Alimentos ricos en hierro

Revista de Plantas de Botanical-online

CULTIVO DEL FENOGRECO O ALHOLVA

(Trigonella foenum-graecum)

CULTIVO DEL FENOGRECO

fenugreek
En la imagen: granos de fenogreco.

florCaracterísticas del Fenogreco

El fenogreco, alholva, alforva, albolba, trigonela o heno griego (Trigonella foenum-graecum L.) es una planta leguminosa, perteneciente a la familia de las papilionáceas, que crece en la región mediterránea, Oriente Próximo, India, China, África del Norte y Estados Unidos. En inglés, esta planta recibe el nombre de Fenugreek, Greek hay, bird's foot o Greek-clover.

La palabra fenogreco deriva de foenum-graecum, que significa "heno griego". Se le otorgó este nombre debido al intenso olor de esta planta, que recuerda al heno; y a que se cultivó extensamente en la región mediterránea. El fenogreco tiene otra sinonimia con el heno, y es que la palabra alholva también puede referirse al nombre vulgar que recibe la planta de la alfalfa (Medicago sativa).

Botánicamente, el fenogreco es una planta herbácea anual que mide entre 20 y 50cm. (hasta 100cm.) de altura. Su tallo es erecto, ramificado, acanalado y con escasa pubescencia.

Las hojas son compuestas, pecioladas, formadas por 3 folíolos oblongos que recuerdan a la mata de alfalfa. Floresblancas o amarillas, axilares a las hojas y dispuestas aisladas o en grupillos de dos en dos.

Los frutos son vainas de forma estrecha y alargada. En su interior reserva entre 10 y 20 semillas, diminutas, de color amarillo, cuadrangulares y con un surco en la parte central.

climaClima

- Planta adaptada a épocas de lluvias y al riego. Le es favorable el clima templado como el que se encuentra en la región mediterránea, o en zonas tropicales.

- Temperatura moderada, requiere climas cálidos, entre 8 y 27ºC.

- Crece bien a pleno sol.

- Sembrar en lugares resguardados del viento.

- Resistente a las heladas y temperaturas de hasta -5ºC. Las bajas temperaturas durante la siembra provoca que no germinen todas las semillas.

trasplanteSuelo

- Terrenos de consistencia media, arcilloso-calcáreos, con buen drenaje de suelo.

- Suelos con pH neutro, ligeramente ácido o alcalino, entre 5.3 y 8.2

- Esta planta leguminosa tiene una relación simbiótica con ciertas bacterias del suelo. Este tipo de bacterias se caracterizan por formar nódulos en las raíces de fenogreco y fijar el nitrógeno atmosférico.

- Este nitrógeno es utilizado por la planta para crecer, pero también puede ser utilizado por otras plantas que crecen alrededor, aumentando el crecimiento de otros cultivos y mejorando la calidad del suelo. Más información: Cultivos hortícolas.

- Por este motivo, se recomienda no retirar las raíces del fenogreco en la cosecha, sino eliminar solamente las partes aéreas de la planta, dejando las raíces en el suelo para liberar el nitrógeno. Este es uno de los principios de la Rotación de cultivos.

- No tolera tierras arcillosas ni demasiado húmedas.

riegoRiego

- El cultivo del fenogreco exige bastante agua y suelos bien drenados.

- Mantener el suelo húmedo sin encharcamientos.

- Se recomienda el riego lento por goteo y no por inundación. El riego por goteo penetra más en la tierra que el método por inundación.

Propagacion Propagación

Características del cultivo del fenogreco

Tipo de cultivo

Anual

Ciclo de cultivo

90-100 días

Altura de la planta adulta

20-50cm.

Tiempo de germinación

4-6 días

Porcentaje de germinación de las semillas

90-95%

Floración

40-60 días

Vainas por planta

10-15 vainas

Número de semillas por vaina

10-13 semillas

Semillas contenidas en 1 gramo

50-54 semillas

- El fenogreco se propaga por semillas.

- Las semillas se pueden germinar a principios de primavera, entre abril-mayo; o en otoño, entre septiembre-octubre. *Más información: Cuando y cómo sembrar.

- Para germinar las semillas, remojar en agua durante 6-12 horas en agua tibia, con poca luz y a temperatura media, de 20ºC.

- Sembrar, preferiblemente en primavera, in situ. Mantener el suelo húmedo para que germine la planta, sin dejar que se formen encharcamientos.*Más información: La siembra.

