Alimentos ricos en hierro

Revista de Plantas de Botanical-online

Tipos de alergia

Clases de alergias: ambientales, alimentarias y otras

¿QUÉ TIPOS DIFERENTES DE ALERGIAS EXISTEN?

¿Qué es una alergia?

Una alergia es una reacción exagerada del sistema inmunitario hacia una sustancia (alérgeno) que puede producir consecuencias graves como la anafilaxia. La alergia debe diferenciarse de las intolerancias, que son reacciones en las que no interviene el sistema inmunitario.

*Más información: Diferencia entre alergia e intolerancia

¿Cuántos tipos de alergias hay?

Existen diferentes tipos de alergia según el agente que las causa. La parte que produce alergia de cualquier sustancia es su proteína. Por lo tanto, todos los alérgenos son proteínas.

tipos de alergias al polvo polen acaros animales alimentos bisuteria y otros alergenos
Lámina de los principales grupos de alérgenos en el ambiente, alimentos, objetos, cosméticos, medicamentos, etcétera.

Clasificación de las alergias

¿A qué se puede ser alérgico?

Los componentes que producen alergia son las proteínas, que son específicas para cada especie de planta o animal. Estas proteínas o componentes alergénicos son denominados alérgenos.

Todo lo que contenga proteínas puede producir alergia. El mecanismo de alergia tiene siempre el mismo procedimiento: el sistema inmunitario detecta un alérgeno y reacciona de forma anómala y exagerada. Para la mayoría de personas, estos alérgenos son inocuos.

Entre las principales sustancias que pueden producir alergia tenemos las siguientes:

Alérgenos del aire (neumoalérgenos)

- Alergia al polvo: Alergia causada no por el polvo en si mismo, sino por los microorganismos que flotan en el mismo, llamados ácaros (Dermatophagoides pteronyssinus), que son unos parásitos que habitan en nuestras viviendas en medio de mantas, colchas, alfombras etc. Las personas con alergia a los ácaros en realidad son alérgicas a las heces de este parásito.

- Alergia al polen: Está causada por una reacción alérgica al polen primaveral de la las plantas

alergia al pelo de los animales
Algunas personas son alérgicas
al pelo de los animales

- Alergia a los animales: Se llama también alergia a las faneras, que son el cabello, pelo, uñas o piel de los animales. Esta alergia se produce por el contacto o la presencia en el ambiente de pelo de animales domésticos, como perros, gatos, etc.

- Alergia al moho o a las esporas de hongos: Está causada por una reacción alérgica al moho que se desarrolla en lugares húmedos de nuestra casa, como el baño, la cocina, etc.

También en otros lugares públicos o privados con gran humedad, como los sótanos, bodegas, casas vacacionales, cuartos de baño, marcos de ventanas, jardines, lugares con aire acondicionado, en la naturaleza (hojas en descomposición, invernaderos, compost, pastos, días con mucho viento,etc.).

Alérgenos inyectados

- Alergia a las picaduras de abejas e insectos: Son reacciones alérgicas producidas cuando un insecto pica a determinados individuos muy sensibles. Los principales insectos causantes de estas reacciones son las abejas, avispas, hormigas, abejorros, procesionaria, etc.

- Alergia a los medicamentos: Ciertos fármacos como la penicilina pueden producir reacciones alérgicas.

Alérgenos de los alimentos o trofoalérgenos

La alergia a los alimentos es la causada por algún alimento que resulta intolerable a algunos individuos, como las fresas, el gluten, el chocolate, los huevos, el maíz, etc.

Existen muchos tipos de alergia alimentaria, que están incrementando en número durante las últimas décadas, debido a la incorporación de técnicas que permiten detectarlas y definirlas.

Entre las principales alergias a los alimentos tenemos:

- Alergia a las proteínas de la leche de vaca (APLV): La leche y sus derivados son uno de los alimentos que producen más alergia especialmente en los bebés. Se manifiesta al retirar la lactancia materna e introducir el biberón. La mayoría de niños supera la alergia a la leche a los 5 años, después de eliminarla completamente durante los primeros años de vida y cuando su sistema inmune está madurado (¡¡¡La introducción de leche al niño o niña debe hacerse en entorno hospitalario controlado!!!). No confundir con intolerancia a la lactosa.

lacteos
Las personas con alergia a la leche no pueden tomar "ni una partícula" de lácteo, sea en derivados lácteos o en aditivos.

- Alergia al huevo: Es una reacción exagerada y nociva del organismo hacia las proteínas o partículas de huevo. Es muy habitual durante la primera infancia pero suele desaparecer a los 5 años en el 70% de los niños (¡¡¡La introducción de huevo al niño o niña debe hacerse en entorno hospitalario controlado!!!).

