Alimentos ricos en hierro

Revista de Plantas de Botanical-online

Etiquetado de los Aditivos alimentarios

Ejemplo práctico: leyendo etiquetas

Leer etiquetas de alimentos: ¿Cómo descifrar la etiqueta?

Entender la etiqueta de los productos

En algunos productos, al leer la etiqueta es fácil observar que más de la mitad de la lista contiene números E, aditivos alimentarios, que el consumidor difícilmente puede descifrar, apenas conoce, y puede causar dudas o confusión acerca de la seguridad de ese alimento.

El consumidor no debe sentir desconfianza pues sabe que todos los aditivos son números E, y como tales, su comestibilidad y seguridad de uso está avalada científicamente para el consumo humano.

Aún así, con el siguiente ejercicio podrá aprender a descifrar los números E de las etiquetas y corroborar esta afirmación por sí mismo:

Pasos a seguir:

1) Leer los primeros ingredientes: nos indican qué estamos comprando

2) Observar el producto

3) Descifrar los números E

4) Desglosar los números E. Conocer de donde provienen y sobre todo, si son tóxicas.

5) Conclusión

Ejemplo de chocolatinas de colores

Escogeremos un alimento típicamente criticado por su extravagante apariencia artificial y su contenido en aditivos, unas chocolatinas recubiertas de vistosos colores.

No es menos, que estos productos están enfocados a un público generalmente infantil, que tal y como veremos en el apartado de Toxicidad de los aditivos alimentarios del listado superior, toleran menos cantidad de aditivos que los adultos.

lacasitos chocolatinas colores
Foto de chocolatinas de colores

Ejemplo real de etiqueta de chocolatinas de colores:

ARTÍCULO DE CONFITERÍA DE CACAO Y CHOCOLATE. Ingredientes: Azúcar, manteca de cacao, pasta de cacao, leche en polvo desnatada, leche en polvo entera, colorantes (E-171, E-120, E-163, E-160a, E-172, E-101, E-141, E-153), emulgente (lecitina de soja), agentes de recubrimiento (E-414, E-903, E-901) y aroma (vainillina).

Contenido nutricional por 100g:
Valor energético: 481kcal
Proteínas: 5,7g
Hidratos de carbono: 70,2g
Grasas: 19,5g

Leer la etiqueta de ingredientes

1) Leer los primeros ingredientes: nos indican qué estamos comprando

Los primeros ingredientes nombrados en la lista son los que nos indicarán qué clase de producto estamos comprando (rico en proteínas, con determinadas verduras, grasa,…), y generalmente lo corroboraremos en el apartado de composición nutricional.

En el ejemplo que nos ocupa, el primer ingrediente (y, por tanto, componente en mayor cantidad) es el azúcar. De hecho, todos los chocolates del mercado contienen, como primer ingrediente, el azúcar. Ello se confirma en el apartado donde aparece contenido nutricional, en cual se indica que el 70% del producto son carbohidratos, y el consumidor ha de suponer que todo el aporte es básicamente de azúcares simples (ingrediente primer nombrado, y por tanto, mayoritario).

El segundo y tercer ingrediente es manteca y pasta de cacao respectivamente. Sobre todo la manteca, y también la pasta de cacao, son alimentos muy ricos en grasas. En el contenido nutricional, el componente mayoritario después del azúcar es la grasa, que provendrá en este caso de la grasa del cacao.

Por tanto, sabemos que en este caso lo que estamos comprando es básicamente azúcar y grasa.

2) Observar el producto

De la observación del producto se puede extraer mucha más información de la que se cree.

En este caso, las chocolatinas son pequeños óvalos brillantes de diferentes colores (blanco, marrón, rojo, azul, amarillo, naranja y verde), con la marca comercial escrita en cada uno de ellos (en color negro).

Si los partimos por la mitad vemos que la cobertura de color tiene un grosor de aproximadamente 1mm, y que dentro contiene chocolate muy cremoso. Su olor es dulce.

A partir de esta simple observación, el consumidor puede deducir:

- Que si la parte mayoritaria es el contenido en chocolate, la composición de éste corresponderá con los primeros ingredientes nombrados en la etiqueta ("azúcar, manteca de cacao, pasta de cacao, leche en polvo desnatada, leche en polvo entera").

En cambio, la fina capa de recubrimiento es la que debe contener la mayoría de los números E, nombrados al final de la etiqueta.

