EL PAVO

Características del pavo

¿Cómo es el pavo?

El pavo es una gallinácea, como lo es también el faisán, el gallo, la perdiz o la codorniz, pero de gran tamaño. De hecho es el ave de granja de mayor tamaño (si obviamos a las avestruces que se crían en cautividad con fines alimenticios).

El pavo puede llegar a pesar hasta los 20 kg en las razas más grandes, aunque también hay razas de pavo mucho más pequeñas. Los pavos más pequeños no superan los 10 kg de peso.
El pavo salvaje, normalmente es más pequeño, y no suele sobrepasar los 11 kg de peso.

Foto de pavo

Foto de pavo de la raza Bronceado
(Meleagris gallopavo)

Las hembras siempre son mucho más pequeñas que los imponentes machos.

El pavo es un ave polígama y poliginia, como otras gallináceas y otros animales como el gato o el ratón). Esto significa que un macho se aparea con varias hembras. Estas aves vive en pequeños grupos formados por un macho y varias hembras.

Los pavos domésticos tienen muchas dificultades para volar y se conforman con desplazarse por el suelo, en cambio, los pavos salvajes son unos buenos voladores que alcanzan grandes velocidades en pleno vuelo.

Pero no sólo eso, los pavos domesticados también han perdido la capacidad para sobrevivir en la naturaleza. Esos mismos pavos que años atrás vivían de forma salvaje y en libertad hoy en día son incapaces de resistir las condiciones ambientales cambiantes del medio natural.

Es muy característico de los pavos, su larga cola que despliegan para camelar a la hembra o para ahuyentar a los enemigos cuando se sienten amenazados. La cabeza y el cuello de este ave está bien desnuda. El pavo, por lo tanto, no tiene plumas en dichas partes para que resulten más visibles los pliegues de colores vivos, rojos o azulados, alrededor del cuello y sobre la cabeza de estos animales, llamados carúnculas.

Origen del pavo doméstico

El pavo que se cría en la actualidad en las granjas de todo el mundo para proveer de carne al ser humano tiene unos orígenes americanos.

En el sur del Canadá, los Estados Unidos y en el norte de Méjico, viven todavía los ancestros salvajes del pavo doméstico, aunque hoy en día se cuentan muchos menos de estos animales que tiempo atrás. La caza y el aumento de las superficies rurales y urbanas son los responsables de dicha situación.

Los conquistadores españoles introdujeron este animal a Europa a principios del siglo XVI, aunque en sus tierras natales ya fue domesticado por el hombre en tiempos remotos. De hecho, los aztecas ya disponían de pavos domésticos hace más de 5 siglos.

* Ver: Domesticación de las aves de granja / Domesticación de los animales

Utilidad del pavo doméstico

El pavo solo se cría para producir carne, que puede ser aprovechada directamente o puede ser utilizada para la fabricación de embutidos.

La pechuga de pavo es muy apreciada. Se considera que esta carne es muy saludable. Este alimento es muy muy ligero, con poca grasa y colesterol, y por lo tanto, poco pesado y fácil de digerir.

* Ver más sobre: Utilidad del pavo

¿Que come el pavo?

El pavo es un ave omnívora, cuya dieta natural incluye insectos, además de diferentes componentes vegetales, como semillas, hojas, brotes, frutos, hierba...

La alimentación ecológica del pavo pasa por alimentarlo con alfalfa, distintos cereales (cebada, avena, sorgo, maíz, soja, etc.), hortalizas y salvado de trigo.

El pavo es un animal muy fuerte y resistente al frío y a la humedad, siendo especialmente delicado a las enfermedades durante la crisis del rojo o momento en que desarrolla las carúnculas, en diciembre.

* Ver más sobre: Alimentación del pavo

Reproducción del pavo

El pavo es una de las pocas aves que utilizan su cola formada por largas plumas para conquistar una compañera. Como el pavo real, el pavo doméstico macho abre la cola delante de una hembra de su misma especie para impresionarla. Las palomas hacen algo similar, despliegan la cola pero también la arrastran por el suelo.
El macho siempre es mayor que la hembra. El pavo pesa entre un 30 y un 40 % más que la pava.

