Alimentos ricos en hierro

Revista de Plantas de Botanical-online

NUECES PECANAS

(Carya illinoinensis)

CARACTERÍSTICAS DE LAS NUECES PACANAS

Nueces pecanas

Fotografía de nueces pecanas

Clasificación botánica

Reino

Plantae - Plantas

Subreino

Tracheobionta
Plantas vasculares

Superdivisión

Spermatophyta
Plantas con semillas

División

Magnoliophyta
Plantas con flores

Clase

Magnoliopsida
Dicotiledóneas

Superorden

Rosanae

Orden

Fagales

Familia

Juglandaceae

Género

Carya

Especie

C. illinoinensis

* Más información: Clasificación de las plantas

Nombre vulgar: pacano, pacana, pecana, apacanos, pacán, nogal americano, nogal morado, nuez pacana, nuez americana, nuez encarcelada.

- Inglés: pecan nut, pecan hickory, sweet pecan, Illinois nut, soft-shelled hickory

Nombre científico: Carya illinoinensis (Wangenh.) K. Koch.
Sinónimos taxonómicos:
- Carya oliviformis (Michx. f.) Nutt.
- Carya pecan (Marsh.) Engl. & Graebn.
- Hicoria pecan (Marsh.) Britton.

Etimología: el nombre científico es una composición de Carya, el nombre griego del nogal, e Illinoinensis, que se refiere a Illinois, estado de EE.UU.

Familia: Yuglandáceas

Origen: planta nativa de la zona más al sur de Estados Unidos, Iowa, Illinois, Indiana, Ohio, sur de Alabama y México. Crece de forma silvestre a lo largo del río Mississippi y sus afluentes.

Restos arqueológicos datan de la presencia de este árbol en el Estado de Texas desde tiempos inmemoriales. Por este motivo y por su valor nutricional, el nogal americano es el árbol oficial del estado de Texas desde 1919. Antiguamente, sus frutos fueron un alimento importante para los indios americanos cuando la comida era escasa.

Hábitat: necesita suelos húmedos y ricos en nutrientes. Crece en llanuras y márgenes de ríos.

Distribución: parte sur de EE.UU. Estados Unidos es el principal país productor de nueces pecanas, alcanzando el 80% de la producción mundial.

Descripción de la planta

nueces pecanas

Ilustración de rama y fruto de pacana

El nogal americano o pacán (Carya illionensis) es un árbol caducifolio originario de América del Norte, que mide entre 30 y hasta 50m. de altura.

El tronco es de madera gris, y ramificado en numerosas ramas ascendentes, que forman una copa redondeada.

Hojas compuestas imparipinnadas, de 9 - 17 folíolos, estrechos, falciformes, de ápice agudo y con márgenes aserrados. El limbo es de color verde amarillento en el haz, y de color más pálido en el envés. Al tratarse de un árbol de hoja caduca, éstas oscurecen y se marchitan en otoño.

La inflorescencia son racimos axilares, donde se disponen las flores. Éstas son monoicas, y el árbol posee flores masculinas y flores femeninas.

Florece en primavera, de abril a mayo. Debido a su alta producción de polen, es uno de los principales causantes de la fiebre del heno en Estados Unidos.

El fruto es una nuez de color marrón, ovoide, de 4 costillas, acabada en punta y de cáscara delgada. Éstas pueden medir hasta 4cm. de largo, y se producen en racimos de 3-11 nueces. Las semillas maduran en octubre. Posee un agradable sabor y es de alto valor nutricional, principalmente por su contenido en grasas.

estudio plantasPartes utilizadas

- Frutos y hojas
- Madera

Usos de la nuez pecana

Tipo de grasas que contienen las pecanas por 100g.

Nutriente

Cantidad
(g.)

ÁCIDOS GRASOS SATURADOS

6,18

Ácido palmítico (16:0)

4,37

Ácido esteárico (18:0)

1,75

Ácido araquídico (20:0)

0,07

ÁCIDOS GRASOS INSATURADOS

62,44

de los cuales monoinsaturados:

40,80

Ácido oleico (18:1)

40,59

Ácido eicosanoico (20:1)

0,20

de los cuales poliinsaturados:

21,64

Ácido linoleico Omega 6 (18:2)

20,63

Ácido linolénico Omega 3 (18:3)

0,99

- Alimentación: los frutos se utilizan en la alimentación, crudos o cocinados. Tienen un sabor dulce y sabroso, son ricos en grasas y aportan energía a la dieta. El fruto entero se utiliza para pasteles, postres, helados, turrones y panes. Se elabora una leche vegetal a partir de la molienda de las nueces, que se emplea como espesante de sopas y distintas preparaciones. Las semillas son ricas en grasas y es posible extraer su aceite, conocido como aceite de pecanas. Este aceite se utiliza principalmente en cosmética.

