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Revista de Plantas de Botanical-online

CULTIVO DE LA PAPAYA

(Carica papaya)

CULTIVO DE LA PAPAYA

Características de la planta

Los papayos son plantas de gran tamaño de la familia de las Caricáceas de la cual existen más de 70 especies. Alcanzan hasta 9 m. de altura cuando son cultivados, pero que no suelen pasar los 2 m. en estado salvaje.

Cultivo de papayas

Cultivo de papayas

Tronco hueco en la parte interior, verde o púrpura oscuro, sin ramas excepto unas cuantas que nacen en la parte superior lo que hace recordar a las palmeras.

Hojas palmadocompuestas, alternas de hasta 80 cm. de longitud incluyendo los largos pecíolos de casi medio metro. De las axilas de las mismas cuelgan las flores y posteriormente, los frutos , en racimos densos.

En estado salvaje es una planta dioica, es decir que existen ejemplares masculinos y femeninos. Las especies cultivadas se han conseguido hermafroditas.

Los papayos son árboles muy curiosos que pueden cambiar de sexo rápidamente. Estos cambios pueden responder tanto a factores estacionales como a actuaciones humanas. Así, por ejemplo, las ramas nacidas de ejemplares que eran machos cuyos troncos fueron cortados por arriba pueden producir flores femeninas después de rebrotar. Hay ciertas variedades que producen a lo largo del año flores de diferentes sexos sobre el mismo pie.

Los frutos son bayas carnosas con semillas negras en el interior.

Clima

- Planta de climas tropicales o subtropicales. Crecen en lugares cálidos donde no se producen heladas.

- Las heladas pueden estropear los árboles rápidamente, incluso durante un breve periodo de tiempo. Temperaturas relativamente bajas hacen perder la calidad de los frutos.

- Ubicar a pleno sol y en un lugar protegido del viento. Aunque puedan puedan producir frutos a la sombra, estos no serán dulces si la planta no recibe la luz solar directamente.

Papaya

Foto de papaya en el árbol

 

Suelo

- Fuera de su lugar de origen deben cultivarse en invernaderos sobre suelos ricos en materia orgánica, siempre que tengan un buen drenaje.

- Tipo de suelo: franco-arenoso, sueltos, profundos, bien drenados.

- Reacción edáfica: pH del óptimo entre 6 - 6,4, ligeramente ácido (de 5,5 a 7,5)

- Necesita cierto grado de humedad y no es resistente a la sequía.

Riego

 

Papaya fruto

Foto de una papaya

- Las papayas necesitan riegos abundantes y mucho sol, dado que, aunque puedan puedan producir frutos a la sombra, estos no serán dulces si la planta no recibe la luz solar directamente.

- Las temperaturas muy elevadas de verano estimulan la floración.

 

Propagación

REPRODUCCIÓN SEXUAL POR SEMILLAS

- Se reproducen generalmente a partir de las semillas que tienen un crecimiento muy rápido ya que pueden dar frutos antes del primer año. Su vida vegetativa se sitúa sobre los 5 o 6 años.

- Las semillas se siembran frescas, entre los 4 días primeros después de sacarlas del fruto.

- La germinación puede tardar 3 semanas.

- Plantar en un semillero profundo.

- Trasplantar cuando aparezcan las primeras hojas verdaderas en macetas profundas.

- Se debe proteger del frío los primeros inviernos si no se planta en áreas tropicales.

- No se debe regar en exceso (evitar los encharcamientos o inundaciones de terreno)

- Cubrir con mantillo especialmente en climas subtropicales.

Más información sobre LA PAPAYA en el listado superior.

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