CARACTERISTICAS DEL ANACARDO

(Anacardium occidentale L.)

CARACTERÍSTICAS DEL ANACARDO O CASTAÑA DE CAJÚ

ilustracion
Ilustración botánica de una rama de anacardo con las flores, los frutos y las hojas

Nombre vulgar: Marañón (árbol); Anacardo, nuez de la India, jocote marañón, merey, alcayoiba o acayoba, acacauba, cacahuil, acajú, cajuil, cajú o castañas de cajú, panjí, paují o paujil, nuez de caoba o de cajul, etc. (fruto)

- Inglés: Cashew nut

Nombre científico: Anacardium occidentale L.

Familia botánica: Anacardiaceae, a la que también pertenecen los pistachos, los mangos, fustete y el zumaque

Hábitat: Planta tropical originaria de Brasil. Tras la colonización de los portugueses, se empezó a transportar por otras partes del mundo.

Descripción del marañón

ilustracion
Ilustración botánica del anacardo, con hojas, flores, frutos y semillas.

El árbol que produce los anacardos o castañas de cajúi (también llamado árbol de marañón), es de un tamaño mediano, es decir, de altura mide entre 6 y 10m.

Características de las hojas del árbol de los anacardos:

Las hojas son de un tamaño que puede superar los 20cm de largo por la mitad de ancho. Son hojas simples, enteras, de forma ovaladas, sin ningún tipo de pelusa, sino que son lisas al tacto y con una terminación más bien redondeada. Tienen un color verde claro intenso.

El marañón produce muchas ramas, por lo que los árboles son muy densos y tupidos. Además, es un árbol de hoja perenne, que nunca pierde todas las hojas, sino que las cambia progresivamente y siempre conserva esa imagen.

Características de las flores del árbol de los anacardos:

Las flores de los anacardos no deben confundirse con los frutos en forma de campana, de colores vistosos y atrayentes. Las flores son mucho más discretas, de colores entre amarillo claro y verde de un tamaño que oscila sobre los 15cm.

Los anacardos tienen flores femeninas y masculinas. Estas contienen numerosos sépalos y pétalos, que no superan la media docena en número. No sobrepasan los 10cm de tamaño y pueden tener una coloración con tonalidades levemente rojas.

Características del fruto jocote marañón

ilustracion
Dibujo de fruto del anacardo. Obsérvese el detalle de receptáculo en forma de pimiento, y del fruto en la parte inferior

Desde el momento de su plantación, el marañón puede tardar unos 36 meses en dar los primeros frutos.

Los frutos están compuestos por dos partes: Un receptáculo y el fruto, que contiene la semilla en el interior.

El receptáculo se forma a partir del hipocarpo, es el pedúnculo o receptáculo del fruto engrosado. Tiene una forma entre una manzana y un pimiento, se considera un pseudofruto. Son de color anaranjado, que se vuelve rosado-rojizo muy intenso y atractivo.

El receptáculo, llamado comúnmente manzana de anacardo (cashew apple en inglés), es comestible, tiene un sabor astringente y refrescante.

La pulpa es amarilla, fibrosa y aromática. Se puede consumir fresco, aunque suele utilizar en la elaboración de mermeladas y postres dulces o incluso jugos. Una receta tradicional es consumirla en almíbar o confitado con azúcar.

El verdadero fruto: El anacardo o castaña de cajú

En el extremo inferior del receptáculo crece el verdadero fruto del marañón, el anacardo o castaña de Cajú. Tiene una forma parecida a un riñón y es de color gris oscuro. En el interior contiene una semilla, que es rica en aceite, y que es la parte más consumida en la alimentación.

Tratamiento de las castañas de Cajú o paujil para su consumo:

La semilla está recubierta por dos cáscaras, entre las que se encuentra un aceite tóxico (cardol o ácido anacárdico), que se ha de retirar. Para ser aptos para el consumo, se les debe retirar la cáscara gris que los protege y la resina que contienen en su interior, llamada urushiol, que a nivel tópico, irrita la piel, pero si la ingerimos resultaría tóxica y hasta puede causar la muerte por envenenamiento (en altas dosis).

Una vez tostadas y retiradas la cáscara y la resina tóxica, se pueden consumir los anacardos como un fruto seco más, sin suponer ningún problema para la salud. Cuando se preparan para vender, se han de secar y conservar adecuadamente para evitar la contaminación por aflatoxinas.

anacardos o castañas de caju
Foto de anacardos o castañas de cajú

La semilla, el anacardo, castaña de cajú o paujil:

Una vez retirada la cáscara y la resina fenólica dermatotóxica, los anacardos son aptos para el consumo humano.

La semilla, es decir, los anacardos, tienen forma de riñón o frijoles. Se dividen o se pueden separar en dos mitades iguales y miden unos 2 o 3cm de largo.

En su interior, contienen la parte comestible y carnosa. Son de color blanquecino o beige, en su estado fresco, pero se oscurecen al ser fritos o tostados, adoptando una coloración más intensa, de un marrón más subido de tono.

Composición de los anacardos o castaña de cajú

Nutriente Composición del anacardo por 100g Composición del
anacardo
por ración (20g)
Agua (g) 1.7 0.34
Energía (kcal) 574 114.8
Hidratos de carbono (g) 32.7 6.5
Proteínas (g) 15.3 3.1
Grasas (g) 46.4 9.3
AGP* (g) 7.8 1.6
AGM* (g) 27
6
AGS* (g) 9 2
Fibra (g) 3 0.6
Calcio (mg) 45 9
Hierro (mg) 6 1.2
Magnesio (mg) 260alto 52
Fósforo (mg) 490alto 98
Potasio (mg) 565alto 113
Sodio (mg) 16 3.2
Zinc (mg) 5.6 1.12
Cobre (mg) 2.22 0.44
Manganeso (mg) 0.83 0.17
Selenio (mcg) 11.7 2.34
Vitamina C (mg) 0 0
Tiamina (vitamina B1) (mg) 0.2 0.04
Riboflavina (vit. B2) (mg) 0.2 0.04
Niacina (vit B3) (mg) 1.4 0.28
Ácido pantoténico (vit B5) (mg) 1.22 0.24
Piridoxina (vit B6) (mg) 0.26 0.051
Ácido fólico (vit B9) (mg) 69alto 13.8
Vitamina A (mcg) 0 0
Vitamina E (mg eq. alfa-tocoferol) 0.57 0.11
Fitoesteroles (mg) 158alto 31.6

Leyenda: alto= Contenido alto en este nutriente

punto rojoMás información sobre las propiedades, usos y recetas con anacardos.

Otros artículos de interés

El material que aquí se trabaja tiene carácter informativo. En caso de duda, consúltese con el facultativo.
"Botanical-online" no se hace responsable de los perjuicios ocasionados por la automedicación.