Revista de Plantas de Botanical-online

Remedios caseros para problemas de salud

PROPIEDADES DE LA ALFALFA

(Medicago sativa L.)

CARACTERÍSTICAS DE LA ALFALFA

Nombre vulgar: Alfalfa, mielga, alfaz, mielcas, alfalce, alfal

- En inglés: Lucerne, alfalfa, purple medik

- Catalán: userda, alfals, mèliga
- Euskera: parantze bedarr, rantzas belarr, argibelarr, idarrbeltz
- Portugués: luzerna, melga, trebo caracol, alforfa
- Francés: herbe de lucerne, luzerne
- Alemán: Luzerne
- Italiano: erba medica

Nombre científicoMedicago sativa L.

Etimología: Popularmente se dice que su nombre deriva de father of all foods ("al-fal-fa"). El nombre científico " medicago" procede del nombre Medea, una región italiana, mientras que el nombre vulgar se considera que deriva del árabe "Alfasasat".

Origen de la planta: Procede de las regiones del Suroeste de Asia. Se piensa que es una de las primeras plantas cultivadas por el Hombre.

FamiliaPapilionáceas, como las legumbres

Foto de alfalfaFoto de alfalfa. Aspecto general de la planta

Hábitat: Ampliamente cultivada como planta forrajera y muchas veces naturalizada. Se puede encontrar junto a los caminos, en sembrados, al borde las las carreteras y terrenos secos de climas fríos o templados.

   

Descripción de la alfalfa

Planta perenne que vive entre 3 y 12 años. Pertenece a la familia de las papilionáceas y tiene una altura de hasta 80 cm.

Tallos erectos, cubiertos de una vellosidad blanquecina.

Hojas compuestas, trifoliadas con foliolos obovados, dentados en el ápice.

Flores de color azul o púrpura con pétalos de hasta 1 cm, agrupadas en racimos de unos 4 cm de longitud sobre peciolos de inferior longitud al tubo del cáliz. Raíz principal muy larga de unos 2 a 4 m.

Fruto en legumbre de 4 a 7 mm de diámetro, sin espinas, en forma de espiral con una vuelta y media hasta tres vueltas y media.

Recolección y conservación de la alfalfa

Las hojas destinadas al secado se recogerán en verano. Deben secarse a la sombra y guardarse en un lugar seco y sombrío dentro de saquitos o botes de cristal.

  

Componentes de la alfalfa

- Proteína ( Hojas y semillas): Las hojas de alfalfa son muy ricas en proteínas (20% de su peso seco). En los germinados de alfalfa, el contenido en proteínas es del 4%.

- Fitoestrógenos: cumestronas (cumestrol o cumaestrol, medicagol), isoflavonas (genisteína, diosgenina, biochanina A).

- Flavonoides: Clorofila, carotenos, betacarotenos, xantofilas, taninos, quercetina, miricetina, luteolina, apigenina, crisoeriol, tricina, medicarpina

- Cumarinas: esculetina

- Enzimas digestivas: isoflavona reductasa, vestitone reductasa, iminopeptidasa, aminopeptidasas

- Vitaminas del grupo B (excepto la vitamina B12): niacina, riboflavina, tiamina, folatos (planta), inositol, colina (germinados), vitamina K (filoquinona), vitamina C, vitamina A, vitamina E, pequeña cantidad de vitamina D (ergosterol)

- Minerales: magnesio, fósforo, calcio, hierromanganesopotasioselenio, silicio, sodiozinc ( Planta)

- Alcaloides: Contiene canavanina que puede ser tóxica en uso continuado. También asparaginas, trigonelina, stachydrine o estaquidrina, l-homostachydrine, betaína (Planta)

- Saponinas ( Planta, incluidos germinados): medicoside-d, soyasapogenols, hederagenin

- Carbohidratos, fibra, grasas

- Ácidos: medicagénico, cítrico, fumárico, málico, oxálico, succínico, cafeico, sinápico ( Planta)

Fitoesteroles: Beta-sitosterol, campesterol, estigmasterol ( Planta)

 

PROPIEDADES MEDICINALES DE LA ALFALFA

Alfalfa: Una planta medicinal, alimentaria y forrajera

La alfalfa o mielga es una planta comestible altamente nutritiva, rica en proteínas, enzimas, vitamina K, A, C y vitaminas del complejo B, calcio, magnesio, hierro, cobre, silicio y manganeso. Recordemos que el ganado subsiste todo el invierno alimentándose de forraje, principalmente constituido por alfalfa, lo cual nos puede dar una idea de que se trata de una planta con excelentes propiedades nutritivas.