- La función de los números E: podemos suponer que el fabricante ha añadido al producto alguna sustancia para conseguir: (1) evidentemente para lograr estos atractivos colores (diferentes aditivos para cada color y para la escritura de la marca comercial); (2) para que el chocolate consiga la mezcla homogénea de sus ingredientes (azúcar, manteca de cacao, pasta de cacao, leche en polvo desnatada, leche en polvo entera); (3) para hacer una cobertura brillante; y (4) para conseguir un agradable olor.

En efecto, si comprobamos la lista de ingredientes, aparecen citados 4 aditivos: (1) colorantes; (2) emulgente; (3) agentes de recubrimiento; y (4) aroma.

Ya sabemos más o menos para qué sirven los números E del producto. Pero, tal como parece a simple vista, ¿son artificiales todos estos aditivos?

3) Descifrar los números E de la etiqueta

Aunque es un trabajo laborioso, es un paso necesario si el consumidor quiere conocer realmente qué está ingiriendo. El lector puede obtener esta información en los diferentes apartados de esta misma web.

LISTADO DE ADITIVOS DE LAS CHOCOLATINAS DEL EJEMPLO:

Colorantes:
E-171 = Bióxido de titanio
E-120 = Verdadero carmín, ácido carmínico, cochinilla
E-163 = Antocianos
E-160a = Carotenoides, betacaroteno
E-172 = Óxido de hierro, hodróxido de hierro
E-101 = Riboflavina, lactoflavina
E-141 = Complejos cuprílicos de clorofila, complejos cloro-clorofilina
E-153 = Carbón vegetal

Emulgente:
Lecitina de soja (= E-322)

Agentes de recubrimiento:
E-414 = Goma arábiga
E-903 = Cera candelilla
E-901 = Cera de abeja

Aroma:
Vainillina

Por algunos de los nombres, seguramente algún lector se ha quedado más relajado: sorprendentemente, no todo son “nombres químicos”, sino que pueden ser hasta conocidos.

Sin embargo, cabe recordar que los alimentos que contienen estos aditivos no se considera que posean las propiedades saludables de estos nutrientes, pues su adición es con fines puramente tecnológicos y no nutritivos. Por ejemplo, los aditivos carotenoides no son antioxidantes, como sí lo serían los carotenoides de los alimentos.

4) Desglosar los números E. Conocer de donde provienen (¿artificiales como parecen, o naturales?) y sobre todo, si son tóxicas.

Desarrollar cada aditivo. En este web puede encontrar gran parte de estos aditivos desarrollados, aunque para algunos muy específicos, una buena guía de aditivos puede ser de mucha ayuda para el consumidor.

LISTADO DE ADITIVOS DE LAS CHOCOLATINAS, DESARROLLADO CON SU TOXICIDAD Y ORIGEN DE ÉSTOS:

- Colorantes:

E-171 = Bióxido de titanio
Qué es: colorante blanco natural, obtenido de un mineral (mena de hierro ilmenita).
Toxicidad: se considera inocuo para la salud, su IDA no está determinada, y está permitido su uso industrial sin límite de cantidad en los productos alimentarios.

E-120 = Verdadero carmín, ácido carmínico, cochinilla
Qué es: colorante carmín obtenido de las hembras fecundadas y secas de la cochinilla del nopal.
Toxicidad: misma toxicidad que la tartracina, su IDA 5mg/kg.

E-163 = Antocianos
Qué es: colorante vegetal de rojo a violeta azulado, obtenido a partir del maíz negro, fruta o pellejos de uva.
Toxicidad: se considera inocuo para la salud, su IDA no está determinada, y está permitido su uso industrial sin límite de cantidad en los productos alimentarios.

E-160a = Carotenoides, betacaroteno
Qué es: colorante naranja amarillento de origen vegetal, obtenido a partir de la zanahoria, aceites vegetales o algas; o sintéticamente con organismos alterados genéticamente.
Toxicidad: se considera inocuo, su IDA es de 1-2mg/kg, y está permitido su uso industrial sin límite de cantidad en los productos alimentarios.

E-172 = Óxido de hierro, hidróxido de hierro
Qué es: colorante obtenido de minerales naturales, que mezclado con dióxido de titanio se obtienen tonos marrones.Puede ser fabricado sintéticamente para uso alimentario.
Toxicidad: se considera inocuo, su IDA no está determinada.

