Alimentos ricos en hierro

Revista de Plantas de Botanical-online

La Caña de azúcar

Saccharum officinarum L.

Nombre vulgar: caña de azúcar, caña dulce, cañaduz, caña miel, alifa, realifa, caña forrajera.

Nombre científico: Saccharum officinarum L.

Familia: Gramíneas o Poaceae

Hábitat: es una planta originaria de las Islas del Pacífico Sur y Nueva Guinea, por la existencia en estos lugares de la especie salvaje Saccharum robustum.

Extendida también en la India y otros países intertropicales de Asia. Crece rápidamente en climas cálidos.

Actualmente su cultivo se ha extendido por todo el mundo, hasta convertirse en uno de los principales cultivos.

Características de la caña de azúca

La caña de azúcar es una planta perenne muy parecida a la caña común (Arundo donax L).

La caña de azúcar tiene el tallo macizo, que puede llegar a medir hasta 6 metros de altura, y de 2 a 8 centímetros de diámetro.

Este tallo está lleno por dos partes diferenciadas: un tejido esponjoso y dulce en la parte central (médula), del que se extrae un jugo rico en sacarosa (azúcar); y una parte periférica, rica en fibra, que en el proceso de extracción del azúcar constituirá el “bagazo”.

Cuanto más seco es el clima, mayor es el contenido en jugo en el interior del tallo.

El número de tallos de la planta, el color y el hábito de crecimiento dependen de la variedad de la planta. En general, puede tener de uno hasta tres tallos.

Típicamente se conoce que el tallo de las cañas es liso con “anillos” fibrosos, que se denominan nudos. Las partes que se encuentran entre nudo y nudo del tallo se denominan entrenudos.

Sus hojas se originan en los nudos del tallo, y son largas y linguadas.

La flor es una inflorescencia en forma de panícula de pequeñas espigas: sedosas, largas y vellosas.

Cada inflorescencia suele tener un tallo principal o raquis que contiene una flor hermafrodita con tres anteras y un ovario con dos estigmas.

Florece según los países donde crezca; en los límites de su área, como es España, no suele dar flor.

El fruto, cuando lo da, es muy pequeño.

Su raíz es en sistema radicular. Es decir, podemos diferenciar dos tipos de raíces: las primordiales, delgadas y muy ramificadas, que pueden vivir hasta 3 meses; y las raíces permanentes, que brotan de los nuevos tallos de la caña. Éstas segundas son más numerosas, gruesas y de rápido crecimiento.

La caña de azúcar puede multiplicarse mediante acodos, plantando un tallo que tenga un nudo y una yema incipiente.

En España, cuando se recoge o talla la caña de azúcar –entre mayo y marzo– a los 2 años se denomina alifa, y a los tres años, realifa.

Composición de la caña de azúcar:

El tallo de la caña contiene:

- Agua: 73 - 76%

- Sacarosa: 8 - 15%

- Fibra: 11 - 16%

Estas proporciones pueden variar según el tipo de cultivo y variedad de la planta.

Sin embargo, la importancia de la composición nutricional de la planta recae en el jugo de su tallo, del que se extrae el azúcar.

El jugo de la caña supone el 70-80% del peso del tallo, y el 15-30% restante constituye el bagazo.

Composición nutricional del jugo de la caña de azúcar:

- Carbohidratos simples: Sacarosa (40-60%), glucosa (6-9%), fructosa (5-10%). En variedades salvajes el porcentaje de sacarosa puede ser de tan solo del 12%, y aún menor para los demás azúcares.

- Fibra

- Vitaminas: tiamina, riboflavina, niacina, ácido pantoténico.

- Minerales: potasio, calcio, hierro.

- Ácido aconítico (mayoritario), ácidos málico, ácido cítrico.

Composición del jugo de caña de azúcar por 100g

Calorías

62kcal

Azúcares

16.5g

Proteínas

0,6g

Grasas

0,1g

Fibra

3,1g

Calcio

8mg

Hierro

1,4

Tiamina

0,02mg

Riboflavina

0,01mg

Niacina

0,10mg

Vitamina C

3mg

Variedades de Caña de azúcar (Saccharum officinarum L.)

- Saccharum officinarum var. brevipedicellatum Hack.

- Saccharum officinarum var. genuinum Hack.

- Saccharum officinarum var. giganteum Kunth

- Saccharum officinarum var. jamaicense Sickenb.

- Saccharum officinarum var. litteratum Hack.

- Saccharum officinarum var. litteratum Hassk.

- Saccharum officinarum var. litteratum-breve Hassk.

- Saccharum officinarum var. luridum Hassk.

- Saccharum officinarum var. luteum-durum Hassk.

- Saccharum officinarum var. oceanicum Endl.

- Saccharum officinarum var. officinarum L.

- Saccharum officinarum var. otaheitensa Hassk.

- Saccharum officinarum var. otaheitense Roem. & Schult.

- Saccharum officinarum var. purpureum Kunth

- Saccharum officinarum var. rubrum-altum Hassk.

- Saccharum officinarum var. rubrum-humile Hassk.

- Saccharum officinarum var. tahitense Andersson

- Saccharum officinarum var. tahitense Kunth

- Saccharum officinarum var. violaceum Pers.

- Saccharum rubicundum Cuzent & Pancher ex Drake

- Saccharum violaceum Tussac

Más información sobre La caña de azúcar en el listado superior.

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