Como planta medicinal, la alfalfa se utiliza en la medicina Ayurveda y en la medicina tradicional, proporciona nutrientes reconstituyentes para estados de decaimiento y tiene propiedades contra la osteoporosis, y los sofocos en la menopausia.

   

REMEDIOS CON ALFALFA PARA USO INTERNO

Una planta reconstituyente y para la anemia

Se utiliza tradicionalmente como tónico nervioso o planta ligeramente estimulante para aumentar el estado anímico.

La riqueza de esta planta en aminoácidos, minerales y vitaminas la convierte en un remedio muy interesante para el decaimiento, dietas insuficientes o cansancio.

Además la alfalfa se ha descrito como una planta muy aconsejable para la anemia por su contenido en vitaminas B, vitamina C y hierro ( acompañar de consejo médico y dieta adecuada para la anemia).

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Lámina resumen con las principales propiedades de la alfalfa y sus posibles beneficios. La alfalfa es una leguminosa muy nutritiva utilizada para estados de decaimiento, anemia y menopausia.

Alfalfa para el cabello

Los comprimidos de alfalfa se recomiendan para tener un pelo, uñas y piel visiblemente más saludables. Ciertamente esta planta tiene una riqueza en minerales y vitaminas que proporciona los nutrientes necesarios para estas estructuras, como el silicio y el hierro.

Para beneficiarse de sus nutrientes puede consumirse como hierba comestible (precaución en la recolección silvestre), consumir los brotes germinados en ensaladas, o tomar en cápsulas.

  

Alfalfa para la menopausia como sustituto de hormonas

La presencia de componentes con propiedades hormonales, especialmente los cumestranos, le proporcionan unas propiedades muy adecuadas para aliviar ciertos trastornos relacionados con la menopausia como los sofocos.

Estos fitoestrógenos también se utilizan para el tratamiento de la inflamación en las reglas demasiado abundantes ( Comer brotes de alfalfa unos días antes de la menstruación) ( Existen en el mercado preparaciones en forma de polvo o tabletas que pueden tomarse con la misma finalidad de acuerdo a las condiciones del prospecto, consultar previamente con el médico)

   

Propiedades diuréticas de la alfalfa

Está bien probada la capacidad de esta planta de incrementar la eliminación de líquidos favoreciendo la curación o la mejoría de muchos trastornos metabólicos en los que la retención de líquidos juega un papel muy interesante: diabetes, celulitis o edemas.

Los aminoácidos arginina y asparagina, junto con los minerales potasio, calcio y magnesio y los ácidos ascórbico y cafeico son los principales componentes que realizan está función. ( Beber diariamente 40 g de jugo de las hojas frescas)

- Aparato urinario: Las propiedades antiinflamatorias y diuréticas de esta hierba son utilizadas para el tratamiento de las infecciones del aparato urinario en anomalías como la cistitis (inflamaciones de la vejiga urinaria), la nefritis ( inflamaciones de los riñones), piedras en el riñónprostatitis, etc.

 

Alfalfa para la diabetes

La alfalfa tiene propiedades hipoglucemiantes, para reducir el nivel de azúcar en sangre, lo que potencia o mejora la acción de los antidiabéticos, pudiendo cambiar la pauta o dosis de medicación. El elevado contenido en manganeso de la planta (45,5mg de manganeso por kg de alfalfa) se ha considerado el responsable de sus propiedades hipoglucemiantes.

Se recomienda que las personas con diabetes consulten con su médico antes de tomar alfalfa y si éste autoriza el tratamiento, es recomendable la supervisión y control de los niveles de azúcar durante el día.

Para el control de la diabetes una dieta adecuada ayuda a prevenir posibles complicaciones como el pie diabético.

     

Alfalfa para disminuir el colesterol y favorecer la circulación

ensalada de rúcula con germinados
Foto de ensalada con germinados de alfalfa

La presencia de saponinas, unido a su riqueza en fibra reduce la absorción del colesterol en el intestino.

