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STEVIA

( Stevia rebaudiana Bertoni)

CARACTERÍSTICAS DE LA STEVIA

 

Nombre vulgar: Estevia, stevia, hierba dulce, yerba dulce, caajé.

- Inglés: Stevia, sweetleaf, sweet leaf, sugarleaf, Sweet Leaf of Paraguay.

- Catalán: Estèvia
- Portugués/Gallego: erva doce, estévia, folhas da stévia
- Francés: Stevia
- Italiano: Stevia
- Alemán: Süßkraut, Süßblatt, Honigkraut
- Holandés: Honingkruid
- Noruego: Sukkerblad
- Sueco: Sötflockel

Nombre científico: Stevia rebaudiana Bertoni (=Eupatorium rebaudianum) .Existen muchas plantas del género Stevia, pero la más conocida es la especie Stevia rebaudiana Bertoni.

- Etimología: El nombre de la especia " rebaudiana " procede de Ovidio Rebaudi, que fue un químico de Paraguay que analizó por primera vez el contenido de esta planta en el año 1900.

Bertoni, procede del científico suizo Moisés Bertoni que fue el descubridor de esta especie en Paraguay y el que comenzó los estudios de la misma a finales del siglo XIX.

Familia: Compuestas ( Asteráceas)

Hábitat: Procedente de América tropical, puede encontrarse en estado salvaje en Paraguay, Brasil y Argentina en lugares soleados, con suelos arenosos de naturaleza ácida. En Paraguay se la conoce en guaraní como "ka'a he'ẽ" , de "ka'a ocaá" (hierba) y de "he'ẽ" o "jé" (dulce).

Comenzó a cultivarse en la segunda mitad del siglo XX en Paraguay.

 

Descripción botánica de la estevia

planta fresca de stevia
Foto de planta de stevia

Arbusto perenne de la familia de las Compuestas de hasta 9 m. Tallos erectos y pubescentes. Hojas de hasta 5 cm de longitud, color verde oscuro, simples, alternas, dentadas, lanceoladas o elípticas. Planta dioica ( pies masculinos diferentes de los femeninos), con flores femeninas de color blanco en forma de tubo, reunidas en panículasFrutos en aquenio.

 

Usos de la estevia

Planta comestible: Las hojas de esta planta son comestibles. Se pueden preparar crudas como endulzante o cocidas como verdura. ( Más información sobre las propiedades alimentarias y recetas con stevia en el listado superior)

Planta medicinal: Como planta medicinal se utiliza habitualmente en la medicina oriental. En China se considera que resulta adecuada para el tratamiento de las alergias, para aumentar las defensas, en el tratamiento del colesterol y de los tumores de cáncer. ( Más información sobre las propiedades medicinales de la stevia en el listado superior)

- Estevia para la diabetes

 

El cultivo de la estevia

flor estevia o stevia
Foto de flor de stevia

Desde Paraguay, donde se empezó a cultivar la stevia, fue importada al Japón en el año 1968.

A partir de este país se introdujo en la China y otros países del mundo.

En América los principales países productores son: Canadá, Estados Unidos, Brasil, México, Argentina, Bolivia y Perú. En Asía, el principal país productor es China, que es también el mayor productor del mundo.

Corea, Israel, Malasia o Tailandia también producen cantidades considerables de esta planta.

En Europa, los principales países son España y Francia.

Japón es el mayor consumidor de stevia en el mundo. En este país, el consumo de la stevia representa casi la mitad de todos los edulcorantes utilizados.

 

Distribución y venta de estevia

Esta planta fue prohibida en Estados Unidos en 1991 por la Agencia de Drogas y Alimentos . Posteriormente, en 1995, su uso como suplemento alimentario fue aprobado, pudiéndose encontrar en farmacias o tiendas naturistas.

A partir del año 2008 ya pudo utilizarse en España como endulzante alimentario.

En China y Brasil se utiliza para elaborar medicamentos. En estos países y en otros de Asía y Centroamérica su uso se encuentra muy extendido.

En Europa es una planta que se conoce menos, aunque poco a poco se va adquiriendo un mayor interés por la misma. En este continente se ha establecido una moratoria prohibiendo su venta como suplemento hasta que los estudios pertinentes demuestren que su uso es completamente seguro.

Sin embargo, son muchos los productos que se venden en los países europeos que contienen stevia como edulcorante. La mayoría de los estudios llevados a cabo hasta ahora ha demostrado que se trata de un producto seguro.

punto rojoMás información sobre las propiedades, toxicidad y cultivo de la stevia en el listado superior.

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