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Hemocromatosis, exceso de hierro en el cuerpo

Síntomas, causas y tratamiento de la hemocromatosis

SÍNTOMAS Y TRATAMIENTO DE LA HEMOCROMATOSIS

 

dibujo higado con cirrosis
La hemocromatosis suele afectar al hígado. Dibujo por cortesía de ©Dibujosparapintar.com

¿Qué es la hemocromatosis?

La HEMOCROMATOSIS es una enfermedad caracterizada por la acumulación excesiva de hierro en el cuerpo.

Es una enfermedad de carácter genético, que se manifiesta en los hombres entre los 30 y los 50 años y en las mujeres a partir de los 50. La hemocromatosis o síndrome de Z-E, de no tratarse adecuada y prontamente, puede afectar severamente al organismo.

Suele afectar en primer lugar al hígado que, al acumular hierro, aumenta de tamaño y puede terminar provocando enfermedades en este órgano como la cirrosisinsuficiencia hepática o cáncer de hígado.

Además del hígado, esta enfermedad afecta al organismo en general, siendo muchas veces la causa de otras disfunciones como: 

Artritis por acumulación de hierro en las articulaciones

Diabetes, por acumulación de demasiado hierro en el páncreas.

- Cambios en la pigmentación de la piel, al acumularse este mineral en la piel

- Disminución del tamaño de los testículos, por acumulación del hierro en la hipófisis.

- Cansancio habitual

- Mayor facilidad para contraer enfermedades por virus

- Problemas de corazón, al acumularse mucho hierro en este órgano.

- Etc.

  

Causas de hemocromatosis

Hemocromatosis primaria:

- Las causas son genéticas ( hematocromatosis hereditaria o HH). Parece ser que la mayoría de enfermos presenta anomalías en ciertos cromosomas, particularmente en lo que se refiere al gen HFE.

Hemocromatosis secundaria:

- El abuso de alcohol es un factor que puede desencadenar esta enfermedad.

- Ciertos tipos de anemia, como la talasemia.

- Ingestión excesiva de hierro, generalmente a través de suplementos.

  

Síntomas y diagnóstico de hemocromatosis

Entre los síntomas más característicos de esta enfermedad tenemos:

  • Cansancio habitual,

  • Dolor de abdomen,

  • Falta de fuerza, Disminución testicular,

  • Infecciones habituales,

  • Adelgazamiento,

  • Falta de libido,

  • Caída del vello corporal,

  • Oscurecimiento de la piel,

  • Micción frecuente,

  • Picores en la piel, etc

Diagnóstico de exceso de hierro

Ante la presencia de varios de estos síntomas, es conveniente la visita al médico para que diagnostique la posible existencia de esta enfermedad. El diagnóstico se realiza a través de un examen físico previo para determinar la presencia de cambios en el color de la piel o agrandamiento del hígado y bazo. Se puede precisar posteriormente un análisis de sangre e incluso una biopsia del hígado.

Es importante diagnosticar esta enfermedad en sus estadios más avanzados para prevenir los posibles daños que pueda ocasionar en los diferentes órganos corporales.

    

Tratamiento de la hemocromatosis

El tratamiento de esta enfermedad se centra fundamentalmente en el uso de extracciones sanguíneas habituales y copiosas para eliminar el exceso de hierro del cuerpo ( sangrías). Estas extracciones, una vez estabilizados los niveles de hierro, se irán manteniendo en periodos habituales para que la enfermedad no vuelva a aparecer. Siempre debe realizarlas un médico.

Además del uso de la transfusiones ( flebotomías), la medicina cuenta con medicamentos para eliminar el exceso de hierro.

    

Dieta recomendada para la hemocromatosis

La dieta para la hemocromatosis debe ser complementario al tratamiento médico ya que es esencial para reducir los niveles de hierro en la sangre.

Esta dieta se basa en la utilización de alimentos que no contengan hierro y que puedan ayudar a mejorar las afecciones secundarias que pueda producir esta enfermedad.