Su riqueza en cumarinas, con propiedades antiagregantes, ayudan a evitar la formación de coágulos en la arterias, por lo que favorecen la prevención o el tratamiento de la arteriosclerosis. ( Infusión de una cucharadita de planta seca por taza de agua durante 10 minutos. Tomar 2 tazas diarias) ( Añadir brotes de alfalfa a las ensaladas)

   

La alfalfa contiene mucha vitamina C y mucho hierro

Su gran riqueza en vitamina C ha sido utilizada tradicionalmente para combatir problemas relacionados con la falta de esta vitamina. El uso de su jugo fresco o de sus hojas tiernas en ensaladas ha sido un arma eficaz para evitar el escorbuto. Esta propiedad podría ser aprovechada para mejorar los síntomas de ciertas enfermedades como la gripe o el resfriado.

En general, posee muchos minerales, proteínas y vitaminas que pueden ser muy útiles como tónico reconstituyente general. Puede ser utilizada en caso de debilidad general, convalecencias, delgadez, anorexia, falta de energía, cansancio intelectual, etc.

Así, por ejemplo, contiene mucho calcio que resulta necesario para prevenir o tratar las anomalías de los huesos en caso de osteoporosis, fracturas, etc. Su riqueza en hierro puede aprovecharse para el tratamiento de la anemia.

La inclusión de brotes de alfalfa o las hojas tiernas de esta planta cocinadas como verdura dentro de la dieta habitual podría ayudar a combatir muchas de estas anomalías. Si no se dispone de la planta tierna, las infusiones de una cucharadita de planta seca por taza de agua durante 10 minutos producirá efectos positivos.

  

Alfalfa ayuda al aparato digestivo

La presencia de numerosas enzimas favorece el proceso digestivo y permite una asimilación mayor de los alimentos. Las grasas son metabolizadas con mayor facilidad.

Se ha comprobado que la inclusión habitual de brotes de alfalfa en las ensaladas mejora la salud de la pared estomacal, siendo de ayuda en caso de úlceras de estómagoacidez estomacalgases.

  

Alfalfa para controlar las hemorragias

La alfalfa es antihemorrágica, rica en vitamina K (en forma de filoquinonas):

- Aparato circulatorio: La alfalfa Esta vitamina, también llamado factor antihemorrágico resulta necesaria para que el hígado pueda producir la hormona protrombina que interviene en la coagulación de la sangre.

La falta de esta vitamina produce problemas de coagulación que se manifiestan en forma de sangrado, hematomas, etc. Además su riqueza en ácido ascórbico contribuye a la misma finalidad. El uso de esta hierba puede ayudar a resolver o mejorar problemas de coagulación sanguínea tales como: 

Hemorragias nasales: En caso de sangrando abundante y frecuente por la nariz ( epistaxis) la ingestión de unos 50 gramos diarios de jugo fresco de las hojas, repartidos en dos tomas, ayudará a detener el flujo de la sangre.

Hematomas: producidos por la acumulación de sangre como consecuencia de algún golpe o desarreglo corporal. Realizar el mismo tratamiento anterior.

- Sangrado vaginal: Véase el apartado anterior de metabolismo.

Hemorroides: Su uso puede ayudar a detener el sangrado de las hemorroides. (50 gramos diarios de jugo fresco de las hojas, repartidos en dos tomas.

  

¿Alfalfa para la lactancia?

La alfalfa se recomienda popularmente como galactogoga, para estimular la lactancia. Sin embargo su suplementación no se recomienda debido a su efecto estrogénico.

Aunque no hay informes sobre la presencia de sus componentes en la leche materna, el consumo continuado puede ser tóxico debido al alcaloide canavanina.

    

Alfalfa como planta comestible

La alfalfa es una planta silvestre comestible. Las hojas tiernas de esta planta pueden comerse como verdura, hervida o añadiendo sus brotes tiernos en las ensaladas, que aportan mucha vitamina C y clorofila.

Foto de alfalfa
Foto de ramas de alfalfa recolactadas en estado silvestre

Las flores son comestibles y sirven para decorar ensaladas de flores silvestres, a las que aportan un color azulado muy bonito.

