Revista de Plantas de Botanical-online

Alimentos ricos en hierro

PLANTA DE LA MARGARITA

(Leucanthemum vulgare = Chrysanthemum leucanthemum)

MARGARITA MAYOR

Características de la Margarita Mayor

Nombre vulgar: margarita, margarita mayor, margaritilla, crisantemo, crisantemo leucantemo, crisantemo de flor blanca.

- Inglés: marguerite, moon daisy, ox-eye daisy, oxeye daisy,

- Catalán: margarida de prat o de camp, margaridot.
- Gallego: pampillo, pampullo.
- Euskara: San Joan lore.
- Asturiano: flor de San Juan.
- Portugués: margarita maior, bem-me-quer, bonina, margarida, margarita.
- Francés: marguerite, marguerite commune
- Italiano: margherita dei campi, margherita comune, cota-buona.
- Alemán: Magerwiesen-Margerite, Wiesen-Margerite, Wiesen-Wucherblume

Nombre científico: Leucanthemum vulgare Lam. = Chrysanthemum leucanthemum L. Ambas son sinónimos taxonómicos válidos y aceptados.

Etimología
: el término Leucanthemum deriva de la palabra griega leukos, que significa blanco; y anthemon, flor; referido a las flores blancas de este género.

Otras denominaciones taxonómicas:
- Bellis pratense
- Leucanthemum vulgare ssp. ircutianum
- Chrysanthemum ircutiana

Familia: Compuestas

Origen: nativa de Eurasia.

Hábitat: planta común en pastizales xerofíticos, prados, campos, márgenes de caminos y bosques abiertos.

Características físicas de la Margarita

La margarita o crisantemo (Leucanthemum vulgare = Chrysanthemum leucanthemum) es una planta vivaz de 20-80cm. de altura, que pertenece a la familia de las plantas compuestas.

margarita
En la imagen: ilustración botánica de la margarita
(Leucanthemum vulgare)
Señaladas las partes: (1) raíz, (2) tallo,
(3) hojas inferiores, con pecíolo,
(4), hojas superiores, sésiles,
(5) inflorescencia.

Se trata de una planta con tallos erectos y pilosos. Raíces rizomáticas.

Sus hojas alternas, espatuladas, de 4 a 10cm. de largo. Márgenes serrados o con dientes redondeados. Las hojas basales son pecioladas y las superiores son sésiles.

La inflorescencia de esta planta es típica de las plantas compuestas, y se llama capítulo floral. Este tipo de inflorescencia está compuesta por decenas o centenas de diminutas flores.

Este capítulo floral es el receptáculo o involucro donde se disponen las flores, y está formado por brácteas. Brácteas con márgenes escariosos de color marrón o negro. Este receptáculo es de 2,5 a 5cm. de diámetro.

Flores radiadas, es decir, que en el centro del capítulo floral se disponen flores tubulares hermafroditas, de color amarillo, y en la periferia se encuentran flores liguladas femeninas, con lígulas que parecen pétalos. Los pétalos de esta especie son de color blanco, y es la parte de la flor que deshojamos de la margarita.

Es una planta auto-fértil o hermafrodita, que se poliniza por insectos, abejas, moscas o escarabajos.

Florece de junio a agosto, hasta octubre.

El fruto es un aquenio indehiscente de 10 costillas, que contiene en su interior una semilla.

Partes utilizadas

- Hojas: los brotes tiernos de primavera se pueden consumir crudos, típicamente se pican finamente y se añaden a ensaladas. Su sabor es ligeramente picante, y se deben utilizar con moderación. Así aparece relatado en el libro de U.P. Hedrick "Sturtevant's Edible Plants of the World".

- Raíces: la raíz se puede cocinar en primavera, según cuenta T. Coffey en su libro "La. Historia y Folklore de América del Norte - Flores Silvestres". Sin embargo, su intenso y penetrante sabor no es agradable para la mayoría de paladares, y su textura es bastante dura que dificulta la masticación.

- Medicinal: toda la planta, especialmente las flores o capítulos florales, que se utilizan en fitoterapia. Se cosechan las flores entre mayo y junio y se conservan como remedio antiespasmódico, antitusivo, diaforético, diurético, emenagogo, tónico y vulnerario.

El crisantemo se ha empleado en el tratamiento del asma, estados de nerviosismo y la tos ferina. Algunas lociones externas para úlceras y heridas contienen crisantemo. Su efecto vulnerario se ha utilizado para tratar las manos agrietadas (decocción de flores secas).

*Más información: ver Propiedades medicinales del Crisantemo en el listado superior.

- Ornamentación: la planta entera se utiliza con fines ornamentales, debido a su bonita flor, que recuerda a las margaritas comunes (Bellis perennis).

- Insecticida: la planta entera tiene un olor que es repelente de insectos, debido a su contenido en piretrinas. El crisantemo se utiliza como una planta insecticida natural.

- Emblemático: el crisantemo es una vistosa flor que no ha pasado desapercibida en numerosas culturas. En Japón, una flor de crisantemo grande y dorada sobre un fondo granate forma el sello Imperial. Existe una fiesta en Japón llamada "Festival de la Felicidad", en la que se homenajea la flor del crisantemo. En China, el crisantemo es símbolo se sabiduría y nobleza. En EE.UU., el crisantemo es una flor alegre, y es el símbolo de la ciudad de Chicago desde 1966. En España, esta flor se lleva a los difuntos el día de Todos los Santos, 1 de noviembre, coincidiendo con la floración de la planta.

Composición de la Margarita

- Lactonas sesquiterpénicas: pueden causar sensibilidad y dermatitis por contacto con la planta fresca.

- Piretrinas: actúan como insecticida natural.

- Resina: puede provocar alergia. *Más información: véase Toxicidad del Crisantemo en el listado superior.

La alergia a los crisantemos es la causa más común de enfermedad laboral entre jardineros, floristas y aficionados a las plantas. Se estima que un 60% de los europeos presenta alergia a estas plantas.

Clasificación botánica

Clasificación botánica
* Más información: Clasificación de las plantas
Reino Plantae
Subreino Tracheobionta
Plantas vasculares
Superdivisión Spermatophyta
Plantas con semillas
División Magnoliophyta
Plantas con flores
Clase Magnoliopsida
Dicotiledóneas
Subclase Asteridae
Orden Asterales
Familia Asteraceae o Compuestas
Subfamilia Asteroideae
Tribu Anthemideae
Género Leucanthemum
Especie L. vulgare

punto rojo Más información sobre la Margarita.

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