EL ESCARABAJO DE LA PATATA

Características del escarabajo de la patata

Ficha de Leptinotarsa decemlineata

Nombre científico: Leptinotarsa decemlineata

Nombre común: Escarabajo de la patata / Dorifora

Foto de escarabajo de la patata en estado de larva
(Leptinotarsa decemlineata)

Inglés: Colorado beetle

Francés: Doryphore des pommes de terre / Bête du Colorado

Alemán: Kartoffelkäfer

Italiano: Dorifora della patata

Portugués: Besouro-da-batata / Escaravelho da batata

Orden: Coleópteros

Familia: Crisomélidos

Características:

- Longitud: 1 cm.

- Longevidad: 1 o 2 años.

- Hábitat: Campos de patatas y otras solanáceas

- Distribución: Mundial.

- Costumbres: Especie parásita de vegetales.

- Alimentación: Las larvas y los adultos se alimentan de patatas y otras solanáceas.

- Reproducción:Puesta 50 huevos. Incubación entre 1 y 2 semanas según la temperatura.

- Enemigos: pájaros, murciélagos, batracios. Invertebrados: chinches carnívoras como Perillus bioculatus; mariquitas como Coleomegilla maculata y Coccinella septempunctata, crisópas, escarabajos como Lebia y Pterostichus.

Más características del escarabajo de la patata

Aspecto físico del escarabajo de la patata

El escarabajo de la patata es un insecto de parecido elegante y de cuerpo amarillento. Cabeza y tórax son de color marrón anaranjado. Los elitros son muy redondeados y su cuerpo es un poco bombeado. Su nombre científico, decemlineata, le viene de las 10 lineas negras que le recorren longitudinalmente los elitros. La dorifora guarda un cierto parecido con una mariquita amarilla.

Foto de escarabajo de la patata
(Leptinotarsa decemlineata)
El escarabajo de la patata tiene 10 lineas negras en sus alas endurecidas o élitros

El escarabajo de la patata, por tratarse de un coleóptero, tiene un aparato bucal de tipo masticador.

Clasificación del escarabajo de la patata

El escarabajo de la patata es una de las 30 especies de su género (Leptinotarsa)

Comportamiento del escarabajo de la patata

El escarabajo de la patata hiberna en el suelo, a 25 cm de profundidad, y emerge al finalizar la primavera, entre mayo y junio, cuando la temperatura sube.

El escarabajo de la patata es capaz de volar. Sin embargo, cuando emerge de la tierra en primavera no puede volar hasta que no transcurren unos 10 días, hasta que las temperaturas suban.

La dorífora tras emerger busca las patatas por tierra.

Reproducción del escarabajo de la patata

Distinguimos la hembra del macho porque tiene un abdomen mucho más dilatado.

Esta especie deposita huevos amarillo-anaranjados de forma ovoide, alargados y de 1 o 2 mm de longitud en la parte inferior de las hojas para protegerlos de los depredadores, de la lluvia y del sol. Son puestos en masas de 30 huevos. Las hembras ponen unos 400 huevos entre junio y julio.

Las larvas son encurbadas y son de color castaño rojizo con la cabeza negra. Tienen dos hileras de puntos negros a cada lado del abdomen. Se alimentan durante 3 semanas.

Para pasar del estadio de huevo al de pupa, basta con que trascurran 2 o 3 semanas.

Se convierten en adulto en el suelo, al cabo de 1 o 2 semanas. El escarabajo no puede aparaearse todavía tras completar su metamorfosis y necesita comer y prepararse para la diapausa hibernal (periodo de inactividad).

En los paises más calidos, da hasta 3 generaciones por año. Aunque es habitual 1 o 2 generaciones al año. La dorífora completa su ciclo vital al cabo de 50 días.

Dónde vive el escarabajo de la patata

El escarabajo de la patata es originario de América del Norte.

Durante la segunda mitad del siglo XIX, con la expansión del cultivo de la patata, se ha extendido el escarabajo de la patata en Europa y Asia.

Actualmente, encontramos la dorífora allá donde se cultiven patatas.

Enemigos del escarabajo de la patata

El escarabajo de la patata tiene pocos depredadores por su toxicidad.

Su coloración llamativa advierte a sus enemigos de su toxicidad.

Problemas que causa el escarabajo de la patata

El escarabajo de la patata es una verdadera plaga de los cultivos de patata.

El escarabajo de la patata ataca a los cultivos de patata, pero también de tomates, berenjenas y, en general, de solanáceas. A parte de cultivos, también daña algunas malas hierbas de la familia de las solanáceas.

El escarabajo de la patata no se alimenta de los tubérculos, pero si de las hojas, con lo que dificulta la fotosintesis y reduce las cosechas. Si hay muchos escarabajos y larvas, no se dedican a atacar solamente las hojas, sino que también devoran los tallos de la planta.

Un gran daño durante la estación vegetativa puede disminuir el rendimiento del cultivo, especialmente en el momento de la floración. En general, una reducción del follaje hace que la patata pueda almacenar en los tubérculos menos sustancias nutritivas.

* Ver:
Cómo combatir el escarabajo de la patata

Más información sobre otros animales perjudiciales en el listado superior.

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