En general, la dieta para el exceso de hierro consiste en:

dibujo higado con cirrosis
Alimentos de dieta vegetariana

- Eliminar de la dieta los alimentos ricos en hierro como carnes rojas, patés, casquería ( hígado, sesos,...) y carnes elaboradas ( salchichas, fiambres, embutidos,etc.).

- Suprimir el alcohol: El alcohol, además de resultar tóxico para el hígado, aumenta la absorción de hierro produciendo que se acumule en el organismo. Además también es el responsable de muchos déficits nutricionales de las personas con problemas de alcoholismo.

- Cereales integrales: Se recomienda el consumo de cereales integrales, como el arroz integral o el pan integral, porque contienen fitatos, unos componentes que impiden la absorción del hierro.

Otros granos integrales recomendados: avena, trigo sarraceno, quinua, mijo,... Estos alimentos pueden ser el componente principal de las comidas, como principal fuente de energía.

Se pueden combinar los cereales con verduras con poco hierro, como el calabacín, chayotes, tomates, zanahorias, zapallo o calabazas, lechuga, cebollas, patatas, rábanos,etc.

- Alimentos ricos en proteínas con poco hierro: Lo ideal es una dieta vegetariana u ovolactovegetariana, ya que la proteína del huevo y de la leche contienen muy poco hierro. Los alimentos ricos en proteínas con menos hierro son el huevo y los lácteos (queso, leche, yogur). Evite la carne y consuma más estos productos. En caso de dietas no vegetarianas, tomar pescado blanco en vez de carne. La carne blanca y el pescado blanco contienen poco hierro. La carne roja y embutidos no se recomiendan.

- Dieta rica en calcio: El calcio y el magnesio compiten en la absorción del hierro. Se recomienda introducir lácteos y fuentes muy ricas en calcio habitualmente en cada comida. Los alimentos ricos en calcio son: el tahini, semillas de sésamo, los yogures, queso, leche, bebida vegetal con calcio,etc.

- Frutas: Se pueden consumir porque todas son pobres en hierro. En general, no hay problema en comer las frutas de postre ( manzanas, tomates, peras, plátanos, aguacates,etc.).

- Evitar los cereales de desayuno enriquecidos (suelen contener hierro añadido), mejor sustituir por copos de avena. Se recomienda no consumirlos, tampoco las galletas, cacao en polvo y otros productos enriquecidos en este mineral.

- Evitar los sanwich de embutido, sustituir por sanwich de aguacate, tortillas, o queso.

- Mezclar frutas y alimentos ricos en hierro: Algunos autores consideran que las frutas muy ricas en vitamina C deberían comerse preferiblemente fuera de las comidas ( es decir, alejada de los alimentos ricos en hierro), porque la vit. C aumenta la absorción de hierro.

En general, aunque es cierto que la vitamina C aumenta la biodisponibilidad y la absorción de hierro de origen vegetal, no resulta un incremento tan elevado de la absorción de hierro como para considerarlo muy significativo o peligroso. Por este motivo se puede comer fruta ( es pobre en hierro), aunque por precaución no se recomienda mezclar en las comidas alimentos muy ricos en vitamina C, como el pimiento, la guayaba, el kiwi, los cítricos y la acerola.

dieta hemocromatosis exceso de hierro alimentos bajos o con poco hierro
Lámina resumen sobre la dieta recomendada para la hemocromatosis o exceso de hierro. Se recomiendan los alimentos con menor contenido en hierro y evitar cualquier tipo de bebida con alcohol.

Otras recomendaciones importantes para el exceso de hierro

- Además de estas recomendaciones de dieta, el enfermo con exceso de hierro deberá tener en cuenta el hecho de que debe evitar guisar o comer con aquellos utensilios que estén fabricados con hierro ( ollas, sartenes, cubiertos, etc.).

- Igualmente deberá evitar el uso de suplementos que contengan hierro, como multivitamínicos.

*LISTA DE ALIMENTOS: La lista siguiente contiene una serie de alimentos ricos en hierro que los enfermos de hemocromatosis deben comer con prudencia: Lista de alimentos ricos en hierro

punto rojoMás información sobre el tratamiento natural del hígado en el listado superior.

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