CULTIVO DE LA BATATA, CAMOTE, BONIATO O PAPA DULCE

Cómo cultivar boniatos (Ipomoea batatas)

Cómo cultivar boniatos

La batata, boniato, chaco, camote, apichu, kumara, papa o patata dulce (Ipomoea batatas) es una planta perenne de la familia de las Convolvuláceas, que se cultiva habitualmente como planta anual.

  • Tallos rastreros y sarmentosos, con raíces adventicias.

  • Raíces tuberosas, de diferentes formas y colores según la variedad de cultivar. La piel y pulpa pueden ser de color blanco, amarillo o naranja (por su contenido en carotenos).

  • Hojas simples, pecioladas, ovaladas o cordadas y de márgenes enteros, dentados o lobulados (dependiendo de la variedad).

  • Flores infundibuliformes, de color violeta y blanco.

  • Fruto en cápsula dehiscente, redonda, que en su interior contiene entre 1 y 4 semillas.

Variedades de Batata

Principalmente se distinguen dos tipos de batatas: aquellas variedades de carne blanca; y las de tonos anaranjados:

tubérculo de camotes
En la imagen: tubérculos de boniato o camotes, de carne naranja
  • Las variedades de pulpa blanca tienen un contenido mayor en almidón y menor contenido en azúcares. Conocidas también como "conejeras", su piel es roja o de color blanco. A nivel sensorial, son poco dulces y nutricionalmente más energéticas que las variedades naranjas. Este tipo de batata es oriunda de EE.UU., donde principalmente se cultiva en el sur de Florida. Dentro de estas variedades, las más conocidas son Criolla Blanca o Manteca (carne blanca), Brasilera Blanca (carne cremosa)

  • Las variedades de pulpa amarillo-anaranjada son de tamaño menor y especialmente ricas en pigmentos vegetales (provitamina A en forma de carotenos). Se consumen principalmente en Sudamérica, Polinesia, Europa y norte de África. Dentro de este grupo encontramos la variedad Criolla amarilla (carne amarilla), Californiana (de carne roja), Jasper (carne rojiza), Georgia Jet (carne anaranjada), Jewel y Centennial (carne naranja oscura); y Eland (carne amarillo-rojiza).

  • Las variedades de pulpa violeta ofrecen características similares a las anteriores, pero con mayor contenido en antocianinas. Se destaca la variedad Violeta (piel lisa violeta, carne rosa).

Clima para cultivar boniatos

La planta es originaria del noroeste de de América del Sur, adaptada a climas tropicales y subtropicales. Actualmente se ha extendido su cultivo por la la mayoría de zonas templadas del mundo. Se cree que su origen preciso está entre Perú y Ecuador, y es en estos países donde existe gran diversidad de tipos de batata.

  • Se recomienda plantar a pleno sol. Es una planta de día corto, requiere 11 horas de luz solar diarias para florecer.

  • No resiste las heladas.

  • Resistente al viento, debido a su porte rastrero.

  • Temperaturas medias durante su crecimiento entre 21 y 24ºC.

  • Altitud: desde el nivel del mar a 2.500m.

Suelo para cultivar boniatos

  • El boniato requiere de suelos bien drenados, aireados, ligeros y ricos en materia orgánica.

  • Textura del terreno franco-arenosa o franco-arcillosa (ver tipos de suelo).

  • Reacción edáfica: pH desde 5.2 a 6.5

  • Resistencia media a la salinidad.

Preparación de suelo para cultivo de boniatos

La cama de siembra debe de quedar completamente mullida para facilitar el desarrollo de las raíces. El terreno compacto, por contra, dificulta el engrosamiento de éstas. Para ello, es conveniente remover el terreno con un arado a 30cm. de profundidad.

*Más información: La siembra

Propagación de los boniatos

La propagación de la planta del boniato siempre suele ser vegetativa, mediante esquejes o por sus tubérculos. No se reproduce a partir de semillas.

Propagación por esqueje

  • Los esquejes consisten en trasplantar un tallo de una planta vigorosa, para que enraíce y forme una planta idéntica a la anterior.

  • Se puede realizar durante todo el año en climas tropicales. En climas subtropicales, realizar en primavera, entre abril y junio, lejos de las heladas.

  • Se realizan a partir de los bejucos o tallos rastreros de la planta. A partir de cortes apicales, medios o basales. Solamente se utiliza en climas cálidos, cuando el clima permite vegetación durante todo el año.

  • Escogeremos una rama que no sea ni demasiado joven, ni demasiado vieja. Observamos que no presente daños, manchitas o plagas.

  • El tallo escogido debe poseer al menos 3-4 yemas.

