NUEZ DE MACADAMIA

(Macadamia integrifolia = Macadamia ternifolia)

CARACTERÍSTICAS DE LA NUEZ DE MACADAMIA

macadamia

Nombre vulgar: nuez de macadamia, nuez australiana, nuez de arbusto

- Inglés: Australian Nut, Macadamia Nut, Queensland Nut, Smooth-shelled Macadamia, Bush Nut, Poppel Nut, Bauple Nut, Bopple Nut.

Nombre científico: Macadamia integrifolia Maiden & Betche.

Familia: Proteáceas

Origen: arbusto originario de la parte oriental de Australia, zona de Queensland.

Hábitat: habita en zonas abiertas de la selva costera del centro este de Australia (Nueva Gales del Sur y Queensland). Introducida en el trópico (Ceilán, Hawai).

Distribución: cultivado en Australia, Hawai, Sur de California, Florida, Cuba, Centroamérica (Costa Rica), Brasil, Kenia, Indonesia, Taiwán y África oriental.

Descripción de la planta

La nuez de macadamia o nuez australiana es la semilla de un árbol perenne (Macadamia integrifolia), perteneciente a la familia de las Proteáceas, que puede alcanzar hasta los 20m. de altura, aunque generalmente no sobrepasa los 12m. El árbol tiene una copa tupida, densa y redondeada, es atractivo y se utiliza como árbol ornamental.

Se trata de un árbol de crecimiento lento que requiere entre 5 y 12 años para empezar a producir frutos, y que alcanza la máxima productividad a los 15 años.

macadamia cruda
Fotografía de macadamia cruda,
tal como se vende en los mercados.

Posee una raíz pivotante proteiforme con pocas raíces laterales, por lo que el árbol requiere protección de los fuertes vientos.

Las hojas son pecioladas, opuestas, oblongas, brillantes, de color verde pálido y márgenes ondulados, que se vuelven aserrados cuando crecen.

La inflorescencia es un racimo colgante de 10-20cm. de longitud, que crece de las axilas de las hojas, donde se disponen las flores. Las flores son hermafroditas, de color blanco o crema. Es una planta melífera y sus flores son polinizadas por abejas, abejorros y sírfidos.
*Ver video:
Polinización de una flor.

El fruto es una nuez comestible esférica, de color blanco - cremoso, que se encuentra en el interior de un pericarpio duro, liso y de color café, que a su vez está dentro de una cáscara verde y suave, dehiscente en la madurez. La nuez de macadamia mide entre 2,5 y 3,5cm. de diámetro.

estudio plantasPartes utilizadas

- Las semillas

Usos de la nuez de macadamia

- Alimentación: las semillas son comestibles y se consumen crudas o cocinadas. Suelen consumirse como fruto seco y en postres, tortas, crackers, galletas, pasteles, chocolates, dulces y helados. También existen preparaciones saladas, y se consume el fruto seco frito. Es uno de los frutos secos más ricos en grasas, por lo que su valor energético es considerable.

La nuez de macadamia es muy apreciada por su sabor refinado a nuez tostada y por su textura cremosa y suave. Sin embargo, por su alto coste de producción (un árbol no es productivo hasta los 10-15 años), el fruto tiene un precio caro cuando se compra al por menor, lo que dificulta su introducción en la cocina y solamente se reserva para recetas selectas.

Las semillas se pueden moler para elaborar una harina, que se conoce como macadamia flour (harina de macadamia) o macadamia meal. La harina se añade a cereales para enriquecer el producto en proteínas, así como puede utilizarse para elaborar pasteles, madalenas, helados, salsas, etc.

La nuez de macadamia no contiene gluten y puede ser consumida por personas celíacas o con alergia al gluten.

- Medicinal: las nueces de macadamia tienen un valor medicinal como alimento rico en grasas monoinsaturadas, que cobra valor como fuente de grasas saludables en toda dieta equilibrada y especialmente para ayudar a prevenir enfermedades cardiovasculares y ayudar a bajar los niveles de colesterol.

- Cosmética: del prensado de las semillas resulta un aceite vegetal comestible, que se utiliza tanto en la alimentación como en cosmética.

Composición de la nuez de macadamia

- Contienen principalmente grasas (75 - 80%) y proteínas en menor porcentaje (7 - 9%).