- Alergia al pescado: Los pescados que más alergia producen son los gadiformes (merluza y bacalao). Las personas con esta alergia deben evitarlos (también el caldo). Además debe prestarse atención a la composición de suplementos y medicamentos que pueden contenerlos, por ejemplo las cápsulas de omega 3.

- Alergia al marisco: Este tipo de alergia suele presentarse más en adultos que en niños y es permanente, no desaparece con el tiempo. La alergia más habitual es a la gamba y al calamar. Se puede producir por reacción cruzada con las personas que tienen alergia a los ácaros.

Alergia a los vegetales: frutas, verduras, frutos secos...

Las alergias vegetales tienen una característica, y es que pueden presentar reactividad cruzada con otras proteínas vegetales, lo que se conoce como panalérgenos. Estos panalérgenos son proteínas vegetales que conservan la misma secuencia de aminoácidos o muy parecida. Son proteínas que pueden encontrarse en diversas especies de plantas y en diferentes partes de la planta (raíz, hojas, flores, polen, semillas o frutos), muy conservadas filogenéticamente.

melocoton
En la región mediterránea es muy habitual la alergia a la piel del melocotón o alergia a la LTP

- Alergia a los frutos secos: Suele presentarse más en adultos que en niños y no desaparece con la edad. Las reacciones que produce suelen ser graves. En cada país o zona geográfica hay un fruto seco que produce más alergia, que suele ser el que más se consuma. La causa de esta alergia puede ser la reactividad cruzada con el polen de ciertas plantas (abedul), que producen proteínas parecidas.

- Alergia a las legumbres: La legumbre más alérgena es el cacahuete, con alta prevalencia de alergia en Estados Unidos. También la soja, lentejas, garbanzos, guisantes, almorta, habas,etc.

- Alergia a las frutas y hortalizas: La alergia a las frutas normalmente es alergia a las proteínas de defensa LTP, el tipo más común de alergia en la región mediterránea. Se presenta sobre todo en la piel del melocotón y puede producir reactividad cruzada con otras frutas como manzanas, peras, ciruelas, cerezas, tomates, lechuga, zanahoria, apio, col, especias como el jengibre,...

Se debe diferenciar la alergia a la LTP de la alergia a las profilinas. En estos casos no se debe ingerir el vegetal con piel ni crudo, pero sí se toleran vegetales pelados y cocidos, puesto que las profilinas se eliminan con la cocción (Estudio a realizar por el médico alergólogo).

- Alergia a los cereales: Conocida como alergia al gluten, que es la proteína de reserva de los cereales: maíz, trigo, centeno, cebada,etc. Produce enfermedad celíaca, caracterizada por la presencia de anticuerpos contra el trigo en sangre. Otro tipo de alergia al cereal es la alergia al trigo por inhalación que suele ser una enfermedad ocupacional de los panaderos. Los síntomas suelen ser rinitis, urticaria y el "asma del panadero".

Recientemente se ha definido (2012) la sensibilidad al gluten no celíaca (SGNC o NCGD, por sus siglas en inglés). Es una sensibilidad que no es alergia, porque carece de anticuerpos, pero cuyos síntomas mejoran con la exclusión de gluten en la dieta.

alergia a los alimentos lista de alergenos
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Lámina de los principales grupos de alérgenos en los alimentos de origen alimentario o de la dieta.

Alergia a aditivos alimentarios

Los aditivos alimentarios son sustancias añadidas de forma intencionada en los alimentos que no tienen finalidades nutricionales sino que se emplean con fines de mejorar la conservación, las características del alimento, facilitar procesos de elaboración,etc.

orejones
Los orejones sin sulfitos son de color mucho menos atractivo que el llamativo color anaranjado

Normalmente se trata de reacciones de hipersensibilidad (sin anticuerpos) a aditivos sintéticos: sulfitos (vino, orejones, conservas, galletas, congelados, caramelos,etc.), benzoatos, tartracina y glutamato monosódico.

Otra posibilidad es una alergia clásica (con anticuerpos y por mecanismos inmunitarios) a los aditivos que contienen proteínas como gluten, caseínas de leche, lecitina de huevo,etc.

Alérgenos de contacto

- Alergia por contacto: Se produce cuando se pone en contacto algún producto con el producto o ingrediente le produce reacciones cutáneas alérgicas. Los síntomas suelen ser retardados (suelen aparecer a las 72 horas). No intervienen anticuerpos (Ig E), como en las alergias alimentarias, por lo que no hay riesgo de anafilaxia. Sin embargo se considera alergia porque produce reacciones inmunitarias (mediadas por leucocitos (Th1), macrófagos, neutrófilos, NK,etc.).

Son muchas las sustancias que pueden producir esta reacción de hipersensibilidad:

- Fibras sintéticas o naturales utilizadas en ropas

- Metales (bisutería de níquel,...)

- Productos de cosmética

- Piel del melocotón

- Pañales

- Componentes de la tinta de los tatuajes

- Etc.

punto rojo Más información sobre las alergias.

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