Modos de vida de los reptiles

¿Qué modo de vida tienen los reptiles como grupo?

Culebra de agua

Foto de culebra viperina
(Natrix maura )

Esta especie de ofidio vive en zonas húmedas

La mayor parte de los reptiles son de costumbres terrestres y solo algunas especies de reptiles viven en el agua. Los galápagos o tortugas de agua dulce, las tortugas marinas, las culebras de agua, las serpientes marinas y los cocodrilos son ejemplos de reptiles acuáticos.

Sin embargo, ningún reptil puede respirar dentro del agua, porque respiran a través de pulmones, a diferencia de los peces que tienen respiración branquial.

Reptiles del desierto

Algunas especies de reptiles están preparadas para vivir en zonas muy áridas. Son animales capaces de vivir en lugares rocosos, arenosos y con un reducido rango de precipitaciones.

Encontramos en este grupo reptiles como el gecko leopardo, el lagarto de cola espinosa, el monstruo de Gila o, por ejemplo, las serpientes de cascabel o también llamadas crótalos.

* Ver más sobre: Reptiles del desierto

Las serpientes son los reptiles mejor adaptados

Las serpientes son los reptiles con un mayor grado de adaptación al entorno, capaces de vivir en casi cualquier hábitat del mundo.

Por ello, encontramos serpientes que viven en las selvas, como la pitón arborícola verde, en los desiertos, como los crótalos, en los bosques mediterráneos, como la culebra de escalera, en los cursos de agua lentos, como la culebra viperina y hasta en los mares, como las kraits marinas.

¿Por qué los reptiles no viven en lugares fríos?

Los reptiles son animales de sangre fría, es decir, estos animales no tienen la capacidad de regular su temperatura corporal. Ello explica que los reptiles necesiten vivir en zonas cálidas y que eviten los lugares más fríos del planeta.

Debido a su metabolismo poiquilotermo, los reptiles necesitan de calor externo para mantener constante su temperatura en unos rangos aceptables para poder desarrollar los ritmos normales de actividad.

Reptiles de las altas montañas

Sin embargo, hay especies de reptiles adaptadas a vivir en zonas montañosas, como la víbora áspid.

La serpiente de las aguas termales (Thermophis baileyi) vive hasta los 4500 metros sobre el nivel del mar en la meseta del Tibet, cuya elevación media es de unos 4500 km. Este ofidio se calienta con la energía que proporciona la actividad volcánica y que recogen las aguas termales.

Los reptiles no suelen realizar migraciones

Son muchas las especies de mamíferos o aves que realizan migraciones, más o menos largas, como los ñus, las grullas, las golondrinas... pero los reptiles no suelen realizar migraciones, salvo algunas especies como la tortuga verde, que puede migrar entre las áreas de alimentación y puesta.

Esta tortuga marina se alimenta a lo largo de las costas brasileñas, pero emprenden migraciones de miles de quilómetros para poner sus huevos en la isla Ascensión. Al cabo de un año tras nacer, las jóvenes tortugas vuelven al lugar de alimentación de la especie.

* Ver más sobre: Dónde viven los reptiles

Más información sobre los animales en el listado superior.

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El contenido de este artículo es informativo. Le recordamos que la comercialización y tenencia de las especies animales exóticas están sujetos a la legislación de cada país.