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CULTIVO DE LA FRUTA DEL DRAGÓN

( Hylocereus undatus )

 








 

CULTIVO DE LA FRUTA DEL DRAGÓN

 

florCaracterísticas de la planta

pitahaya

Imagen de rama de fruta del dragón con frutos.

 

La fruta del dragón o pitahaya (Hylocereus undatus), es una planta trepadora planta de la familia de las Cactáceas.

- Tallos son suculentos de sección triangular y márgenes ondulados, muy ramificados.

- Raíces adventicias en el tallo, que permiten a la planta fijarse a sus tutores. No es una planta parásita, ya que solamente utiliza el tutor como soporte. Los tallos rastreros desarrollan raíces subterráneas como las de una planta terrestre.

- Flores de gran tamaño, acampanuladas, tubulares, hermafroditas y de color blanco o rosado.

- La planta florece durante la noche. Las flores son vistosas y poseen un olor muy fragante, pero se marchitan al día siguiente.

- El fruto es una baya carnosa, ovoide, redondeada y alargada, con la piel de color roja, púrpura o amarillento, y caracterizada por la presencia de brácteas o escamas foliáceas en la superficie.

La pulpa del fruto puede ser blanca, roja, rosada o amarilla, con numerosas y diminutas semillas de color negro. Su peso oscila entre 200g. a 1kg. y tiene un sabor dulce, poco agrio. Algunas variedades resultan un poco insípidas.

 

climaClima

- Planta oriunga de América tropical y subtropical. Naturalizada en otras regiones como Vietnam y Tailandia.

- Crece a pleno sol, aunque si se trata de lugares muy calurosos es preferible situarlo en semi-sombra. En la naturaleza, estas plantas crecen bajo el dosel de los árboles.

- Alturas de 0 a 2.000m.

- Precipitación anual: de 800 a 1.500mm. Se trata de una planta cactácea que puede producir cantidad de frutos con requerimientos hídricos bajos.

- Temperatura de 18 a 26ºC. Temperaturas superiores a 38ºC pueden dañarlas.

- Resistente a la sequía y sensible al frío.

- Sensible a las temperaturas de congelación, que producen daños en los tejidos y afectan a la producción de frutos, aunque puede recuperarse.

- Plantas resistentes a los gases sulfurosos, por lo que crece bien en zonas volcánicas.

 

sueloSuelo

- Suelos profundos y bien drenados. Ricos en materia orgánica.

- Tipos de suelo: textura media o franco - arenosa, tolera terrenos pedregosos. Buen drenaje de suelo.

- pH del suelo: de 5 a 8,5

 

propagacionPropagación

El fruto del dragón se puede reproducir por semillas o de forma vegetativa. Normalmente se utiliza la forma vegetativa, ya que es un proceso más rápido y sencillo.

REPRODUCCIÓN VEGETATIVA DEL FRUTO DEL DRAGÓN

Se trata de coger una rama de una planta adulta y trasplantarla. Con este proceso se conseguirá una planta biológicamente idéntica a la planta madre, por lo que se debe escoger una planta vigorosa, sana, productiva, que no presente daños, manchitas ni deformaciones.

- Las ramas de las cactáceas producen nuevos brotes o flores a partir de una yema o areola. Las areolas son tejidos meristemáticos (tejidos de crecimiento vegetal) capaces de producir nuevos brotes de la planta. Es decir, que estas partes de la planta tienen toda la información para originar una planta nueva.

- Después de la cosecha, se selecciona una planta joven desarrollada, de edad entre 1-2 años y tamaño mediano-grande.

- Con la ayuda de una navaja o un cuchillo afilado y limpio, se corta la parte de la planta desde su punto de unión, tratando de realizar un corte del menor tamaño posible para prevenir infecciones de la planta. El vástago debe ser de unos 20cm.

- Colocar los esquejes en un lugar sombreado durante 10 días o 2 semanas en un sustrato de arena, hasta que el corte haya cicatrizado.

- No es necesario tratamiento hormonal para el enraizamiento, pues el vástago producirá raíces en 35 - 40 días.

- Trasplantar en terreno definitivo a finales de primavera, cuando no hay riesgo de heladas y ya haya pasado la temporada de lluvias. Se recomienda haber realizado 2 meses antes labores del suelo como el removido y abonado.

- Se entierra la mitad o dos tercios del esqueje en el suelo, con el corte hacia abajo y prensando bien el terreno. Si enterramos menos de la mitad del esqueje, es posible que el viento lo tumbe o que desarrolle raíces demasiado superficiales. Si enterramos más de dos tercios de la futura planta, estamos limitando su rebrote y crecimiento, pues tiene poca superficie para realizar la fotosíntesis.

- Plantar a 1 - 2 metros del árbol tutor, columna o soporte.

*Más información: Propagación de plantas crasas.

 

 

REPRODUCCIÓN SEXUAL DEL FRUTO DEL DRAGÓN

 

Fruta del dragón abierta transversalmente. Se observan sus semillas.

Se trata de un método lento y dificultoso, que suele llevar mucho más tiempo que el anterior. Generalmente sólo se utiliza para crear híbridos. Consiste en formar una planta nueva a partir de las semillas del fruto.

- Se trían las semillas de la pulpa de la fruta.

- Debe limpiarse bien las semillas y secarlas con papel absorbente para retirarles la humedad. Si éstas estuviesen húmedas, serían más sensibles a las enfermedades y posiblemente no llegarían a germinar.

- Esperar 28 días antes de la plantación.

- Plantar en semillero con tierra rica en materia orgánica y presionarla para que quede bien fijada al suelo la semilla.

- Rociar con agua cada día para mantener un nivel de humedad mínimo y mantener a temperaturas templadas.

 

labores culturalesLabores culturales

- Meses de marzo hasta agosto: etapa de crecimiento, las plantas deben regarse cada 3 - 4 días o manteniendo una humedad constante, especialmente durante la formación de los frutos.

- Aplicar fertilizante periódicamente.

- En otoño limitar el riego para evitar los daños por heladas.

 

cosechaCosecha

- La cosecha se realiza entre junio y septiembre.

- Los frutos se deben cosechar cuando alcanzan su madurez fisiológica, ya que se trata de un fruto no climatérico (que no madura fuera del árbol).

 

plagaPlagas y enfermedades

Actualmente aún cabe mucho estudio acerca de las plagas y enfermedades de este tipo de cultivo. Existe poca bibliografía al respecto.

- Control de los depredadores de los frutos: aves.

- Plagas por áfidos o pulgones (Pentalonia nigronervosa), cochinilla (Pseducoccus brevipes) y hormigas (Solenopsis geminata, Iriidomyrmex humilis, Pheidole megacephala). 

- Pudrición de las raíces en caso de exceso de riego y lugares muy húmedos (Fusarium spp. , Alternara spp.).

- Ataques por hongos: caracterizados por manchas marrones en los frutos.

 

 


Más información sobre la fruta del dragón en el listado superior.

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