LA HORMIGA ROJA

Características de la hormiga roja

Ficha de Formica rufa

Nombre común: Hormiga roja

Nombre científico: Formica rufa

Hormiga roja
Foto de hormigas rojas (con pulgones). La hormiga roja están en simbiosis con los pulgones

- Nombres en otros idiomas:

  • Inglés / English: Southern wood ant

  • Francés / Français: Fourmi rousse

  • Catalán / Català: Formiga roja / Formiga vermella del bosc

  • Gallego / Galego: Formiga cabalaria / Formiga vermella

  • Vasco / Euskara: Inurri gorri

  • Italiano: Formica rossa

  • Portugués / Português: Formiga vermelha

  • Alemán / Deutsch: Rote Waldameise

  • Ruso / Русский: Рыжий лесной муравей

  • Holandés / Nederlands: Behaarde bosmier

  • Rumano / Română: Furnica sudică de lemn / Furnica cal

  • Sueco / Svenska: Röd skogsmyra

- Clasificación:

Orden: Himenópteros

Familia: Formícidos

Características:

  • Longitud: Entre 4'5 y 9 mm las obreras, entre 9 y 11 mm las reinas.

  • Hábitat: Bosques de coníferas y bosques de fronda.

  • Distribución: Europa.

  • Costumbres: Especie agresiva y arborícola.

  • Alimentación: Omnívora (insectos:pulgones, gusanos, granos, savia de los árboles, hongos; cadáveres de mamíferos y aves).

  • Enemigos: Aves: sobre todo pájaros carpinteros (pitos), insectos: larvas del escarabajo de las hojas (Clytra), hormiga león.

  • Longevidad: 3 años las obreras, 15 años la reina.

MÁS CARACTERÍSTICAS DE LA HORMIGA ROJA

Aspecto físico de la hormiga roja

La hormiga roja, obedeciendo a su nombre, tiene la cabeza y tórax de color rojizo con manchas marrones, aunque su abdomen es más oscuro, prácticamente negro.

Los machos y las reinas tienen alas para poder efectuar el vuelo nupcial. Las obreras son hembras como las reinas pero tienen su aparato reproductor atrofiado.

Las hormigas pertenecen al orden Himenópteros, como las abejas o las avispas.

* Ver Especies de hormigas

Hormiga min

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Comportamiento de la hormiga roja

Hormigas

Foto de hormiguero de hormiga roja

En la sociedad de las hormigas existen castas, ya que se trata de una organización social. El tipo de comida que recibe la hormiga durante la vida larvaria es la que determina a que tipo de casta pertenecerá.

Un hormiguero de hormigas rojas puede estar constituido por entre 100.000 y 400.000 obreras y una o varias reinas.

La hormiga roja construye grandes cúpulas con las agujas de los pinos y otras coníferas. La cúpula es tan solo una protección contra el frío y las condiciones adversas del medio, puesto que el nido es subterráneo.

Esta especie puede invadir y exterminar la colonia de las hormigas Formica fusca cuando una reina consigue llegar hasta el hormiguero y matar a su reina. Las obreras adoptan a la nueva reina y cuidan a las crías. Llega un punto en que las hormigas rojas reemplazan a las hormigas invadidas.

La hormiga roja está en simbiosis con los pulgones, de los que obtiene la melaza. Por otro lado, los pulgones obtienen protección y aseo de las hormigas. Mediante observaciones de campo, se puede determinar que las colonias de pulgones que se encuentran cuidadas por hormigas rojas son más sanas y fuertes que aquellas colonias de pulgones que no gozan de protección de las hormigas. Sin embargo, en caso de falta de presas, esta especie de hormiga no duda en devorar algunos miembros de su rebaño de pulgones.

Alimentación de la hormiga roja

Aunque la hormiga roja es de preferencias carnívoras, aprecia los excrementos azucarados del pulgón (melaza).

No obstante, en periodos de poca comida estas hormigas matan y consumen enteramente las colonias de pulgones.

Reproducción de la hormiga roja

La reproducción de la hormiga roja se da en verano, entre julio y agosto, durante el vuelo nupcial. Después del apareamiento, que se da en vuelo, el macho muere y la reina pierde sus alas. Su tarea es la de encontrar un sitio donde instalar su nido.

Los primeros huevos que pone la reina sólo sirven prácticamente para alimentarla. Solo alguno de ellos da lugar a obreras de pequeño tamaño. Cuando la reina ya dispone de suficientes obreras que la alimentan bien es capaz de poner huevos que dan lugar a obreras grandes y fuertes.

Enemigos de la hormiga roja

La hormiga roja, cuando se siente amenazada, expulsa ácido fórmico que actúa como veneno o lo inocula dentro de la piel del agresor cuando la desgarra con la ayuda de sus poderosas mandíbulas.

Esta misma estrategia la utiliza la hormiga roja para matar a sus presas.

* Ver más sobre: Hormigas

Más información sobre otros insectos.

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