  • Cortamos el tallo a una longitud aproximada de 25-35cm.

  • La siembra se realiza con los trozos de guías de 25-35cm.

*Más información: Reproducción por esquejes

boniato camotes propiedades mercado
Boniatos expuestos en un mercado local. Solo los tubérculos de mayor tamaño llegan a comercializarse.

Propagación de los boniatos a partir de tubérculo

  • Se plantan directamente los tubérculos en el suelo. Generalmente se utilizan las batatillas, que son los tubérculos de menor tamaño, no aptos para el uso comercial. También pueden utilizarse boniatos grandes, partidos en 4 partes.

  • Generalmente, la plantación se realiza durante abril y junio. En los climas más cálidos puede escogerse cualquier época del año, durante la estación seca, aportando riegos abundantes.

  • Los tubérculos deben aclararse cuando las plantas hayan crecido entre 3 y 6 cm. Debemos procurar que el suelo este húmedo para sacar las plantas con poco esfuerzo e ir en cuidado de no dañar las que quedan enterradas.

  • Cinco o seis meses después de la plantación se pueden empezar a recolectar las batatas, normalmente durante los meses de octubre y noviembre.

*Más información: Cultivo de tubérculos

Riego de los cultivos de boniato

  • El boniato puede resistir condiciones de sequía. Los cultivos productivos se riegan mediante riego por goteo. Se recomienda no sobrepasar los 30 litros por planta y semana.

  • Se debe disminuir el riego un mes antes de la recolección, para mayor calidad de los tubérculos, y para evitar pudriciones.

Labores culturales de los cultivos de boniato

  • Aporco: consiste en cubrir los tubérculos que queden descubiertos (ya que se tornarían de color verdoso) y favorecer la aireación de raíces.

  • Aclareo: si los tubérculos crecen demasiado juntos, será necesario realizar un aclareo de los mismos (eliminar elementos que crecen demasiado juntos para favorecer el crecimiento).

  • Control de malezas: en todos los cultivos, el control de malezas debe ser prácticamente perfecto antes de que éstas interfieran con el cultivo. Las batatas son competidoras pobres con las malas hierbas, que reducen el rendimiento e interferir con la cosecha. Algunas de estas "malas hierbas" son comestibles.

  • Control del desarrollo aéreo: Se deben despuntar las guías o ramas principales para evitar el excesivo desarrollo de la planta, y propiciar mayor producción de tubérculos.

Fertilización de los cultivos de boniato

  • Es importante suelo rico en materia orgánica para mejor fertilidad del suelo y mayor capacidad de retención de agua del mismo. Sin embargo, una excesiva fertilización en nitrógeno provoca gran desarrollo de la parte aérea, pero menor tamaño de los tubérculos.

  • El boniato requiere de un aporte generoso en potasio para favorecer el engrosamiento de los tubérculos.

Cosecha de los boniatos

La cosecha se realiza con la ayuda de un azadón o piocha. El momento de cosechar los tubérculos sucede cuando las hojas de la planta empiezan a perder su coloración verde oscura y cuando la tierra de cultivo empieza a agrietarse. Consiste en remover la tierra de la planta hasta encontrar sus tubérculos enterrados.

Con los boniatos cosechados, se retira la tierra adherida. Se clasifican en tres montones: los tubérculos aptos para el consumo (mayor tamaño y turgencia), las batatillas, y los de "rechazo", llamados rabizas:

  • Las batatillas son boniatos de poco peso, que se destinan al cultivo para la siguiente plantación.

  • Las rabizas son boniatos que presentan daños por herramientas de cultivo, por podredumbre o por enfermedades. También se clasifican en este grupo los que no alcanzan los 110g.

  • El boniato o camote no debe estar expuesto al sol, ya que la deshidratación acorta su caducidad.

boniatos asados
Propiedades de los boniatos asados

Plagas y enfermedades de los boniatos

  • Tetuán, gorgojo o picudo del camote: causado por Cylas formicarius. La larva penetra en el tubérculo, alimentándose de éste y afectando a toda la planta.

  • Gusanos blancos: producen montículos de tierra alrededor de la planta. Consumen el tubérculo, haciendo galerías en su interior.

  • Gusano cachudo: causado por Erinnyis spp. Gusano que se alimenta de las hojas de la planta.

  • Peste negra: enfermedad causada por el hongo Plenodomus destruens. Plantas mustias, sin turgencia y con problemas de crecimiento.

  • Tortuguilla: causado por Diabrotica spp. y Cerotoma spp. Se distingue por daños en las hojas.

fichas de jardineria
Fichas de jardinería

punto rojoMás información sobre la batata, camote o boniato.

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