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DURIAN

(Durio zibethinus)

ÁRBOL DEL DURIAN

 

Características del Durian

Nombre vulgar: durián, durio, erizo de árbol.

- Inglés: Durian, civet cat fruit, duryon tree

- Alemán: Durianbaum, Zibetbaum
- Portugués: Durião
- Francés: Durion des Indes
- Filipinas: Dulian
- Tailandia: Thurian, Rian
- Indonesia: Duren, Ambetan, Kadu

Nombre científico: Durio zibethinus Murray.

Etimología: durio proviene del malayo "duri", que significa espina. La denominación zibenthinus proviene de la civeta índia (Viverra zibetha), en alusión al mal olor del fruto. Algunos autores lo relacionan con que el fruto se utiliza como cebo para cazar a la civeta.

Familia: Bombacaceae o Bombáceas. Esta familia incluye sólo especies de origen tropical.

Origen: el Durian es nativo del Sudeste de Asia, se cree que de la región de el Borneo y Sumatra.

Hábitat: el durian es un árbol frutal típico de las selvas tropicales de Indonesia y sureste de Asia. No muy extendido en América tropical, donde el fuerte olor del fruto dificulta su aceptación.

Distribución: este fruto tropical se cultiva en Malasia, sudeste de India; y desde Ceilán a Nueva Guinea, siendo los países de mayor producción Tailandia y Vietnam del Sur.

 

Clasificación botánica

Clasificación botánica
* Más información: Clasificación de las plantas
Reino Plantae - Plantas
Subreino Tracheobionta
Plantas vasculares
Superdivisión Spermatophyta
Plantas con semillas
División Magnoliophyta
Plantas con flores
Clase Magnoliopsida
Dicotiledóneas
Superorden Rosanae
Orden Malvales
Familia

Bombacaceae o Bombáceas

Subfamilia Helicteroideae
Tribu Durioneae
Género Durio
Especie D. zibethinus

 

Características físicas del árbol del Durian

El Durian (Durio zibethinus) es un árbol frutal de la selva tropical que se conoce por sus extravagantes frutos, de gran tamaño y con cáscara espinosa.

durian
En la imagen: ilustración de durian,
donde se observa una rama con hojas, flor y frutos.

Es un árbol muy longevo, pudiendo alcanzar los 150 años de edad e incluso más. Como otros árboles tropicales, éstos suelen ser de gran altura. El durian puede medir cerca de 50m. de altura y hasta 120cm. de diámetro de tronco; aunque en los cultivares destinados a la producción de frutos no suele superar los 12m.

Tiene una copa irregular y densa. Las hojas son simples, grandes, de forma elíptica u oblonga. Es un árbol perenne, por lo que el follaje se mantiene siempre verde y el árbol no pierde sus hojas durante el año.

Las flores son muy fragantes y su néctar atrae a los insectos y murciélagos, que a su vez polinizan la planta. Las flores crecen en racimos de 1-30 flores individuales, de las axilas de las hojas o del tronco principal del árbol.

El durian es un fruto muy característico, debido a su gran tamaño (15cm. ancho x 30cm. de largo), su único -y poco agradable- olor; y su cáscara dura, dorada y recubierta de espinas.

El olor del durian es fuerte, y se intensifica cuando madura. Algunos describen este olor como parecido al olor de cebollas podridas, queso y trementina. Tal intenso es su mal olor, que se puede oler a kilómetros, según citan algunos autores. De hecho, en muchos hoteles y sitios públicos de Indonesia, la entrada del fruto está expresamente prohibida y existen carteles que lo indican.

La corteza es muy dura, para que al caer al suelo no se dañe el fruto. En Indonesia se dice que el durian posee ojos, ya que la fruta nunca cae durante el día, sino que lo hace cuando no hay gente a quien pueda herir. Cuando alguien ve caer un durian, es símbolo de buen augurio. Sin embargo, siempre se recomienda alejarse de los árboles con frutos por caer, ya que se han producido accidentes graves por esta causa.

La pulpa es cremosa y suave, dulce. Su sabor se describe como una mezcla de caramelo, crema y fresa, siendo uno de los frutos tropicales más apetitosos y exóticos.

