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¿Funciona la acupuntura?

¿Es la acupuntura un placebo?

Los beneficios de la acupuntura han sido demostrados en varios estudios clínicos en los que se ha utilizado para ayudar en diferentes dolencias y adicciones.

La acupuntura se ha utilizado para tratar adicciones a las drogas desde 1970. Su pionero fue el Dr. Mike Smith, director de Abuso de Sustancias en el Lincoln Hospital de Nueva York. Este doctor, dirigió un estudio en 1994 en el que se habían tratado más de 10.000 adictos al crack y la cocaína. Una parte de ellos fue tratado con acupuntura y otros con tratamientos simulados.

El resultado fue similar al final del tratamiento para ambos grupos, pero, a las dos semanas, los pacientes de acupuntura tenían niveles significativamente más bajos de cocaína en la orina.

En otro de los estudios, esta vez en Suecia, se estudió a un grupo de 21 pacientes que sufrían angina de pecho, y fueron tratados tres veces a la semana con acupuntura o con placebo.

El resultado fue sorprendente pues los tratados con acupuntura presentaron cuatro ataques menos por semana comparados con los del estudio placebo.

La acupuntura es algo más que un placebo

Quizás el estudio más significativo de que la acupuntura es más que un placebo fue llevado a cabo en mayo del 2005 por Investigadores del Colegio Universitario de Londres y de la Universidad de Southampton.

El estudio fue realizado sobre pacientes que sufrían de artritis. Se pretendía evaluar si la acupuntura era realmente eficaz en la disminución del dolor de esta enfermedad o si tan solo ejercía un efecto placebo.

En este estudio se dividieron los sujetos de estudio en tres grupos:

- Grupo A o grupo de sujetos a los que se les informó que serían pinchados con agujas sin punta.

- Grupo B o grupo de sujetos que fueron pinchados con agujas sin punta pero que no se les informó que las agujas no tenían punta.

- Grupo C o grupo de sujetos que fueron pinchados con agujas con punta

Posteriormente, los investigadores evaluaron la actividad cerebral de los sujetos con las siguientes conclusiones:

- Los sujetos del grupo A (Aquellos que fueron informados que iban a ser pinchados con agujas sin punta) solo experimentaron actividad cerebral en la zona del cerebro relacionada con el tacto.

- Los sujetos del grupo B (Los que eran pinchados con agujas sin punta aunque a ellos no se les informó de que las agujas no tenían punta) experimentaron actividad en la zona del cerebro que se encarga de producir opiáceos, que son responsables de disminuir el dolor.

Podría pensarse, pues, que la acupuntura tenía solo un efecto placebo. Los sujetos creían que eran pinchados realmente cuando, en realidad, no lo eran porque las agujas carecían de punta

- Los sujetos del grupo C (Los únicos que fueron realmente pinchados) también experimentaron actividad en la zona del cerebro encargada de producir opiáceos, pero, además, experimentaron también actividad en otra zona del cerebro sobre la cual se cree que la acupuntura produce un efecto determinado para reducir el dolor.

Esta zona no había sido estimulada en los sujetos del grupo B, lo que hace pensar que, a parte del efecto placebo, la acupuntura tiene otros " efectos más tangibles".

¿Está la acupuntura reconocida?

La Organización Mundial de la Salud reconoce la utilidad de la acupuntura.

En Estados Unidos la acupuntura ha llegado a ser considerada y respaldada por el Instituto Nacional de la Salud.

En Europa el Parlamento Europeo estudia regular esta práctica desde hace tiempo.

La OMS reconoce y recomienda la acupuntura en 43 afecciones.

Aunque está ampliamente probada su eficacia, aún existen muchos vacíos científicos por falta de estudios que puedan respaldar esta práctica milenaria.

* Información relacionada:

- Características de la acupuntura

- Bases de la acupuntura

- Mapa de los puntos de acupuntura

- ¿Es la acupuntura un placebo?

- Acupuntura en animales

Más información sobre la medicina china.

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