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Revista de Plantas de Botanical-online

Radioterapia o quimioterapia

¿Qué es mejor la radioterapia o la quimioterapia en el tratamiento del cáncer?

¿Qué es la radioterapia?

La radioterapia se realiza mediante una radiación de ondas electromagnéticas o uso de rayos X de alta energía de una intensidad definida, que generan un efecto paralizador, que elimina o al menos disminuye parte de las células cancerígenas.

¿Cúando se utiliza la radioterapia?

La radioterapia se utiliza principalmente en los siguientes casos:

- En cánceres de estadios bajos (acaban de iniciarse y de poca evolución)

- En personas que no soportarían una intervención quirúrgica (personas inestables, débiles o mayores)

- Para disminuir la evolución de un tumor de grandes dimensiones (para poder extirparlo después),

- Para frenar una metástasis

- Para asegurar que después de extirpar un tumor no quedan células malignas,

- etc.

Ventajas y desventajas de la radioterapia frente a la quimioterapia

Una ventaja frente a la quimioterapia, es que solo se irradia la zona afectada por el cáncer, sin perjudicar o irradiar el resto del cuerpo.

Pero también tiene su parte negativa, y es que, es tan directa y focalizada, que puede producir unas quemaduras muy severas e importantes de la zona irradiada.

¿Qué es la quimioterapia?

La quimioterapia consiste en una administración intravenosa de una serie de fármacos, que se distribuyen por todo nuestro organismo (administración sistémica) y tienen efecto paralizador, eliminan o al menos disminuyen parte de las células cancerígenas que han creado los tumores malignos.

¿Cúando se utiliza la quimioterapia?

La quimioterapia, se utiliza para:

- Disminuir de tamaño un tumor cuando tiene un tamaño considerablemente grande

- Después de la extirpación de éste, para eliminar todas las células cancerígenas que hayan podido quedar.

- Sobre todo, en los casos en que existe diseminación y expansión del tumor a otros órganos vitales (metástasis).


Si el tumor está muy avanzado y existe metástasis, se suele emplear para disminuir los síntomas (como paliativo), puesto que la quimioterapia no va a poder eliminar toda la diseminación del tumor, ni curarlo (llegados a este estado).

Ventajas de la quimioterapia frente a la radioterapia.

Una ventaja frente a la radioterapia, es que en casos en que el cáncer está esparcido y no se localiza solamente en una zona en concreto, la quimioterapia llega a todas esas zonas, sin tener que irradiar varias zonas por separado.

O incluso, cuando la localización del cáncer es en una zona tan delicada, que la radiación directa no resulta posible, por generar consecuencias demasiado negativas para la salud, también se utiliza la quimioterapia.


La quimioterapia tiene un índice de efectividad mayor que la radioterapia
, pero ésta mayor efectividad no es un factor determinante por sí solo, puesto que varia siempre en función de otros factores.

Entre ellos tenemos, por ejemplo, el sistema de administración que se requiere, la focalización que se necesita en la terapia, la ubicación del tumor, las consecuencias que supone la administración de una u otra en el paciente.

En ocasiones resulta una más apropiada que la otra, aunque también se suelen combinar ambas.

Desventajas de la quimioterapia frente a la radioterapia

La desventaja que supone la quimioterapia frente la radioterapia, es que dicha mayor efectividad, atribuida por el mayor rango de acción que representa, implica a su vez, una mayor zona afectada con las consecuencias negativas de la esta terapia. Es decir, afecta a todo el cuerpo y no solamente a la/las zonas afectadas.

Nota importante:

Un tratamiento que solo contemple un tipo de medicación o un solo marco de actuación, resulta ser poco eficaz para el 70% de los casos de cáncer.

Habitualmente se combinan varios de ellos porque al actuar en conjunto, aumenta su efectividad.


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