LAS SERPIENTES

Como son las serpientes

¿Qué son las serpientes?

La serpiente, como cualquier otro reptil, es un animal de sangre fría o heterotermo, lo que significa que no puede controlar su temperatura corporal y depende, por lo tanto, del medio ambiente.

Cuando hablamos de serpientes, nos estamos refiriendo a culebras, víboras, crótalos, boas, cobras, mambas, etc. Existen unas 2600 especies de serpientes en todo el mundo, tanto venenosas como no venenosas.

Esta clase de animales no poseen patas (son animales ápodos), por lo que deben arrastrarse por el suelo, con movimientos de ondulación lateral.

La ciencia que se encarga de estudiar a estos animales (y a los otros reptiles junto con los anfibios) es la herpetología.

Características principales de las serpientes

Serpiente

Foto de culebra viperina (Natrix maura)

La culebra viperina es una culebra de agua,
que vive en las aguas dulces

Además de no tener patas, las serpientes se caracterizan fundamentalmente por:

  • Cuerpo alargado y cilíndrico cubierto de escamas.

  • Gran abertura mandibular gracias a la articulación de la mandíbula inferior formada por músculos.

  • Acomodación del cráneo al tamaño de la presa gracias a a la libre articulación de los huesos del cráneo.

  • Oído muy rudimentario, no poseen oído externo.

  • Lengua bífida para dirigir las partículas que encuentra en el medio ambiente hasta el órgano de Jacobson para percibir olores.

  • Reproducción mayoritariamente ovípara. Excepciones en víboras, boas y crótalos.

  • Muda de la piel a medida que crece el animal.

  • Dietas exclusivamente carnívoras.

  • Existen tanto serpientes terrestres como acuáticas. Las serpientes terrestres pueden vivir en bosques, sabanas, selvas e incluso en desiertos. Los ofidios acuáticos pueden vivir en aguas dulces o saladas.

  • Las serpientes se encuentran en todo el planeta Tierra, excepto las zonas polares, por tratarse de animales heterotermos.

* Ver más sobre: Serpientes

Más información sobre las serpientes en el listado superior.

 

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