LOS EQUIDOS

Caballos, cebras, asnos

Sobre su aspecto físico:

caballo


Foto de caballo

cebra


Foto de cebra

Los équidos son animales, generalmente, de gran tamaño y de esbelta figura. Tienen una cabeza alargada, con grandes ojos y unas orejas normalmente derechas y dotadas de una gran movilidad. Los équidos tienen un largo cuello recorrido longitudinalmente por una crin de pelos largos y espesos. La nariz es blanda y húmeda. Poseen 40 dientes los machos y 36 dientes las hembras (no tienen los caninos). Los dientes que faltan constituyen un espacio llamado diastema, entre el primer premolar y el diente que le precede. La parte final de la espalda que precede a la cola se llama grupa. La cola acaba en un moño de pelos largos y espesos. Las patas son finas pero robustas y largas. La musculatura de estos animales es fuerte y está provista de tendones de gran resistencia. Los dedos de los équidos están totalmente rodeados por la uña, que es muy grande, la uña recibe el nombre de casco. Los cascos son muy resistentes y están dotados de cierta elasticidad. Los dedos en los équidos se han reducido hasta poseer sólo uno (el tercero), ya que estos animales son monodáctiles.

Tienen el esqueleto modificado para correr muy rápido sobre suelo duro: formas esbeltas y patas largas.

Tienen 6 incisivos en cada mandíbula y forman una especie de pinza para cortar y tomar el pasto.

Los équidos tienen un gran campo visual. Su oído es muy fino, al igual que el olfato.

caballo


Foto de caballo

cebra


Foto de cebra

Sobre su clasificación:

Los équidos pertenecen al orden de los ungulados. La familia de los équidos comprende todos los perisodáctilos que tienen un único dedo (el tercero) en cada pata. Son équidos los caballos, las cebras, los asnos y los hemiones. Actualmente, tan solo existen una decena de especies de esta familia, pero en otro tiempo fue muy numerosa.
Los équidos se agrupan dentro de un mismo género: Equus.

Sólo existe una especie de caballo salvaje; el caballo de Przewalski, que vive en los desiertos de Mongolia. El resto de caballos están domesticados.
Sin embargo, quedan algunas especies de asnos salvajes en África y en Asia, los hemiones.
Las cebras nunca han sido domesticadas.

Sobre su comportamiento:

Los équidos son animales sociales.

Sobre su alimentación:

Los équidos son herbívoros no rumiantes.

El ciego de los équidos es de gran longitud. El ciego de un caballo normal tiene una capacidad superior a los 30 litros.

Las especies domésticas se han adaptado a una alimentación granívora.

Sobre el lugar donde viven:

Viven, en estado salvaje, en África oriental, en Asia occidental y en Asia central.
Habita en las llanuras africanas y asiáticas.
Viven en las estepas con abundante hierba o en las sabanas.

El caballo salvaje vive en los desiertos.

Sobre sus antepasados:

Se cree que el origen del caballo moderno se sitúa en Norteamérica, a partir de un mamífero, parecido al caballo moderno pero mucho más pequeño, llamado Eohippus.

El asno doméstico se originó a partir del asno africano salvaje (Equus asinus).

La cebra jamás ha sido domesticada.

Más información sobre otros animales salvajes en el listado superior.

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El contenido de este artículo es informativo. Le recordamos que la comercialización y tenencia de las especies animales exóticas están sujetos a la legislación de cada país.