ESPECIES DE IGUANAS

Tipos de iguanas

¿Qué son las iguanas?

Iguana
Foto de iguana verde (Iguana iguana). La iguana es un reptil arborícola, aunque baja de los árboles a tomar el solo

Las iguanas son lagartos de gran tamaño que viven sobre todo en la zona tropical americana, es decir, en Centroamérica, América del Sur y el Caribe. Esta familia de saurios son de hábitos diurnos, es decir, que desarrollan su actividad durante el día.

Aunque algunos miembros son arborícolas, como la iguana verde o las iguanas Brachylophus, encontramos algunas especies terrestres o incluso una especie marina.

Las iguanas son animales ovíparos, es decir, que se reproducen mediante huevos. Estos reptiles son territoriales y los machos suelen desplegar rituales para defender su territorio como hinchar su papada.

¿Qué comen las iguanas?

Las iguanas suelen comer alimentos de origen vegetal, pues son herbívoras; algunas especies de iguanas son estrictamente vegetarianas, como la iguana verde, otras complementan su dieta con invertebrados, como la iguana del desierto.

Otras especies de iguanas, aunque comen también principalmente plantas, también pueden alimentarse de carroña, si tienen la ocasión, como la iguana cubana.

Iguanas arborícolas

Las iguanas arborícolas hacen casi toda su vida en los árboles, aunque bajan de los árboles para tomar el sol.

En el grupo de las iguanas arborícolas tenemos a la conocidísima iguana verde, iguánido de amplia distribución, muy apreciado como mascota, pero también otros iguánidos son arborícolas, como los Brachylophus o iguanas de Fiyi.

Las iguanas de Fiyi son nativas de las islas de Fiyi y solamente viven en este lugar y en la isla de Tonga, ambos conjuntos de islas, en Oceanía, de clima tropical húmedo.

La iguana del Caribe (Iguana delicatissima) vive únicamente en las Antillas Menores, en matorrales, selvas y zonas de manglar.

¿Qué hábitat ocupan las iguanas no arborícolas?

La iguana de Ricord (Cyclura ricordi) vive en una gran variedad de hábitats terrestres, desde bosques y praderas hasta zonas humanizadas o costeras. Sin embargo, esta especie se encuentra muy amenazada.

La iguana terrestre de las Galápagos (Conolophus subcristatus) vive en zonas áridas de las islas Galápagos, con matorrales, aunque se esconde en madrigueras para protegerse del sol abrasador.

Las chacahualas (Sauromalus sp.) son iguánidos terrestres que viven en zonas desérticas de la zona meridional del conteniente nortemericano. Compartiendo el mismo hábitat y una distribución parecida, tenemos la iguana del desierto.

La iguana marina (Amblyrhynchus cristatus) es de los pocos reptiles que existen de costumbres marinas, junto con las tortugas marinas. Sin embargo, no es exclusivamente marino, como los quelonios marinos.

¿Por qué la iguana marina regresa en tierra firme?

La iguana marina forrajea en las costas las algas que crecen en el litoral marino, pero regresa en tierra firme para recuperar el calor perdido.

Debemos recordar que la iguana marina, como cualquier reptil, es un animal de sangre fría o heterotermo y, por lo tanto, no tiene la capacidad de regular su temperatura corporal, sino que debe recurrir a estrategias, como tomar el sol para coger calor, procedente de la energía marina.

Especies de iguanas no tropicales

Aunque las diferentes especies de iguanas viven sobre todo en la zona tropical, principalmente del continente americano, algunas pocas especies de iguánidos pueden ser vistos en las regiones templadas del continente americano, entre los estados de México y Estados Unidos, a la parte sur de Estados Unidos y en el norte de México. Porque debemos recordar que este último país tiene una zona tropical importante, situado en la parte sur del mismo.

Las especies que viven en las regiones templadas de América, lo hacen en los desiertos de los Estados Unidos y México, como el desierto de Sonora y el de Mojave. Nos referimos a las chacahualas, que incluyen en realidad a varias especies de iguánidos y a la iguana del desierto.

¿Qué especies de iguanas hay en México?

México, aunque forma parte de Nortemaérica, también alberga algunas especies de iguanas como la iguana verde, la iguana de cola espinosa oaxaqueña (Ctenosaura oaxacana) y otras especies de su mismo género, como la iguana yucateca de cola espinosa (Ctenosaura defensor), son iguanas endémicas de México, por lo que solo se encuentran en este país latinoamericano.

También en México, pero fuera de su área de distribución tropical, encontramos a las especies de iguanas antes mencionadas, la iguana del desierto y las chacahualas.

¿Cómo se defienden las iguanas?

Las iguanas suelen tener grandes garras y son capaces también de morder, aunque su principal mecanismo de defensa suele ser la cola. Con la cola estos reptiles tratan de golpear a su enemigo y hacerlo huir. Este es el comportamiento defensivo típico, por ejemplo, de la iguana verde o de las iguanas de cola espinosa (Ctenosaura).

Este último grupo de iguanas suelen tener la cola espinosa, para conferirles un mayor daño a sus enemigos con un fuerte latigazo propinado con su apéndice caudal.

Anolis verde
El anolis verde (Anolis carolinensis) es una especie de reptil muy popular como animal de compañía exótico, es un reptil emparentado con las iguanas

Especies emparentadas con las iguanas

Si nos alejamos de este grupo de reptiles, pero nos centramos también en otras especies que pertenecen al suborden iguania, podemos encontrar una gran variedad de especies diferentes.

Diferentes especies de anolis, como el anolis verde o Anolis carolinensis, los basiliscos, como el (Basiliscus vittatus), la iguana de casco (Corytophanes cristatus) o, por ejemplo, el lagarto espinoso (Sceloporus malachitus), están lejanamente emparentadas con la iguana verde.

Cabe decir que existen diferentes sistemas de clasificación y para algunos autores estos últimos reptiles sí son iguánidos.

Ejemplos de iguánidos

Nombre común Nombre científico
Anolis verde Anolis carolinensis
Basilisco marrón Basiliscus vittatus
Chacahuala Sauromalus sp.
Iguana del Caribe Iguana delicatissima
Iguana de casco Corytophanes cristatus
Iguanas de Fiyi Brachylophus sp.
Iguana de Ricordi Cyclura ricordi
Iguana de cola espinosa oaxaqueña Ctenosaura oaxacana
Iguana marina Amblyrhynchus cristatus
Iguana terrestre de las Galápagos Conolophus subcristatus
Iguana verde Iguana iguana
iguana yucateca de cola espinosa Ctenosaura defensor
Lagarto espinoso Sceloporus malachitus

Más información sobre las iguanas.

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El contenido de este artículo es informativo. Le recordamos que la comercialización y tenencia de las especies animales exóticas están sujetos a la legislación de cada país.