Cabe mencionar que cuando se utiliza la planta silvestre, deben atenderse a las normas de recolección de plantas comestibles.

 

Germinados de alfalfa

Los germinados de alfalfa pueden ser alimentos adecuados por ser ricos en calcio (15mg por ración), vitamina C, folatos y fitoestrógenos que ayudan a aliviar los síntomas de la menopausia.

Las semillas, molidas y asadas, se pueden moler y producir harina con la que se puede fabricar pan.

 

Productos alimentarios con alfalfa

Asimismo, por su riqueza en proteínas, minerales y vitaminas la alfalfa forma parte de los ingredientes de muchos productos alimentarios y dietéticos para los adultos o alimentos energéticos destinados a la alimentación de los niños.

Muy conocido en el mercado americano fue un producto llamado "Pablum" , que tuvo gran éxito en la primera mitad del siglo XIX. Formado a partir de numerosos cereales ( avena, maíz, trigo, harina de huesos y alfalfa), por su contenido vitamínico y proteico resultó de gran ayuda en una época en la que la alimentación tenía grandes deficiencias, especialmente en la prevención del escorbuto. Dejo de comercializarse en el 2005.

   

REMEDIOS CON ALFALFA PARA USO EXTERNO

(NO INGERIR)

Remedios con alfalfa para uso externo

Hemostático: Puede utilizarse externamente para detener el flujo de la sangre de la nariz ( Aplicar un algodón mojado con el líquido resultante de la infusión de una cucharada de planta seca por taza de agua) o para el tratamiento de las almorranas sangrantes. ( Realizar baños de asiento con el líquido de la infusión de planta seca)

Vulnerario: Utilizada externamente, puede aplicarse sobre las picaduras de abejas u otros insectos para disminuir la hinchazón y reducir el dolor ( Moler un puñado de semillas y mezclarlas con agua hasta que adquieran una consistencia pastosa. Colocar en forma de cataplasma sobre la picadura)

Antiinflamatorio: Sus propiedades antiinflamatorias ayudan a reducir la inflamación causada por inflamaciones circulatorios en la artritis o artrosis.

  

Otros usos de la alfalfa  

Alfalfa para mejorar la calidad del suelo

La alfalfa, como muchas plantas leguminosas, es muy útil para mejorar la calidad del suelo del huerto. La alfalfa es una leguminosa y, como consecuencia, tiene la capacidad de fijar nitrógeno atmosférico a través de sus raíces.

Esta capacidad hace que los suelos donde crece esta planta mejoren, por lo que muchas veces se planta como una manera de aportar fertilizante natural a los terrenos. Para ello se debe cultivar la planta en rotación de cultivos con otras plantas o arrancar la planta y producir abono verde.

Es importante saber que donde concentra su contenido en nitrógeno es en las raíces, por lo tanto, éstas serán el mejor sustrato de abono (enterrar las raíces o no arrancarlas).

     

Alfalfa para el forraje de animales

El uso principal de esta planta es como planta forrajera para la alimentación del ganado o para la fabricación de piensos. Resulta muy nutritiva para los animales al mismo tiempo que es una de las especies con una producción más elevada de todas las las cultivadas por el hombre.

Aguanta con facilidad las sequías aprovechándose de sus largas raíces que son capaces de hundirse hasta capas profundas del suelo ( Se han encontrado ejemplares cuyas raíces alcanzan los 10 metros de profundidad)

En veterinaria, aunque la introducción de alfalfa en una alimentación variada favorece el engorde de estos animales, se ha descrito que en exceso la alfalfa puede dar problemas de fertilidad en animales debido a su contenido en fitoestrógenos. Los rumiantes son más sensibles que el resto de animales monogástricos. Aves y conejos son los menos afectados por estos componentes.

    

Toxicidad y peligros de la alfalfa

¿Es segura la alfalfa como planta medicinal?

Está contraindicada en la lactancia. Tampoco deberían utilizar esta planta aquellas personas que presenten lupus eritematoso sistémico o alergia a la planta

En dosis adecuadas no se han descrito contraindicaciones, si bien han aparecido reacciones alérgicas en personas que han tomado suplementos contaminados con microorganismos.

Punto rojo Más información sobre la toxicidad y contraindicaciones de la alfalfa en el listado superior.

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