LA REPRODUCCIÓN EN LOS REPTILES

¿Cómo se reproducen los reptiles?

Huevo amniota

El huevo de los reptiles es un invento que revolucionó la historia de la vida, porque permitió la conquista de la tierra por parte de los vertebrados. Ello es posible gracias a que el amnios (una membrana) envuelve el embrión y contiene el líquido amniótico. El amnios protege el embrión de la desecación. El líquido amniótico es el sustituto del medio acuático donde hasta el momento debían llevarse a cabo las primeras etapas del desarrollo. Además, la dura cáscara calcárea protege el embrión del exterior. Los huevos de los reptiles están adaptados a sobrevivir en condiciones de sequedad.

Los reptiles son amniotas como los mamíferos y las aves. Estos animales han conquistado definitivamente el medio terrestre.

* Información relacionada: Adaptaciones de los animales

Tipos de reproducción

En los reptiles, los sexos están separados, es decir, son dioicos.

Todos los reptiles se reproducen por fecundación interna, como las aves o los mamíferos, lo que significa un avance más sobre los anfibios.

Son ovíparos, excepto en algunos casos, como las víboras, las serpientes marinas o el lución que son animales ovovivíparos.

Algunos reptiles, como los lagartos, se reproducen por partenogénesis.


Foto de víbora

(La víbora tiene reproducción ovovivípara, pues pare crías vivas que se desarrollan a partir de huevos en el útero materno)

Comportamiento reproductivo de los reptiles

En los reptiles, el comportamiento reproductivo está influenciado por la temperatura y el fotoperiodo.

Apareamiento de los reptiles

El apareamiento empieza con una parada nupcial efectuada por ambos individuos.

Durante el periodo de apareamiento, la actividad aumenta entre los machos y se producen luchas.

En presencia de una hembra, el macho tratará de estimularla.
Los boidos machos invitan a la hembra a aparearse estimulando su región cloacal con la ayuda de su espolón.

Órganos copuladores de los reptiles

Los órganos copuladores pueden ser dobles como en serpientes o lagartos que poseen dos hemipenes o simples como en cocodrilos o tortugas.

Los tuátaras no tienen órganos copuladores.

Incubación de los huevos en los reptiles

La hembra pone los huevos trascurrido un tiempo que depende de la especie y de la temperatura ambiente.

El periodo de incubación es variable según la especie y la temperatura del nido. Según las condiciones de incubación y la especie considerada, el periodo de incubación dura de 6 a 12 semanas.

La incubación se realiza por si sola ya que los huevos son incubados por el calor del sol o el calor desprendido por la descomposición vegetal. Sin embargo, en ciertos boidos como las pitones, la hembra incuba los huevos enrollándose alrededor de la puesta gracias a que su temperatura corporal está elevada.

En los países templados, los huevos son puestos en la arena o en un mantillo húmedo y expuestos a una fuente de calor.
En los países cálidos, los huevos son puestos en una zona a temperatura constante.

Las temperaturas cálidas favorecen el sexo de mayor tamaño. En el caso de los cocodrilos es el macho, en las tortugas, la hembra.

Cuidado de las crías

Los padres no cuidan a sus crías porque normalmente no existe cuidado parental, salvo en los cocodrilos.

Desarrollo

En los reptiles, no se dan etapas larvales acuáticas.

Los reptiles crecen durante toda su vida.

Algunas especies son lóngevas.

* Ver más sobre: Reproducción de los animales / Reproducción de las serpientes

Más información sobre la reproducción de los animales en el listado superior.

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