Propiedades medicinales de los bledos

(Amaranthus retroflexus L.)

Características del bledo

bledo hojas inflorescencia
Foto de bledo

Nombre vulgar: Bledo, bledos

- Inglés: Red-root amaranth, redroot pigweed, red-rooted pigweed, common amaranth, pigweed amaranth, and common tumbleweed

- Catalán / Català: Amarant, marxant gros o blet gros
- Francés / Français: Amarante réfléchie
- Italiano / Italiano: Amaranto comune
- Alemán / Deutsch: Zurückgebogener Amarant
- Holandés /Nederlands: Papegaaienkruid
- Noruego / Norsk bokmål:
- Finlandés / Suomi: Viherrevonhäntä
- Sueco / Svenska: Svinamarant
- Polaco / Polski: Szarłat szorstki
- Rumano / Română: Știr
- Ruso / Русский: Амарант запрокинутый

Nombre científico: Amaranthus retroflexus L.

Familia: Amarantáceas (Amaranthaceae)

Hábitat: Encontramos los bledos en terrenos ricos en nitrógeno y más o menos removidos, como bordes de caminos, huertas, en terrenos baldíos, campos abandonados, entre las piedras de los muros,... Es una de las primeras plantas que crecen en los sembrados después de la cosecha, junto con los cenizos.

Descripción de la planta

Planta anual de la familia de las Amarantáceas que puede medir de 30 hasta alcanzar el metro de altura en suelos ricos. Tallos erectos, ramificados, pueden ser pubescentes y con alguna tonalidad rojiza en algunos casos. Las hojas son alternas, pecioladas, simples, aovaladas y enteras. Flores verdosas, agrupadas en espiguillas terminales. Los frutos son cápsulas ovoides. En el interior contiene semillas negras diminutas.

Recolección del bledo, planta comestible

bledo
Foto de bledos. Son plantas que aparecen típicamente en los sembrados, tras la cosecha.

Se recolectan las hojas jóvenes de la planta. Utilizaremos solamente las hojas más tiernas de la planta, es decir, las 4 o 6 hojitas superiores del tallo, ya que las hojas de la base son más amargas, ricas en oxalatos y leñosas. Los tallos, aún siendo tiernos, hacen hilos y no son agradables de masticar.

Composición del bledo

El bledo tiene una composición nutricional similar a la de otras verduras de hoja silvestres como pueden ser los armuelles, las collejas, las borrajas o el diente de león. Está constituida principalmente por agua (88%), contiene poca cantidad de hidratos de carbono (3%), es rica en fibra (3%), contiene cierta cantidad de proteínas (3%) y prácticamente no tiene grasas (menor 1%).

Lo que más destaca de esta planta es su contenido en vitamina C, clorofila, carotenos y otros compuestos fitoquímicos con propiedades para la salud.

Propiedades medicinales del bledo

El bledo (Amaranthus retroflexus L.) constituye un excelente depurativo del organismo. Es una planta que durante muchos años se ha consumido como una verdura común, aunque con el tiempo, otras plantas más productivas, tan conocidas como la lechuga o las acelgas, la han desplazado de la alimentación. Es por tanto un alimento para el intestino, que ayuda a regular el tránsito. Dioscórides escribió sobre los bledos: "También éste se come como hortaliza. Molifica el vientre, sin ninguna otra virtud medicinal".

Valor nutricional del bledo

Desde un punto de vista nutricional, los bledos contienen mucho potasio, un mineral con propiedades diuréticas, para estimular la producción de orinay por tanto la eliminación de residuos del organismo; y también gran cantidad de ácido fólico, una vitamina que limpia la sangre de tóxicos como la homocisteína, resultando una verdura muy adecuada para casos de colesterol alto, obesidad, diabetes y enfermedades de corazón.

Además, son plantas muy ricas en potentes antioxidantes como son los carotenos y la clorofila. Estos principios tienen propiedades para depurar el hígado ya que intervienen en sus procesos de desintoxicación. Un plato de bledos también supone un buen aporte de calcio y magnesio.

cenizo o bledos a la catalana espinacas piñones pasas
Foto de bledos hervidos y salteados en un sofrito de piñones, pasas y ajo. Absolutamente delicioso

Bledos y sus propiedades como planta silvestre comestible

Los bledos son buenos como planta silvestre comestible, aunque algunos autores la consideran una planta algo insípida. Tiene la ventaja de ser muy abundante en la naturaleza, por lo tanto cunde mucho y nos puede ahorrar muchos viajes al mercado. Son un alimento ampliamente consumido por toda la región mediterránea, donde se consumen crudas (sólo las hojitas más tiernas), hervidas o cocidas, en diferentes guisos.

Origen de la expresión "me importa un bledo"

La expresión "me importa un bledo" se utiliza en referencia a algún asunto que no nos importa nada. Puede que eso sea debido a que los bledos siempre han sido una verdura poco apreciada.

¿Cómo se consume el bledo?

Como tal, se recoge durante la primavera, cuando empieza a brotar y antes de que produzca sus inflorescencias. Es una planta muy prolífera, por lo que si uno quiere una buena ración, tendrá facilidad para recolectar un manojo considerable.

Se consume básicamente en platos de verduras y para hacer tortillas. También se pueden usar para rellenar una pasta fresca, para preparar empanadas y para crêpes. También las podemos aprovechar los bledos para cualquier guiso de legumbres o de arroz.

¿Qué sabor tienen los bledos?

El sabor de los bledos es intenso, similar al de otras hojas como las espinacas, pero con una textura más fina, con más turgencia y sabor.

bledo planta comestible
Foto de bledos.

¿Cómo se consume el bledo?

Las hojas más tiernas, las de la cima de la planta, podemos consumirlas frescas en la ensalada. Si las ponemos previamente en remojo, serán más crujientes. Como verdura, se cocinan igual que cocinaríamos las espinacas. Conviene hervir los bledos porque son ricos en oxalatos, o combinarlos con queso para neutralizar los oxalatos.

Sus espigas verdes, cuando maduran, hacen una diminuta semilla de color negro, que también es comestible.

¿Dónde comprar bledos?

Los bledos son plantas poco apreciadas, que no se suelen comercializar. La forma más probable de poder consumir esta planta es recolectándola en su estado silvestre o cultivándola en el huerto familiar. En caso de recolección silvestre, se recomienda consultar estas normas para la recolección de plantas silvestres comestibles.

Bledos contra la globalización alimentaria

Los bledos (o bledos) y otras plantas silvestres que hoy en día se conocen como comestibles han formado parte de la cocina tradicional desde la antigüedad, y podría decirse que su consumo se remonta al origen del hombre.

  • Reintroducir el consumo de bledos y de otras plantas silvestres en la cocina es recuperar un vestigio de la historia gastronómica, cerca de perderse y ser enterrado por la globalización alimentaria.

*Véase: Historia del consumo de plantas silvestres

Toxicidad de los bledos

No existen datos de toxicidad de esta planta en los tratados de botánica y etnobotánica consultados. Tampoco existen informes de sobre si tiene principios tóxicos en la bibliografía científica, ni se han documentado en estas mismas fuentes casos de intoxicación por ingestión de la planta.

Por lo tanto, su uso tradicional como alimento, y la ausencia de datos sobre su toxicidad, parecen ser los principales avales de la comestibilidad de los bledos.

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