La pava pone unos 70 huevos al año cuya utilidad es exclusivamente reproductiva. A diferencia, de los huevos de gallina o de pato, los huevos de pava normalmente no se destinan al consumo humano.

Las crías de pavo o gallipavos siguen a la madre mientras son pequeñas y ella, a su vez, les vigila y protege.

A los 2 años de vida, el pavo se puede destinar a la reproducción, pero este ave tiene un desarrollo muy lento y sólo llega a la edad adulta pasados los 3 años de vida.

Los pavos domésticos, además de que no pueden volar como los pavos salvajes, son incapaces de reproducirse de forma natural y para ello es necesario la inseminación artificial.

Especialmente en este ave es muy beneficiosa su cría en grandes espacios abiertos, dado que el pavo más que otras aves necesita de grandes espacios para alimentarse con total naturalidad y estar así bien fuerte y sano.

Salud del pavo

Sin embargo, la explotación ecológica de los pavos en terrenos al aire libre cuenta con un inconveniente muy importante. Los pavos sufren una enfermedad muy a menudo llamada cabeza negra (o histomoniasis) cuando se contagian con un gusano parásito (Histomonas meleagridis) al comer lombrices infectadas por este parásito.

La enfermedad, que ataca al sistema digestivo del ave (al ciego y al hígado) normalmente no causa la muerte del animal, pero si supone pérdidas económicas para el granjero puesto que el animal infectado por gusanos come menos y está más flaco. Se puede reducir la incidencia de esta enfermedad manteniendo a los animales en suelos con reja, pero esto supone tenerlos encerrados.

Si no tenemos en cuenta el problema de la enfermedad en los pavos, unos percheros y un techo que proteja a estas aves de la intemperie es suficiente para darlos cobijo durante la noche.

Razas de pavos

De las distintas razas de pavos, las más importantes son el Bronceado americano, el Blanco de Hollanda, el Blanco de Belstville, el Blanco gigante, el Slate, el Narragansett, el Negro y el Rojo de Bourbon.
Las distintas razas de pavos se caracterizan por la coloración de su plumaje y por el peso que alcanzan a la edad adulta. Existen pavos blancos, negros o rojizo y pueden pesar hasta 20 kg las razas más grandes y hasta la mitad las más pequeñas.

La raza Belstville white o Blanco de Belstville es una raza de pequeño tamaño (unos 7 kg los adultos) y bastante resistente a las enfermadades lo que la hace muy adecuada para el consumo familiar.
El Rojo de Bourbon es mucho más grande que el Belstville white, con sus más de 15 kg en el caso del macho y cerca de los 10 kg en las hembras.
El Bronceado americano es un majestuoso pavo de plumaje negro brillante y tonos rojizos en la cabeza, cuello, pecho y barriga. El bronceado americano es la raza que tiene un aspecto físico más parecido al pavo salvaje, pero es mucho más grande, con un peso muy similar al Rojo de Bourbon.
No obstante, la raza de pavo más grande de todas es el Blanco gigante, con un peso cercano a los 20 kg.

A pesar de la variedad considerable de razas de pavos que todavía existen, la mayor parte de pavos que se destinan a consumo humano son híbridos comerciales que descienden del Blanco de Hollanda. Los híbridos comerciales son los pavos completamente blancos que podemos encontrar normalmente en las carnicerías.

Algunas razas tradicionales se obtuvieron por el cruce de pavos domésticos con ejemplares de pavos salvajes, este es el caso del Bronceado americano, pero la mayoría se han obtenido a partir de la selección artificial.

* Más información: Tipos de pavos

Curiosidades sobre el pavo

El pavo también recibe el nombre de gallina de las Indias, por un error histórico de causas geográficas.

El pavo es el plato tradicional del Día de acción de gracias (Thanksgiving) y de Navidad (Christmas) en los países anglófonos, pero la carne de este ave es cada día más apreciada por sus cualidades dietéticas.

El pavo es un Tótem para los americanos nativos, símbolo de la generosidad y el sacrificio humano en beneficio de los demás y propio

* Ver más sobre: Curiosidades sobre el pavo / Animales de granja / Pavo real

Más información sobre otros animales domésticos en el listado superior.

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El contenido de este artículo es informativo. Le recordamos que la comercialización y tenencia de las especies animales exóticas están sujetos a la legislación de cada país.