Caqui de Virginia

(Diospyros virginiana)

Características y propiedades del caqui de Virginia

CARACTERÍSTICAS DEL CAQUI DE VIRGINIA

Caqui de virginia
Caqui de Virginia (Diospyros virginiana)

¿Cómo es el caqui de Virginia?

El caqui de Virginia o caqui americano (Diospyros virginiana) es un árbol dioico de hasta 20 metros de altura.

Tronco corto y ramas muy largas y caedizas. Hojas oblongas, agudas, largamente pecioladas con pelosidad en el envés.

Flores amarillo pálidas que aparecen en julio. (Más información)

Frutos de entre 2 y 6 cm de diámetro de color muy variado, desde el amarillo hasta el negro azulado. De sabor muy astringente, generalmente solo pueden comerse después de pasar un buen tiempo madurando al frío. Se suele recoger a finales de otoño o principios de invierno.

Al tratarse de un árbol dioico (Árboles que tienen solamente flores masculinas o femeninas en el mismo ejemplar) necesitaremos algún árbol con flores masculinas para que los insectos puedan polinizarlo.

Algunos árboles femeninos son capaces de producir frutos sin la presencia de árboles masculinos.

Usos del caqui de Virginia

El caqui de Virginia se cultiva fundamentalmente por sus frutos que son muy astringentes. Se recoge normalmente a mediados o finales de otoño y debe ser sometido al frío para que sus frutos puedan comerse.

Una vez maduro, el fruto, muy rico en vitamina C, se utiliza para elaborar siropes, pudings y dulces. También se elabora cerveza o vino de caqui.

Los frutos secos se utilizan en la elaboración de panes y productos de pastelería. Las semillas secas se usan con sustituto del café.

La madera de este árbol es oscura, pesada, muy dura y fina. Se usa mucho en la fabricación de palos de golf y objetos de tornería.

El cultivo del caqui de Virginia

Árbol muy resistente al frío una vez crecido, dado que puede aguantar temperaturas de hasta -30 ºC. Se adapta a cualquier tipo de suelo, con tal de que la acidez no sea demasiado elevada y el terreno esté mal drenado. Prefiere los suelos húmedos, profundos y sueltos.

Puede vivir a semisombra o al sol aunque, para producir frutos necesita un ambiente soleado, cálido y resguardado.

Los especímenes jóvenes necesitan una exposición más sombreada, un grado de humedad y una temperatura mas elevada.

Se puede reproducir mediante semillas estratificadas al frío en semillero caliente. Las plantulas nacidas de estas semillas germinadas se trasplantarán en su lugar definitivo en verano. Es necesario protegerlas del frío durante un par de años. También puede plantarse mediante esqueje en verano o por acodo en primavera.

El caqui de Virginia se utiliza a menudo como pie de injerto para el caqui japonés (Diospyros caki).

Propiedades medicinales del caqui de Virginia

El caqui de Virginia se utiliza principalmente para el tratamiento de las siguientes anomalías: diarrea, anginas, metrorragia, escorbuto, hemorragias, verrugas, tratamiento externo de los tumores.

John Heinerman en su Enciclopedia de Frutas, vegetales y hierbas nos propone una serie de recetas medicinales con el caqui de Virginia:

- Para contrarrestar el envenenamiento de mariscos en mal estado recomienta textualmente lo siguiente:

receta1

- Para la irritación de la garganta producida por el resfriado, gripe, etc nos da la siguiente formula:

receta2

punto rojoMás información sobre otras variedades y sobre las propiedades del caqui.

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