engrosadas de la planta. Estos pueden pesar hasta 10kg., son ricos en almidones y contienen diosgenina, un tipo de saponinas empleadas para la fabricación de fármacos.

Raices de ñame

En la imagen: tubérculos de ñame silvestre.

El fruto es una cápsula de 1,5-2,5cm. de longitud, que en su interior reserva las semillas de la planta, de 7-14mm.

Partes utilizadas

- Tubérculos.

Usos del ñame

- Producción de fármacos: el ñame silvestre es rico en saponinas esteroideas, que mediante procesos de laboratorio se consiguen transformar en materia prima para fabricar anticonceptivos orales, hormonas y cortizona. Sin embargo, las poblaciones de ñame silvestre son difíciles de encontrar, por lo que también se cultivan dos especies de Dioscorea con fines farmacéuticos (D. composita y D. floribunda).

- Medicinal: la planta se utiliza con fines medicinales. *Más información sobre las Propiedades medicinales del Ñame en el listado superior.

Componentes activos del ñame

- Saponinas: el ñame silvestre presenta un alto contenido en saponinas esteroideas: dioscina, dioscorina y diosgenina. Estas sustancias son tóxicas cuando se consumen en altas dosis, aunque en cantidades controladas pueden tener beneficios para la salud como antiinflamatorio natural, propiedades tranquilizantes, hepatoprotectoras y para el colesterol.

- Vitaminas: suplemento rico en vitaminas del grupo B, especialmente tiamina y niacina.

- Minerales: potasio, fósforo, magnesio, sodio, hierro, zinc, cromo, cobalto, silicio, boro, manganeso.

punto rojo Más información sobre el ñame.

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