- Por su alto contenido graso, se trata de un alimento altamente energético. Será adecuado en casos de deportistas, niños o personas que realicen mucha actividad física durante el dia.

- Tan sólo contienen un 10% de carbohidratos, se pueden tomar, con moderación, en dietas bajas en carbohidratos como es el caso de las dietas para la menopausia.

- Grasas: son el nutriente principal de las nueces de macadamia, que aporta más del 80% del valor calórico del alimento.

- Entre el tipo de grasas que contiene, las nueces de macadamia son una fuente alimentaria de ácidos monoinsaturados, como el ácido oleico y el ácido palmitoleico.

Si tomamos nueces de macadamia en la alimentación, nos beneficiaremos de las propiedades del Omega 9 para la salud.

- Aportan pocos ácidos grasos esenciales (omega 6 y 3).

Análisis del tipo de grasas de las nueces de macadamia por 100g.
Nutriente Cantidad
(g.)
ÁCIDOS GRASOS SATURADOS 12
Ácido láurico (12:0) 0,08
Ácido mirístico (14:0) 0,66
Ácido palmítico (16:0) 6,04
Ácido esteárico (18:0) 2,33
Ácido araquídico (20:0) 1,94
Ácido behénico (22:0) 0,62
ÁCIDOS GRASOS INSATURADOS 60,38
de los cuales monoinsaturados: 58,88
Ácido palmitoleico (omega 7) (16:1) 12,98
Ácido oleico (omega 9) (18:1) 43,76
de los cuales poliinsaturados: 1,50

Ácido linoleico Omega 6 (18:2)

1,30

Ácido linolénico Omega 3 (18:3)

0,20

- Los aminoácidos mayoritarios en la semilla son, de mayor a menor cantidad: prolina, leucina, glicina, alanina, valina, fenilalanina, isoleucina, metionina y cisteína.

- El aminoácido limitante es el triptófano.

- Vitaminas: buena fuente de vitaminas del grupo B, especialmente niacina y tiamina. Aporta buena cantidad de alfa-tocoferol (vitamina E).

- Minerales: es una buena fuente de manganeso y contiene muy poco sodio.

- Compuestos fenólicos: catecol y pirogalol, entre otros, que tienen propiedades antioxidantes.

- Fitoesteroles: beta-sitosterol, campesterol.

- Escualeno

- Las semillas contienen glucósidos cianogénicos (proteacina, dhurrina), unos principios tóxicos que contienen algunas especies de la misma familia botánica.

Sin embargo, las variedades comerciales contienen muy poca cantidad de estos compuestos (inferior a 4,05mcg. de HCN por gramo).

Las especies que contienen altas cantidades de glucósidos cianogénicos no son comestibles, o deben pasar por un proceso de lixiviación para perder su toxicidad antes de poder ser consumidas.

Composición de la nuez de macadamia por 100g.
Nutriente Contenido
Calorías (kcal.) 718
Carbohidratos (g.) 13,82
Proteínas (g.) 7,91
Grasas (g.) 75,77
Fibra (g.) 8,60
Vitamina C (mg.) 1,20
Vitamina B1 o tiamina (mg.) 1,20
Vitamina B2 o riboflavina (mg.) 0,16
Vitamina B3 o niacina (mg.) 2,47
Vitamina B5 o ácido pantoténico (mg.) 0,76
Vitamina B6 o piridoxina (mg.) 0,28
Folatos (mcg.) 11
Vitamina E 0,54
Calcio (mg.) 85
Magnesio (mg.) 130
Manganeso (mg.) 4,13
Fósforo (mg.) 188
Sodio (mg.) 5
Potasio (mg.) 368
Hierro (mg.) 3,69
Cinc (mg.) 1,30
Cobre (mg.) 0,76
Selenio (mcg.) 3,60
Fitoesteroles (mg.) de los cuales: 116
Beta-sitosterol (mg.) 108
Campesterol (mg.) 8
Agua (g.) 1,36

Clasificación botánica

Clasificación botánica
* Más información: Clasificación de las plantas
Reino Plantae - Plantas
Subreino Tracheobionta
Plantas vasculares
Superdivisión Spermatophyta
Plantas con semillas
División Magnoliophyta
Plantas con flores
Clase Magnoliopsida
Dicotiledóneas
Orden Proteales
Familia Proteaceae
Género Macadamia
Especie M. integrifolia

punto rojo Más información sobre la nuez de macadamia.

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