- Preparar el terreno de cultivo: labor de la tierra al menos 1 mes antes de la siembra, con abonado del suelo.

- Planta de crecimiento muy rápido, se recogen sus frutos a los 5 meses de la siembra. Permite dos cosechas al año.

- Mantener el cultivo libre de malezas. *Más información: Cuidados del huerto.

- En cultivos para animales, se debe tener en cuenta que las siembras de otoño producen menos forraje.

- Los cultivos destinados a la obtención de semillas deben aportar una dosis generosa de fosfatos.

flor Floración

La floración del fenogreco en condiciones óptimas, se produce aproximadamente a los 40 días posteriores a la siembra.

propagacionRecolección

- El forraje se recolecta cuando la planta está en floración.

- El fruto se recolecta cuando las vainas han alcanzado la madurez, y muchas de ellas tienen forma corvada en forma que recuerda a una hoz.

- Secado de las semillas a pleno sol y en un lugar ventilado.

abonoAbonado

- Abonar el suelo con estiércol fermentado.

- Al ser una planta leguminosa, no son necesarios los abonos con nitrógeno, debido a que esta leguminosa crece junto con bacterias fijadoras del nitrógeno atmosférico.

- Los fosfatos aceleran la floración y benefician la producción de grano. Estudios científicos apuntan que este abonado reduce la altura del cultivo.

Enfermedades y plagas de la planta

- La enfermedad más grave de este cultivo es producida por el hongo Sclerotinia trifoliorum, que produce la podredumbre de las plantas leguminosas.

- Se manifiesta por manchitas en las hojas, que en los meses cálidos se extienden por toda la planta, destruyendo las hojas y llegando a pudrir las raíces. Se puede tratar con antibióticos, aunque si la enfermedad está muy avanzada deberá eliminarse el cultivo.

- Cuando la enfermedad ha sido devastadora del cultivo, no se deben plantar leguminosas en el terreno durante los 5 años siguientes. Este hongo es persistente, puede permanecer latente en la tierra durante años y podría afectar a los cultivos de leguminosas posteriores.

sacoAprovechamiento

- Fenogreco destinado al consumo humano:

El Fenogreco es una planta ampliamente utilizada en la alimentación humana y la fitoterapia.

· Es un alimento muy extendido en India, China, Tailandia y África del Norte (Marruecos) (véase Recetas con Fenogreco en el listado superior)

· Es un condimento aromático muy valorado en Oriente, que forma parte, por ejemplo, de la popular mezcla curry (véase Fenogreco en la cocina en el listado superior).

· Debido a su cantidad de fibra mucílago, se utiliza como espesante de salsas y estofados.

· Posee un pigmento amarillo que se usa como colorante en algunas preparaciones de arroz y sopas.

· De su aceite esencial se extraen componentes aromáticos que dan sabor a diferentes alimentos y bebidas, como quesos, encurtidos, jarabes y licores.

- Fenogreco destinado para forraje de animales:

· Posee un fuerte olor que la hace poco apetecible para los animales.

· Debe consumirse en poca cantidad porque puede pasar un sabor desagradable a la carne y a la leche.

· Puede ayudar a aumentar de peso al ganado.

Virtudes medicinales y aplicaciones

El Fenogreco es una planta ampliamente utilizada por sus virtudes medicinales. En el siguiente cuadro se resumen las aplicaciones de este grano en la fitoterapia (véanse todas las Propiedades medicinales del Fenogreco en el listado superior):

Propiedades del Fenogreco

Aplicaciones medicinales del Fenogreco

Aromático
Estomacal
Hipoglucemiante
Emoliente
Cardioprotector
Hipocolesterolemiante
Antioxidante
Laxante
Esteroidea
Galactógeno
Rico en colina
Antiinflamatorio
Vasodilatador

Aperitivo
Reconstituyente
Aumentar de peso
Anorexia
Falta de apetito
Anemia
Tónico
Antiulceroso digestivo
Estreñimiento
Afrodisíaco
Menopausia
Dismenorrea o dolor menstrual
Disfunción eréctil
Diabetes
Dislipemia
Aumenta producción de leche materna (galactógeno)
Enfermedad de Alzheimer
Artritis (tópico)
Artrosis (tópico)
Gota (tópico)
Alopecia (tópico)
Hemorroides (tópico)

Más información sobre el Fenogreco.

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