- Medicinales: el fruto tiene interés como fuente de grasas saludables, que benefician la salud cardiovascular y el funcionamiento cerebral. También por su alto valor energético son un alimento nutritivo en casos de convalescencia, decaimiento y cansancio. De las hojas del árbol se puede preparar un té astringente. También se aplican vía externa para los parásitos.

- Otros usos: la madera del árbol se utiliza como combustible y fabricar de muebles.

Composición de las nueces pecanas

- Grasas: son el nutriente principal que nos aportan de las nueces pecanas, pues se trata de un fruto seco oleaginoso, rico en aceites. Entre su composición, es rico en grasas del tipo Omega 9 (ácido oleico), así como también aporta ácido linoleico Omega 6.

- Fibra: son ricas en fibra insoluble (10% de su composición), que aporta saciedad, previene el estreñimiento y equilibra el alto contenido en grasas del alimento.

- Proteínas: las nueces pecanas son un buen aporte de proteínas de buena calidad.

Contienen aminoácidos esenciales como la arginina, que tiene efectos beneficiosos para el sistema cardiovascular. También aporta triptófano y ácido glutámico. Las nueces pecanas son deficitarias en el aminoácido lisina.

- Carbohidratos: tan sólo contienen un 14% de carbohidratos, porcentaje parecido al de otros frutos secos.

Es un contenido bajo en hidratos de carbono, y éstos en su mayoría son de lenta absorción. Por este motivo, resulta un alimento adecuado para dietas bajas en carbohidratos, como en la menopausia o en la dieta para la diabetes.
(*Más info: Comparación nutricional de los frutos secos)

- Minerales: las pacanas aportan minerales importantes para la salud de los huesos y el organismo en general, entre los que destaca el fósforo, potasio, magnesio, manganeso, selenio y cinc.

En comparación con otros frutos secos, la nuez americana tiene un bajo contenido en calcio (70mg. de calcio por 100g. de pacanas, en comparación, por ejemplo, a 264mg. por 100g. de almendras).

Pero las nueces pecanas son muy ricas en oligoelementos, tales como el boro, cobre, cromo, níquel, rubidio y vanadio.

- Vitaminas: son ricas en provitamina E, que protege y beneficia la composición de las grasas del cuerpo (el aspecto de la piel, el colesterol bueno, etc.). Principalmente contiene provitamina en forma de gamma-tocoferol.

Aporta también vitaminas del grupo B, que tienen función energética en el organismo, como el inositol.

Composición nutricional de las nueces pecanas por 100g.

Nutriente

Contenido

Calorías (kcal.)

691

Carbohidratos (g.)

13,86

Proteínas (g.)

9,17

Grasas (g.)

71,97

Fibra (g.)

9,60

Calcio (mg.)

70

Magnesio (mg.)

121

Fósforo (mg.)

277

Sodio (mg.)

0

Potasio (mg.)

410

Hierro (mg.)

2,53

Cinc (mg.)

4,53

Cobre (mg.)

1,20

Manganeso (mg.)

4,50

Selenio (mcg.)

6

Vitamina C (mg.)

1,1

Vitamina B1 o tiamina (mg.)

0,66

Vitamina B2 o riboflavina (mg.)

0,13

Vitamina B3 o niacina (mg.)

0,17

Vitamina B6 o piridoxina (mg.)

0,21

Folatos (mcg.)

22

Vitamina A (UI)

77

Vitamina E (mg. ATE*)
*alfa-tocoferol

4,05

Agua (g.)

3,52

Otros componentes:

La planta es muy rica catequinas, un tipo de flavonoides con un alto poder antioxidante y con propiedades antiinflamatorias.
(Más información)

Entre sus flavonoides contiene: azaleatina (azaleatin en inglés), azaleatina-3-arabinósido, azaleatina-3-rutinósido.

- Heterósidos: también contiene glucósido de quercetina.

- Fitoesteroles: principalmente el beta-sitosterol. Se trata de un componente vegetal muy parecido al colesterol animal, que en el intestino tiene efecto inhibidor de la absorción de colesterol. Una dieta rica en fitoesteroles puede ayudar a reducir la absorción del colesterol de la dieta.

Más información sobre las nueces pecanas en el listado superior

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