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Hemocromatosis, exceso de hierro en el cuerpo

Síntomas, causas y tratamiento de la hemocromatosis







SÍNTOMAS Y TRATAMIENTO DE LA HEMOCROMATOSIS

 

¿Qué es la hemocromatosis?

dibujo higado con cirrosis
La cirrosis produce la muerte de las células del hígado, que son sustituidas por tejido fibroso. Progresivamente, el hígado pierde sus funciones. Dibujo por cortesía de ©Dibujosparapintar.com

La HEMOCROMATOSIS es una enfermedad metabólica caracterizada por la acumulación excesiva de hierro en el cuerpo.

Es una enfermedad de carácter genético, que se manifiesta en los hombres entre los 30 y los 50 años y en las mujeres a partir de los 50. La hemocromatosis o síndrome de Z-E, de no tratarse adecuada y prontamente, puede afectar severamente al organismo.

Suele afectar en primer lugar al hígado que, al acumular hierro, aumenta de tamaño y puede terminar provocando enfermedades en este órgano como la cirrosisinsuficiencia hepática o cáncer de hígado.

Además del hígado, esta enfermedad afecta al organismo en general, siendo muchas veces la causa de otras disfunciones como: 

Artritis por acumulación de hierro en las articulaciones

Diabetes, por acumulación de demasiado hierro en el páncreas.

- Cambios en la pigmentación de la piel, al acumularse este mineral en la piel

- Disminución del tamaño de los testículos, por acumulación del hierro en la hipófisis.

- Cansancio habitual

- Mayor facilidad para contraer enfermedades por virus

- Problemas de corazón, al acumularse mucho hierro en este órgano.

- Etc.

 

Causas de hemocromatosis

Hemocromatosis primaria:

- Las causas son genéticas. Parece ser que la mayoría de enfermos presenta anomalías en ciertos cromosomas, particularmente en lo que se refiere al gen HFE.

Hemocromatosis secundaria:

- El abuso de alcohol es un factor que puede desencadenar esta enfermedad.

- Ciertos tipos de anemia, como la talasemia.

- Ingestión excesiva de hierro, generalmente a través de complementos.

 

Síntomas y diagnóstico de hemocromatosis

Entre los síntomas más característicos de esta enfermedad tenemos:

  • Cansancio habitual,

  • Dolor de abdomen,

  • Falta de fuerza, Disminución testicular,

  • Infecciones habituales,

  • Adelgazamiento,

  • Falta de libido,

  • Caída del vello corporal,

  • Oscurecimiento de la piel,

  • Micción frecuente,

  • Picores en la piel, etc

Ante la presencia de varios de estos síntomas, es conveniente la visita al médico para que diagnostique la posible existencia de esta enfermedad. El diagnóstico se realiza a través de un examen físico previo para determinar la presencia de cambios en el color de la piel o agrandamiento del hígado y bazo. Se puede precisar posteriormente un análisis de sangre e incluso una biopsia del hígado.

Es importante diagnosticar esta enfermedad en sus estadios más avanzados para prevenir los posibles daños que pueda ocasionar en los diferentes órganos corporales.

 

Tratamiento de la hemocromatosis

El tratamiento de esta enfermedad se centra fundamentalmente en el uso de extracciones sanguíneas habituales y copiosas para eliminar el exceso de hierro del cuerpo. Estas extracciones, una vez estabilizados los niveles de hierro, se irán manteniendo en periodos habituales para que la enfermedad no vuelva a aparecer.

Además del uso de la transfusiones ( flebotomías ) , la medicina cuenta con medicamentos para eliminar el exceso de hierro.

 

Dieta adecuada para la hemocromatosis

La dieta para la hemocromatosis puede ayudar al tratamiento médico a reducir los niveles de hierro en la sangre. Esta dieta se basa en la utilización de alimentos que no contengan hierro y que puedan ayudar a mejorar las afecciones secundarias que pueda producir esta enfermedad.

En general, la dieta para la hemocromatosis consiste:

- Eliminar de la dieta los alimentos ricos en hierro como carnes, patés, vísceras y similares. Lo ideal es una dieta vegetariana u ovolactovegetariana, ya que la proteína del huevo y de la leche contienen muy poco hierro. En caso de dietas no vegetarianas, tomar pescado blanco en vez de carne. La lista siguiente contiene una serie de alimentos ricos en hierro que los enfermos de hemocromatosis deben comer con prudencia: Lista de alimentos ricos en hierro

- Dieta rica en calcio: El calcio impide la absorción del hierro. Se recomienda introducir lácteos y fuentes de calcio habitualmente en cada comida ( yogures, queso, leche, bebida de soja con calcio, semillas de sésamo, etc.)

- Suprimir el alcohol: El alcohol, además de resultar tóxico para el hígado, aumenta la absorción de hierro produciendo que se acumule en el organismo. Además también es el responsable de muchos déficits nutricionales de las personas con problemas de alcoholismo.

- Cereales integrales: Se recomienda el consumo de cereales integrales, como el arroz integral o el pan integral, porque contienen fitatos, unos componentes que reducen la absorción de hierro.

- No consumir cereales de desayuno enriquecidos con hierro, o galletas, cacao en polvo y otros productos enriquecidos en este mineral.

- Vitamina C: Aumenta la absorción de hierro, por lo que se recomienda comer fruta fuera de las comidas, es decir, alejada de los alimentos ricos en hierro. El pimiento, el perejil y las frutas son muy ricos en hierro.

Además de estas recomendaciones de dieta, el enfermo con exceso de hierro deberá tener en cuenta el hecho de que debe evitar guisar o comer con aquellos utensilios que estén fabricados con hierro ( ollas, sartenes, etc.).

Igualmente deberá evitar el uso de suplementos que contengan hierro, como multivitamínicos.

punto rojoMás información sobre el tratamiento natural del hígado, suplementos y dieta adecuada en el listado superior.

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