ESTUDIOS SOBRE LOS ANFIBIOS

¿Qué son los anfibios?

Los anfibios son animales vertebrados terrestres y acuáticos de sangre fría y circulación doble e incompleta.

Estos animales de piel desnuda, respiran por la piel y por pulmones en estado adulto y se reproducen por huevos.

Tipos de anfibios

Existen tres clases de anfibios:

Imagen de anuro

Modelo de anfibio anuro arborícola

  • Anuros: Los anfibios sin cola o anuros, formados por las ranas y los sapos.

  • Urodelos: Los anfibios con cola o urodelos son las salamandras y los tritones.

  • Cecilias: Este tercer grupo de anfibios es menos conocido por las personas.

Son anuros la rana toro, la ranita de San Antonio, el sapo de caña, el sapo pantera...

Algunos de los urodelos más conocidos son el tritón jaspeado, el gallipato, la salamandra común, el ajolote, el proteo, etc.

La cecilia de Günther y la cecilia de Thompson son los anfibios más grandes de esta clase.

El esqueleto de los anfibios

Los anfibios tienen esqueleto óseo, formado por la columna vertebral y cuatro extremidades adaptadas a la locomoción terrestre, de tipo reptante.

Foto de esqueleto de anfibio

Los anfibios son tetrápodos terrestres, por lo que tienen cuatro extremidades

Estos animales, como el resto de vertebrados, tienen el cerebro protegido por el cráneo.

La piel de los anfibios

Los anfibios tienen la piel desnuda, lo que significa que su piel no está protegida por pelo, ni por escamas ni por plumas.

Muchos anfibios tienen glándulas venenosas que los protegen de los depredadores y evitan que los animales carnívoros se los coman.

* Ver más sobre: La piel de los anfibios

Respiración de los anfibios

Para permitir la respiración a través de la piel, estos vertebrados secretan mucus a través de las glándulas mucosas, que hacen que la piel esté siempre húmeda.

Los anfibios adultos también respiran por pulmones. Los pulmones son los órganos respiratorios de algunos animales, que se encargan de tomar el oxígeno del aire y eliminar el dióxido de carbono de la sangre.

* Ver más sobre: Respiración de los anfibios

Dónde viven los anfibios

Muchos anfibios adultos tienen una vida completamente diferente a la de sus crías, llamadas en general renacuajos.

Los sapos son normalmente terrestres en la etapa de adulto y viven en los bosques, los campos, los desiertos... Los renacuajos de los sapos son acuáticos, como es el caso de las mayoría de ranas.

Muchas ranas son acuáticas y viven en zonas de agua dulce, como lagos, charcos, estanques... Sin embargo, algunas ranas viven en los árboles o en los arbustos y se llaman ranas arborícolas.

Las salamandras son terrestres, como la salamandra común o el gallipato, o de vida acuática, como el ajolote o el proteo.

* Ver más sobre: Dónde viven los anfibios

Reproducción de los anfibios

Los anfibios se reproducen por huevos que depositan las hembras en el agua tras aparearse con los machos. Para atraer a las hembras, las ranas y sapos macho utilizan su canto.

De los huevos nacen los renacuajos que se desarrollan en el agua hasta convertirse en sapos, ranas o salamandras.

* Ver más sobre: Reproducción de los anfibios

Metamorfosis de los anfibios

Estos animales para llegar a ser adultos experimentan unos cambios muy fuertes. Por ello un renacuajo es muy diferente a una rana o un sapo en aspecto físico y funcionamiento del cuerpo.

El conjunto de cambios que experimenta un anfibio a lo largo de su vida hasta llegar a ser un animal adulto se llaman metamorfosis.

Los sapos, cuando son renacuajos, se desarrollan en el agua pero en alcanzar la fase adulta, tras completar la metamorfosis, abandonan este medio para regresar solo cuando están listos para reproducirse.

Alimentación de los anfibios

Todos los anfibios son carnívoros y se alimentan de insectos, gusanos y otros animales acuáticos o de invertebrados terrestres, como ciempiés y arañas.

Los anfibios más grandes pueden comer presas de gran tamaño, como el sapo de caña o sapo gigante, que además de insectos, si tiene la ocasión, devora ranas, pequeñas serpientes y roedores, como ratones.

* Ver más sobre: Alimentación de los anfibios

* Información relacionada: Características de los anfibios

Más información sobre los animales en el listado superior.

 

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