La reproducción de planta del durian depende directamente de los grandes animales frugívoros (que se alimentan de fruta) para dispersar sus semillas, como los primates, los calaos negros (Anthracoceros malayanus), la ardilla de Prevost (Callosciurus prevostii), civetas (Viverridae spp.), el macaco de cola larga (Macaca fascicularis) y especialmente el orangután de Borneo. Incluso el oso malayo (Helarctos malayanus) y el elefante de Borneo (Elephas maximus borneensis) son consumidores de durian. Actualmente muchas de estas especies de animales están desapareciendo de su hábitat natural, por lo que los científicos desconocen cómo evolucionará el ecosistema en estas regiones. *Ver: Extinción de los animales.

*Más información sobre el Cultivo del Durian en el listado superior.

 

Partes utilizadas

- Fruto: el fruto, conocido como durian, es comestible. Sin embargo, es un fruto climatérico y madura rápidamente después de caer del árbol, por lo que debe ser consumido 2-5 días después. Ello dificulta su comercio en muchas zonas del mundo, por lo que no es un fruto habitual fuera de su área de cultivo. A este fruto se le asocian algunas propiedades medicinales, tales como luchar contra la malaria o paludismo (zumo) y propiedades vermífugas.
*Más información
sobre las Propiedades medicinales del Durian en el listado superior.

- Cáscara: en los países de origen, la cáscara de durian se quema para ahumar carnes y pescados, para darles aroma. Las cáscaras de los frutos también pueden utilizarse como combustible y colorante.

- Hojas: los brotes jóvenes pueden ser cocinados como verdura. Con fines medicinales, se utilizan para bajar la fiebre.

- Semillas: algunos autores las citan con propiedades medicinales, aunque no hay estudios actuales al respeto. Heyne (1950) cita que las semillas machacadas pueden ayudar a tratar úlceras y heridas. En algunas regiones, las semillas se tuestan y se consumen como nueces. También se fríen. En Java, se cortan a rodajas y se conservan en azúcar como un producto de confitería. La semilla cruda es tóxica.

- Madera: la madera se utiliza para fabricar zuecos en Sarawak (Malasia). También se utiliza para muebles, mangos y cajas de cigarrillos.

 

Variedades de Durian

El durian presenta una gran variabilidad genética, lo que hace que existan muchas formas y colores de este fruto. Por ejemplo, en Tailandia existen más de 300 variedades de durians, aunque solamente media docena se cultivan.

Esta peculiaridad ha hecho que el durian se convierta en un fruto místico y atractivo para el público en general. La pulpa puede variar de color, sabor, aroma, textura y grosor.

 

Composición del Durian

*Para el Valor nutricional del Durian (fruto), consúltese en el listado superior.

- Carbohidratos

- Grasas

- Proteínas

- Fibra

- Vitaminas: el fruto es una buena fuente de vitamina C, betacarotenos, riboflavina, niacina

- Minerales: calcio, hierro, fósforo, potasio.

- Polifenoles: ácido gálico

- Flavonoides: destaca su contenido en catequinas, flavonoles y antocianinas.

- Tioles o mercaptanos, sustancias responsables del olor que recuerda a cebolla.

Composición del Durian por 100g.
Nutriente Contenido
Calorías (kcal.) 147
Carbohidratos (g.) 27,09
Proteínas (g.) 1,47
Grasas (g.) 5,33
Fibra (g.) 3,80
Vitamina C (mg.) 33
Vitamina B1 o tiamina (mg.) 0,37
Vitamina B2 o riboflavina (mg.) 0,20
Vitamina B3 o niacina (mg.) 1,07
Vitamina B6 o piridoxina (mg.) 0,32
Calcio (mg.) 6
Magnesio (mg.) 30
Fósforo (mg.) 38
Sodio (mg.) 1
Potasio (mg.) 436
Hierro (mg.) 0,43
Zinc (mg.) 0,28
Cobre (mg.) 0,21
Agua (g.) 64,99

punto rojo Más información sobre el Durian en el listado superior.

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