Alimentos ricos en hierro

Revista de Plantas de Botanical-online

CULTIVO DEL PEPINO

(Cucumis sativus L.)

CULTIVO Y CUIDADOS DE LOS PEPINOS

Descripción de la planta del pepino

pepino planta
Foto de planta del pepino con su flor y fruto.

El pepino es una planta subtropical de la familia de las Cucurbitáceas, pariente de la calabaza , los calabacines, los melones o las sandías.

- Se trata de una planta herbácea anual de porte rastrero, conzarcillos.

- Tallos y hojas recubiertos de pelos. El tallo es muy ramificado y rastrero, que puede crecer formando grandes extensiones en el suelo o erguido cuando se ata a un tutor. Hojas simples, alternas, cordiformes.

- Las raíces no son demasiado profundas y se concentran a los 25 - 30 cm. de profundidad del suelo.

- La planta se cultiva por sus frutos, los pepinos, que son alargados, carnosos, de piel rugosa, verde y con numerosas semillas en el interior.

Nutricionalmente, los frutos son ricos en agua y contienen muy pocascalorías. Tienen altas dosis de potasio y vitamina E, que los hacen muy diuréticos y adecuados para tratar afecciones de la piel.

Variedades de pepinos

Existen muchas variedades, pero se distinguen principalmente tres tipos de pepinos:

- Tipo francés: Son una de las variedades más consumidas en Europa. Frutos alargados de unos 20 cm. con la piel verde oscuro.

- Tipo español: Pepinos de tamaño más achatado y gruesos, de 15 cm. de largo. Piel verdosa con estrías amarillas.

- Tipo holandés: Pepinos más delgados y bastante más largos, de 25 cm. Forma puntiaguda.

Condiciones de cultivo

- Los pepinos son un cultivo de verano, ya que no toleran el frío.

- Ubicar a pleno sol.

- Necesitan de aireación y drenaje del suelo.

- Suelos fértiles y ricos en materia orgánica.

- Reacción edáfica: pH entre 6,5 y 7.

- Humedad y temperatura elevadas.

- Preparación del terreno: Al menos 1 mes antes de la siembra, deshierbado del terreno (control de malezas) y arado de 30 - 50 cm. del suelo.

- Asociación de cultivos: Los pepinos se pueden asociar con el maíz, las judías, las zanahorias, guisantes o remolachas.

- Rotación de cultivo: No se recomienda plantar pepino en el mismo terreno durante más de 2 años.

PLANTACIÓN DEL PEPINO EN INVERNADERO

Plantar las semillas

- Las semillas se obtienen en tiendas de jardinería.

- Se siembran a finales de febrero, cuando ya han terminado las heladas. Para ello se ponen las semillas sobre un algodón o papel de cocina húmedo durante 2-3 días hasta que germinen. Se tapan y se alejan del calor y la luz para que la humedad no se evapore.

- Cuando germinen las semillas, se trasplanta en semilleros o macetas. Proteger del frío.

- Se trasplantan al terreno definitivo a finales de marzo, preferiblemente en invernadero.

- Mantener una separación entre plantas de al menos 50 cm.

Cultivo y cuidados del pepino, plantar cucumis sativus
Esquema de cómo plantar pepinos elaborado por Botanical-online.

CUIDADOS DEL PEPINO EN INVERNADERO

- Tutorar con cañas o palos: La planta precisa de una caña de bambú o un palo que le haga de tutor. A medida que va desarrollándose la planta, se ata el tallo principal, con cordeles, en la caña.

Al atar la planta a un tutor, mejora la aireación de la planta, el aprovechamiento de la luz solar, previene de algunas enfermedades y evita labores del terreno.

- Los pepinos nacen de las axilas de las hojas, directamente del tallo.

- Despuntar la planta para que frene su desarrollo cuando ya sea suficientemente alta o cuando toque el techo del invernadero. Esto favorecerá el desarrollo de los frutos.

- Podar las ramas de más de dos hojas para que no nazcan frutos de las ramas secundarias.

Cuidados del pepino
Esquema de cómo cuidar pepinos en un invernadero, elaborado por Botanical-online

- Las condiciones de humedad y temperatura deben ser altas. La planta se desarrolla rápido en invernadero.

- Quitar las flores masculinas, porque al fecundar las flores femeninas, pueden producir pepinos de sabor amargo.

- Evitar que se sobrecargue la planta de frutos, ya que en este caso, producirá pepinos de tamaño más pequeño.

Flor masculina femenina del pepino
Flor masculina y flor femenina del pepino. Las flores masculinas se quitan.

Cosecha de los pepinos

pepinos- Los pepinos son plantas de crecimiento bastante rápido. Si se siembran a finales de febrero, la cosecha se puede hacer a partir de mayo aproximadamente (unos 45 días después de la germinación).

- La cosecha se realiza con un cuchillo limpio y afilado, con cuidado de no romper los frutos.

- Los frutos se recogen casi maduros, ya que si se dejan demasiado tiempo en la planta se vuelven fibrosos y amargos.

Enfermedades y plagas de los pepinos

- Virus del mosaico del pepino: Causante del moteado de las hojas y que provoca el perecimiento de la planta.

- Mildiu (enfermedad común) y oídio: Capa pulvurente que recubre las hojas y tallos. El oídio suele aparecer a finales de verano con la bajada de temperaturas.

- Pulgones

- Moniliosis: Afecta a las raíces

- Araña roja

- Mosca blanca

- Caracoles y babosas

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