Revista de Plantas de Botanical-online

Alimentos ricos en hierro

Peligros del mercurio para la salud

Mercurio en el pescado y en los alimentos

PELIGROS DEL MERCURIO PARA LA SALUD

¿Qué es el mercurio?

El MERCURIO es un elemento clasificado dentro del grupo de los metales pesados. Químicamente tiene una densidad alta y su símbolo es el " Hg".

Mercurio en el pescado
El pescado de tamaño pequeño, como las sardinas, tiene dosis menores de mercurio que otros peces más grandes.

El cuerpo no puede eliminar el mercurio con facilidad, y puede tener toxicidad debido a un efecto acumulativo por la continua exposición a ese contaminante.

En general, los alimentos contienen cantidades ínfimas de mercurio. Su ingestión no supone un problema de salud debido a que, generalmente, la toxicidad se presenta en dosis altas.

Tipos de mercurio

El mercurio se puede encontrar en tres formas:

- Mercurio mineral o elemental (el que se usa en los termómetros)

- Mercurio inorgánico (que se utiliza para fungicidas y pinturas)

- Mercurio orgánico o metilmercurio (el que se encuentra en los alimentos)

Todas las formas de mercurio son tóxicas. El metilmercurio (forma en la que se encuentra el mercurio de los peces) es la forma más tóxica y, a diferencia del mercurio mineral, tiene una alta absorción en el intestino (cerca del 90%).

Toxicidad del mercurio

El mercurio puede pasar al organismo inhalado, a través de la piel o vía digestiva con los alimentos.

La FAO ha establecido el límite tóxico de mercurio en 200 mcg. (microgramos). El mercurio permanece en el organismo hasta 120 días.

Cantidad de metilmercurio máxima en los alimentos según las recomendaciones de la FAO/OMS
Expresado en ppm. (partes por millón)

Alimentos

0,05

Pescado

0,5

Fuentes de mercurio de la dieta

Las principales fuentes de mercurio proceden principalmente de los alimentos marinos como el pescado, ya que contienen metilmercurio, la forma más tóxica de este metal y la que mayor absorción presenta.

Esto es debido a que las bacterias de los suelos marinos transforman el mercurio en " metilmercurio", una compuesto con mercurio que es liberado al océano, y absorbido por los peces.

Los metales pesados se bioacumulan en la cadena trófica, es decir, que los peces grandes que se alimentan de los peces más pequeños, contienen el mercurio de éstos.

Los pescados de mayor tamaño contienen más mercurio

Debido a que los peces grandes se alimentan de los más pequeños, concentran las dosis de mercurio de todos ellos. Por este motivo, los pescados grandes como el atún, el pez espada, o los delfines, tienen dosis altas de mercurio. Se recomienda tomar estos alimentos con menos frecuencia en la alimentación y escoger pescados de tamaño pequeño como caballa, sardinas, etc.

Si los peces crecen en mares contaminados, su contenido en mercurio es mayor.

¿Los alimentos vegetales contienen mercurio?

Entre los alimentos vegetales, las setas son las que presentan mayor concentración de mercurio, aunque su contenido no puede llegar a compararse con el del pescado, que es muy superior. Los vegetales que crecen en tierras contaminadas tienen un contenido superior.

Síntomas de intoxicación por mercurio

Los síntomas de intoxicación por mercurio son: sabor metálico en la boca, gingivitis, sangrado de encías, trastornos neurológicos como el eretismo (timidez, pérdida de memoria, insomnio) o temblores musculares.

Más información sobre los metales pesados y los alimentos naturales.

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