Alimentos ricos en hierro

Revista de Plantas de Botanical-online

CARACTERÍSTICAS GRANOS DEL PARAÍSO

(Aframomum melegueta)


Tallo y hojas de la Malagueta.


Fruto entero seco y semillas.

Nombre vulgar: granos del paraíso, semillas del paraíso, pimienta, pimienta melegueta, pimienta de Guinea, malagueta, pimienta de Tabasco, pimienta africana o pimienta murciélago.

- Inglés: Malaguetta pepper, Grains of Paradise, Guinea grains, Alligator pepper, Ginny grains, Greater cardamom
- Francés: Graines de paradis, Poivre de Guinée, Maniquette
- Italiano: Grani de Meleguetta
- Alemán: Guineapfeffer, Paradieskörner, Meleguetapfeffer
- Turco: Afrika kakulesi

Nombre científico: Aframomum melegueta K. Schum.
- Aframomum meleguetella
- Amomum meleguetta

Familia: Zingiberaceae o Zingiberáceas

Hábitat: planta procedente de la costa oeste de África, concretamente en el golfo de Guinea, actual Liberia y Sierra Leona.


Flor entera con brácteas (1), exterior del limbo de la corola (2).

Descripción botánica de los Granos del Paraíso

Los Granos del Paraíso o Malagueta (Aframomum melegueta) son las semillas de una planta originaria de África tropical, de la familia de las zingiberáceas y pariente del cardamomo y el jengibre.

Como otras zingiberáceas, la Malagueta posee rizomas o tallos de crecimiento subterráneo que pueden alcanzar hasta 1 metro de largo, formando grandes colonias.

Los tallos aéreos de la planta son erectos, macizos y de color verde amarillento.

Sus hojas son compuestas, largas y estrechas, de aproximadamente 25 centímetros de largo por 2,5 centímetros de ancho.

Las inflorescencias son flores solitarias que surgen directamente del rizoma, en la base de la planta. Las flores son lirios simples de color rosado.

El fruto es una cápsula fibrosa, de aproximadamente 3 centímetros de largo, ovoides y de color marrón rojizo.

Contiene en su interior una pulpa gelatinosa de sabor ácido y reserva semillas de color castaño, con pequeñas pepitas blancas.

Las semillas son pequeñas, irregulares, y numerosas, de color castaño, dispuestas en el interior del fruto. Tamaño entre 3 y 4 milímetros.

Todas las partes de la planta, raíces, flores y frutos, desprenden un fuerte aroma debido a la resina picante de la planta. Su olor recuerda al jengibre.

Etimología


Fruto fresco y su corte transversal (derecha).

El origen de los nombres Malagueta, Malaguetta, Melegueta, Mellegetta o Meligetta derivan de cuando antiguamente esta especia era comercializada. La Melegueta era transportada a través del desierto de la costa occidental de África hasta los puertos de la costa de Trípoli, donde el antiguo imperio africano Melle residía.

Otras fuentes relatan que es un término derivado de mala gente, la designación aplicada por los colonizadores portugueses a las personas que daban las semillas.

Granos del Paraíso es el nombre que se le aplicó debido a su alto interés como especia.

La Pimienta Malegueta también se conoce como 'famu wisa' en África, para distinguirla de 'soro wisa' (Pimenta dioica).

Nota: No se debe confundir con grana del paraíso o cardamomo (Elettaria cardamomum), una planta de la misma familia. La denominación Malagueta es común con la especia Pimienta de Jamaica (Pimenta dioica).

Clasificación botánica

Reino

Plantae

Subreino

Tracheobionta
Plantas vasculares

Superdivisión

Spermatophyta
Plantas con semillas

División

Magnoliophyta
Plantas con flores

Clase

Liliopsida
Monocotiledóneas

Subclase

Commelinidae

Orden

Zingiberales

Familia

Zingiberaceae

Subfamilia

Alpinioideae

Tribu

Alpinieae

Género

Aframomum

Especie

A. melegueta

* Más información: Clasificación de las plantas

Más información sobre los granos de paraíso y otros tipos de pimienta.

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