E-101 = Riboflavina, lactoflavina
Qué es: colorante natural naranja - amarillento de origen vegetal, obtenido a partir levaduras o, generalmente, organismos alterados genéticamente.
Toxicidad: se considera inocuo para la salud, su IDA no está determinada, y está permitido su uso industrial sin límite de cantidad en los productos alimentarios.

E-141 = Complejos cuprílicos de clorofila, complejos cloro-clorofilina
Qué es: colorante verde natural de extracción química de plantas verdes, enriquecido con cobre.
Toxicidad: se considera inocuo para la salud, su IDA es de 15mg/kg.

E-153 = Carbón vegetal
Qué es: colorante negro natural, obtenido a partir de la carbonización de la madera, turba, hulla o lignito, cáscara de coco u otros vegetales.
Toxicidad: se considera inocuo para la salud, su IDA no está determinada, y está permitido su uso industrial sin límite de cantidad en los productos alimentarios.

- Emulgente:

E-322 = Lecitina de soja
Qué es: emulsionante, estabilizante y antioxidante natural, obtenido a partir de la lecitina vegetal o de huevo.
Toxicidad: se considera inocuo para la salud, su IDA no está determinada, y está permitido su uso industrial sin límite de cantidad en los productos alimentarios.

- Agentes de recubrimiento:

E-414 = Goma arábiga
Qué es: agente de relleno, estabilizante y espesante, obtenido a partir del jugo de las acacias.
Toxicidad: se considera inocuo para la salud, su IDA no está determinada, y está permitido su uso industrial sin límite de cantidad en los productos alimentarios.

E-903 = Cera candelilla
Qué es: agente de recubrimiento y desmoldeador, obtenido a partir de la candelilla, planta del desierto.
Toxicidad: se considera inocuo para la salud, su IDA no está determinada.

E-901 = Cera de abeja
Qué es: agente de relleno natural y desmoldeador, obtenido a partir de la fundición del panal.
Toxicidad: se considera inocuo para la salud, su IDA no está determinada.

- Aroma:
Vainillina
Qué es: aroma natural de la planta de la vainilla. Se puede obtener sintéticamente.
Toxicidad: se considera inocuo para la salud, su IDA no está determinada.

5) Conclusión. ¿Es un producto artificial y peligroso para la salud por su alto contenido en aditivos?

Estas chocolatinas contienen 19 ingredientes, 14 de los cuales son aditivos alimentarios. Realmente, es un alimento con muchos aditivos alimentarios.

Sin embargo, hemos visto que los aditivos utilizados en este producto, a pesar de su vistosidad, algunos de ellos son sustancias naturales (de animales, minerales o plantas), u obtenidas químicamente pero idénticas a las que se encuentran en la naturaleza.

La marca comercial que aparece pintada no es de ningún tinte tóxico, sino carbón vegetal, por lo que se descarta el "mito" de su toxicidad.

Lo más importante que debe valorar el consumidor es que la gran mayoría de las sustancias utilizadas se consideran inocuas para la salud o su IDA es relativamente alta (poco tóxica y, por tanto, más permitida). Por tanto, es muy improbable presentar efectos adversos ingiriendo estos alimentos por su contenido en aditivos.

Lo más preocupante de este tipo de productos es su elevado contenido en azúcar y su escaso valor nutricional.

El consumidor no debe preocuparse por la seguridad de los aditivos alimentarios, pues hay organismos cualificados que se encargan rigurosamente de ello.

Actualmente son más preocupantes los hábitos alimentarios y de actividad de la población en general, que tienden a un exceso de azúcares, grasas y sedentarismo.

Conviene que acostumbremos a nuestros infantes a productos poco procesados industrialmente, como fruta fresca, desecada y frutos secos, por ejemplo; y a practicar actividad física diariamente.

De hecho, el posible efecto adverso para la salud de este producto proviene de su alto contenido en azúcar, que puede causar caries; y en general, abusar del consumo de estos productos alimentarios tan azucarados y grasos, junto con el sedentarismo, pueden contribuir a la obesidad infantil, aparición de diabetes, y enfermedades cardiovasculares.

Nuevos estudios señalan que el consumo excesivo de ciertos aditivos podría ser causante de algunos tipos de alergia.

Colorantes Conservantes Edulcorantes calóricos
Edulcorantes no calóricos Acidulantes y reguladores del pH Antioxidantes
Emulsionantes Espesantes y gelificantes Otros aditivos

punto rojo Más información sobre los Aditivos alimentarios.

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